La próxima tragedia de Gaza: el riesgo de enfermedades se extiende en medio de refugios superpoblados, agua sucia y problemas de saneamiento básico

by Redacción NM
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La próxima tragedia de Gaza: el riesgo de enfermedades se extiende en medio de refugios superpoblados, agua sucia y problemas de saneamiento básico

Después de más de un mes de siendo sometido a bombardeos sostenidosel pueblo asediado de la Franja de Gaza se enfrenta ahora a otra amenaza a la vida: las enfermedades.

Hacinamiento en los alberguesa colapso del saneamiento básicoel creciente número de muertos insepultos y un escasez de agua potable han dejado el enclave “al borde de importantes brotes de enfermedades” según la Organización Mundial de la Salud.

como un experto en sistemas de salud pública palestinos quien escribió sobre las muchas relaciones entre la guerra y la salud para mi próximo libro «Cómo mata la guerra: las amenazas a nuestra salud que se pasan por alto”, Creo que no se puede subestimar la crisis que se avecina. La fácil propagación de enfermedades infecciosas en tiempos de guerra puede ser tan devastadora para la salud y la mortalidad como los ataques aéreos, si no más. Los servicios de atención de salud en Gaza –ya vulnerables antes de la campaña de bombardeos israelí– prácticamente no tienen capacidad para hacer frente a un brote importante.

La enfermedad ya está rampante

Historia ha demostrado el tiempo y otra vez que las zonas de guerra pueden ser un caldo de cultivo para las enfermedades. Cualquier lugar donde las personas empobrecidas y de escasos recursos se aglomeren en busca de refugio o acceso a recursos (a menudo en instalaciones con condiciones de vida, servicios sanitarios o acceso a agua potable inadecuadas) es propenso a la propagación de enfermedades. Esto puede ocurrir a través de transmisión aérea o por gotitas, agua o alimentos contaminados, vectores vivos como pulgas, mosquitos o piojos, o heridas mal limpiadas y tratadas.

En cualquier situación de conflicto armado o desplazamiento masivo, la amenaza de enfermedades infecciosas es entre las principales preocupaciones de los profesionales de la salud pública. Y desde el comienzo de la campaña de bombardeos israelí, los expertos han predijeron graves consecuencias para la salud para Gaza.

Después de todo, la Franja de Gaza tenía sectores frágiles de salud y agua, saneamiento e higiene mucho antes de la 7 de octubre de 2023, ataque de Hamás que mató a 1.200 israelíes y provocó los ataques aéreos de represalia. El sistema de salud de Gaza, uno de los lugares más densamente poblados del mundo, lleva mucho tiempo plagado de falta de financiación y de los efectos del bloqueo impuesto por Israel en 2007.

Las enfermedades transmitidas por el agua fueron ya es una causa importante de mortalidad infantil – el resultado de la contaminación de la mayor parte del agua de Gaza. A principios de 2023, se estima que 97% del agua en el enclave no era apto para beber, y más del 12% de los casos de mortalidad infantil fueron causados ​​por dolencias transmitidas por el aguacomo la fiebre tifoidea, el cólera y la hepatitis A, que son muy raros en zonas con sistemas de agua adecuados y funcionales.

Los palestinos huyen de la ciudad de Gaza cargando a su hermana enferma el 18 de noviembre de 2023.
Loay Ayyoub/Para The Washington Post vía Getty Images

En los últimos años también se han informado otras formas de propagación de enfermedades infecciosas. Gaza había experimentado varios brotes previos de meningitis – una inflamación de los tejidos que rodean el cerebro y la médula espinal causada típicamente por una infección, especialmente en 1997, 2004 y 2013.

A finales de 2019, un pequeño brote de sarampión –un virus altamente contagioso que se transmite por el aire– se informó en Gaza, y casi la mitad de los casos notificados correspondieron a personas no vacunadas. A pesar de una tasa de vacunación relativamente alta en Gaza en general, estas brechas en la vacunación y la incapacidad de responder rápidamente a los brotes fueron atribuidos por la OMS a “el continuo deterioro socioeconómico desde 2009, el conflicto y el cierre”.

Y el Pandemia de COVID-19 Golpeó duramente a la Franja de Gaza, exacerbado por el bloqueo israelí que impidió o retrasó la importación de productos vitales. equipo de protección personal, kits de prueba y vacunas.

Un sistema abrumado

La vulnerabilidad de la atención sanitaria de Gaza significó que desde el comienzo del último conflicto, organizaciones como la La OMS expresó su preocupación que la violencia y las privaciones podrían rápidamente abrumar al sistema.

Hay varias formas en que la guerra en general, y el conflicto en Gaza en particular, aceleran y promueven el riesgo de enfermedades infecciosas.

Casi al mismo tiempo que el inicio de la campaña de bombardeos, Israel condiciones de asedio impuestas sobre Gaza. Esto impidió la importación del combustible necesario para hacer funcionar los generadores de infraestructura vital. Se necesitan generadores porque Israel apagar la electricidad a Gaza.

Como el combustible se ha agotado prácticamente en los últimos días, esto ha significado Sin energía para plantas desalinizadoras. o para la recolección de residuos sólidos. Como consecuencia, muchas personas han sido obligados a consumir agua contaminada o vivir en condiciones donde prosperan los portadores vivos de enfermedades, como roedores e insectos.

Incluso los suministros de limpieza básicos son escasos y el equipo utilizado para esterilizar todo, desde equipos médicos hasta biberones, no funciona.

Estas condiciones antihigiénicas se producen cuando cientos de miles de palestinos en Gaza intentan huir de los bombardeos hacia los pocos lugares que quedan para refugiarse. Esto tiene provocó un hacinamiento masivolo que aumenta el riesgo de un brote de enfermedades infecciosas.

Niños especialmente vulnerables

Ya la OMS ha informado de tendencias preocupantes desde mediados de octubre de 2023, incluidos más de 44.000 casos de diarrea en Gaza.

La diarrea es un riesgo particular para los niños pequeños que son propensos a una deshidratación profunda. Representa el segunda causa de muerte en el mundo en niños menores de 5 años. La mitad de los casos de diarrea notificados en Gaza desde que comenzó la campaña de bombardeos israelí han estado en niños menores de 5 años.

Mientras tanto, casi 9.000 casos de sarna – una erupción cutánea causada por ácaros – se han informado, al igual que más de 1.000 casos de varicela.

Más Más de 70.000 casos de infecciones de las vías respiratorias superiores. han sido documentados, mucho más altos de lo que se esperaría de otra manera. Estos son sólo casos que fueron reportados; Sin duda, también están enfermas más personas que no pudieron llegar a un centro de salud para recibir un diagnóstico.

Los informes sobre la propagación de la varicela y las infecciones de las vías respiratorias superiores como la influenza y el COVID-19 son particularmente peligrosos considerando que los calendarios de vacunación de los niños se están viendo muy alterados por el conflicto. Con los servicios de salud sobrecargados y el movimiento masivo de familias, es probable que los niños pequeños y los recién nacidos se queden sin vacunas vitales que salvan vidas justo cuando llega el invierno, la temporada alta de infecciones respiratorias.

Las infecciones de las vías respiratorias superiores también se ven exacerbadas por la cantidad de polvo y otros contaminantes en el aire debido a la destrucción de edificios durante los bombardeos.

Luego está el impacto directo de la campaña de bombardeos. A falta de antibióticos – debido tanto al asedio como a la destrucción de instalaciones de salud – significa que los médicos no pueden tratar adecuadamente a miles de pacientes con heridas abiertas o que necesitan operaciones médicas, incluidas amputaciones.

Más muerte y sufrimiento

Cada vez más, los médicos se están quedando sin apósitos para proteger las lesiones de la exposición. Los deficientes controles de prevención de infecciones, las altas tasas de víctimas y las altas concentraciones de metales pesados ​​tóxicos, entre otros factores, están provocando informes de resistencia a los antimicrobianos, que ocurre cuando las bacterias y los virus evolucionan con el tiempo y ya no responden a los antibióticos y otros medicamentos antimicrobianos. Esto tiene el potencial de provocar problemas de salud mucho después de que cesen los bombardeos. También se observaron tendencias similares en Irak, donde Las tasas de resistencia a los antimicrobianos siguen siendo altas. a pesar del pico de campañas de bombardeos que terminaron hace muchos años.

Y con Muchos cuerpos yacían bajo los escombros.incapaz de ser recuperado, y la necesidad de cavando múltiples fosas comunes cerca de los lugares donde se refugia la gente, también existe un mayor riesgo de enfermedades derivadas de la incapacidad de deshacerse adecuadamente de los muertos.

Si bien las imágenes y fotografías de Gaza de zonas y personas que han sido bombardeadas son devastadoras y han causado un cifra masiva de muertos: al menos 12.000 a mediados de noviembre, según las autoridades sanitarias de Gaza, la rápida propagación de enfermedades infecciosas tiene la capacidad de causar una mortalidad y un sufrimiento aún mayores a una población que se tambalea tras semanas de bombardeos sostenidos.

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