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La luz de la supernova de la mano cósmica llegó a la Tierra hace 1.700 años

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Los restos de una explosión de supernova que parece un 'brazo que llega al espacio' están formados por luz que llegó a la Tierra por primera vez hace 1.700 años, según un nuevo estudio descubierto


Los restos de una explosión de supernova que parece un ‘brazo que llega al espacio’ están formados por luz que llegó a la Tierra por primera vez hace 1.700 años, según descubrió un nuevo estudio.

Esto habría sido durante el siglo III cuando el imperio maya florecía, la dinastía Jin gobernaba China e Inglaterra era un territorio romano.

Sin embargo, según los estándares cósmicos, el remanente de supernova formado por la explosión, llamado MSH 15-52, es uno de los más jóvenes de la Vía Láctea.

La supernova que resultó en el patrón inusual también creó una estrella magnetizada ultradensa llamada púlsar, según astrónomos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh.

Utilizaron el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA para calcular la velocidad a la que se movían el gas y el polvo dentro de este patrón, y encontraron que estaba entre nueve y 11 millones de millas por hora, por debajo de las 30 millones de millas por hora cuando explotó por primera vez de una estrella.

Los restos de una explosión de supernova que parece un ‘brazo que llega al espacio’ están formados por luz que llegó a la Tierra por primera vez hace 1.700 años, según un nuevo estudio descubierto

La supernova que resultó en el patrón inusual también creó una estrella magnetizada ultradensa llamada púlsar, según astrónomos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh.

La supernova que resultó en el patrón inusual también creó una estrella magnetizada ultradensa llamada púlsar, según astrónomos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh.

¿QUÉ SON LOS PULSARES?

Los púlsares son esencialmente estrellas de neutrones rotativas y altamente magnetizadas.

Estas estrellas están compuestas de materia mucho más densa de lo normal y le dan a toda la estrella una densidad comparable a la de un núcleo atómico.

El diámetro de nuestro sol se reduciría a menos de 18 millas si fuera tan denso.

Estas estrellas de neutrones también tienen campos magnéticos extremadamente fuertes que aceleran las partículas cargadas.

Éstos emiten radiación en un rayo en forma de cono que recorre el cielo como la luz de un faro cuando la estrella gira.

Cuando el rayo barre la tierra, se vuelve visible como un púlsar, produciendo una luz que se cicla cada pocos segundos a solo unos pocos milisegundos.

Su período de rotación es tan estable que algunos astrónomos lo utilizan para calibrar instrumentos y han propuesto utilizarlo para sincronizar relojes.

La astrónoma británica Dame Jocelyn Bell Burnell fue la primera persona en descubrir un púlsar en 1967 cuando vio un púlsar de radio.

Desde entonces también se han detectado otros tipos de púlsares que emiten rayos X y rayos gamma.

El uso de los datos de Chandra les permitió no solo estimar cuándo llegó la luz a la Tierra, hace 1.700 años, sino también aprender cómo la onda expansiva de una estrella en explosión formó el patrón.

Desde la explosión, el remanente de supernova, que está hecho de escombros de la estrella destrozada, moldeado por la onda expansiva de la explosión, ha ido cambiando a medida que se expande hacia el espacio desde el evento explosivo original.

En particular, el remanente de supernova y la nebulosa de rayos X circundante ahora se asemejan a la forma de dedos y una palma que se extiende desde un brazo en el espacio.

Anteriormente, los astrónomos habían publicado una vista completa de Chandra de la ‘mano’, pero el estudio explora qué tan rápido se mueve la mano cuando golpea una nube de gas llamada RCW 89.

El borde interior de esta nube forma una pared de gas ubicada a unos 35 años luz del centro de la explosión, descubrieron.

Para rastrear el movimiento, el equipo usó datos de Chandra de 2004, 2008 y luego una imagen combinada de las observaciones tomadas a fines de 2017 y principios de 2018.

La onda expansiva de la explosión, que se encuentra cerca de la punta de los dedos, se mueve a casi 14 millones de kilómetros por hora, y algunos escombros se mueven a 17 millones de kilómetros por hora.

Esto se ve con grupos de magnesio y neón que probablemente se formaron en la estrella antes de que explotara y se disparara al espacio una vez que estalló.

Si bien estas son velocidades asombrosamente altas, en realidad representan una desaceleración del remanente, según los investigadores.

Estiman que para llegar al borde más lejano de RCW 89, el material tendría que viajar en promedio a casi 30 millones de millas por hora.

Esta estimación se basa en la edad del remanente de supernova y la distancia entre el centro de la explosión y RCW 89.

Esta diferencia de velocidad implica que el material ha pasado a través de una cavidad de gas de baja densidad y luego se ha desacelerado significativamente al chocar con RCW 89.

La estrella que explotó probablemente perdió parte o la totalidad de su capa exterior de gas hidrógeno en un viento, formando tal cavidad, antes de explotar.

Lo compararon con otro remanente de supernova conocido, Cassiopeia A (Cas A), que es mucho más joven con una edad de unos 350 años. Aproximadamente el 30 por ciento de las estrellas masivas que colapsan para formar supernovas son de este tipo.

Desde la explosión, el remanente de supernova, que está hecho de escombros de la estrella destrozada, moldeado por la onda expansiva de la explosión, ha ido cambiando a medida que se expande hacia el espacio desde el evento explosivo original.

Desde la explosión, el remanente de supernova, que está hecho de escombros de la estrella destrozada, moldeado por la onda expansiva de la explosión, ha ido cambiando a medida que se expande hacia el espacio desde el evento explosivo original.

En particular, el remanente de supernova y la nebulosa de rayos X circundante ahora se asemejan a la forma de dedos y una palma que se extiende desde un brazo en el espacio.

En particular, el remanente de supernova y la nebulosa de rayos X circundante ahora se asemejan a la forma de dedos y una palma que se extiende desde un brazo en el espacio.

Los grupos de escombros observados en el remanente de supernova de 1.700 años de antigüedad podrían ser versiones más antiguas de los observados en Cas A en longitudes de onda ópticas en términos de sus velocidades y densidades iniciales, según los investigadores.

Esto significa que estos dos objetos pueden tener la misma fuente subyacente para sus explosiones, lo que probablemente esté relacionado con la forma en que explotan las estrellas con capas de hidrógeno despojadas.

Sin embargo, los astrónomos aún no comprenden los detalles de esto y continuarán estudiando esta posibilidad.

Los hallazgos se han publicado en el Cartas de revistas astrofiscales.

¿QUÉ ES EL OBSERVATORIO DE RAYOS X CHANDRA?

El Observatorio de rayos X Chandra de la NASA es un telescopio especialmente diseñado para detectar emisiones de rayos X de regiones muy calientes del Universo, como estrellas explotadas, cúmulos de galaxias y materia alrededor de los agujeros negros.

Debido a que los rayos X son absorbidos por la atmósfera de la Tierra, Chandra debe orbitar por encima de ella, hasta una altitud de 86.500 millas (139.000 km) en el espacio.

Se lanzó el 23 de julio de 1999 y es sensible a las fuentes de rayos X 100 veces más débil que cualquier telescopio de rayos X anterior, gracias a la alta resolución angular de sus espejos.

No hay planes concretos de la NASA para reemplazar a Chandra y estudiar más a fondo la longitud de onda de los rayos X de la luz.

El telescopio de rayos X Chandra se encuentra ahora en su vigésimo año de funcionamiento y ha superado su vida útil prevista en casi 15 años.

Chandra entró automáticamente en el llamado modo seguro en octubre debido a un problema con el giroscopio.



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