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La UE y Tailandia culminan una década tumultuosa con un acuerdo de asociación

La UE y Tailandia culminan una década tumultuosa con un acuerdo de asociación

La UE finalmente selló un Acuerdo de Asociación y Cooperación (PCA) con Tailandia, el sexto con un país del sudeste asiático, ya que ambas partes buscan reparar las relaciones que se deterioraron luego de un golpe militar en Bangkok hace ocho años.

Puede proporcionar el impulso necesario para relanzar las conversaciones sobre un acuerdo de libre comercio completo.

El PCA, que aún está a la espera de una firma formal, mejora los lazos bilaterales en una variedad de temas, desde los derechos humanos hasta la lucha contra el terrorismo. Bruselas lo ve como un paso más en su camino para impulsar las relaciones con los países del sudeste asiático, una región cada vez más importante económica y geopolíticamente para el bloque.

Las negociaciones para un Acuerdo de Libre Comercio UE-Tailandia (ETFTA) se iniciaron en marzo de 2013, pero se suspendieron tras un golpe militar en Bangkok en mayo de 2014, tras el cual las relaciones bilaterales permanecieron congeladas durante varios años. El golpe también frenó el acuerdo inicial de PCA, más limitado que un acuerdo de libre comercio completo, que se había acordado en 2013.

Acuerdo de asociación vuelve a la mesa

El Consejo Europeo, el principal órgano de toma de decisiones de la UE, dio luz verde a fines de 2019 para reiniciar las conversaciones formales nuevamente luego de unas elecciones generales en Tailandia que se postergaron durante mucho tiempo y que ganaron los mismos líderes militares que tomaron el poder durante el golpe.

La primera ronda de conversaciones preparatorias para el ACC revisado comenzó en julio del año pasado. Se concluyó después de una séptima reunión este junio. Las dos partes también renovaron las conversaciones sobre el posible ETFTA.

«El ACC mejorará el diálogo político sobre cuestiones de interés mundial y dará más margen para la cooperación de beneficio mutuo en una amplia cantidad de áreas políticas», dijo el Servicio Europeo de Acción Exterior (SEAE), el Ministerio de Asuntos Exteriores y de Defensa de la UE, en una declaración.

“Será una hoja de ruta, que enmarcará positivamente las relaciones UE-Tailandia en los próximos años”, agregó.

Paola Pampaloni, subdirectora general de EEAS, y Chulamanee Chartsuwan, subsecretaria permanente del Ministerio de Relaciones Exteriores de Tailandia, cerraron el viernes el proceso de negociación para el acuerdo PCA.

En espera de los procedimientos institucionales de la UE y Tailandia, se firmará formalmente en una fecha posterior, dijo a DW David Daly, embajador de la UE en Tailandia.

Acuerdo de beneficio mutuo

La PCA es un “vehículo importante para fortalecer el diálogo en el ámbito económico y comercial”, dijo Guillaume Rebiere, director ejecutivo de la Asociación Europea de Negocios y Comercio en Tailandia.

El comercio bilateral de bienes entre la UE y Tailandia aumentó a 35 400 millones EUR en 2021, frente a los 29 300 millones EUR del año anterior, según datos de la UE. La UE es el segundo mayor inversor en Tailandia, después de Japón.

“Tailandia es un importante socio comercial y político y, por lo tanto, este acuerdo también es importante para fortalecer el papel de la UE en el sudeste asiático”, agregó Rebiere. “Tanto las empresas como los inversores se verán alentados por la firma de este acuerdo”.

El acuerdo tiene sentido para ambas partes, señaló Trinh Nguyen, economista sénior que cubre Asia emergente en Natixis. “Sería una señal de un impulso para las relaciones de ambos lados, ya que ambos están más dispuestos y ansiosos por trabajar juntos para diversificar las fuentes de crecimiento e inversión”, agregó.

Socios en la diversificación

Para Tailandia, que durante mucho tiempo ha dependido de su vasta industria turística, la disminución de visitantes chinos desde la pandemia la ha obligado a repensar su dependencia de Beijing y encontrar otras fuentes de crecimiento. Bangkok también es consciente de la necesidad de buscar vínculos comerciales fuera de EE. UU. y China, dos de sus principales socios.

“Expandir el acceso al comercio y la inversión con la UE, el bloque económico más grande del mundo, es parte de esa estrategia”, dijo Nguyen.

La UE también se está «calentando» con Tailandia, ya que busca diversificarse de China a medida que aumentan los riesgos geopolíticos y que Bruselas ve cada vez más a Beijing como un competidor, agregó.

“La voluntad de negociar con Tailandia a través de la firma del Acuerdo Marco es parte de ese acercamiento cada vez mayor en las relaciones no solo con Tailandia sino también con el resto del sudeste asiático e India”, dijo Nguyen.

En diciembre, la Unión Europea y la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) celebrarán por primera vez en Bruselas una cumbre de líderes nacionales, un hito en las relaciones bloque a bloque que este año celebran su 45 aniversario.

¿Un tratado de libre comercio a continuación?

La conclusión de la PCA también puede indicar que ambas partes se están acercando cada vez más a un acuerdo de libre comercio (TLC), que sería el tercero que la UE ha alcanzado con un país del sudeste asiático después de acuerdos históricos con Singapur y Vietnam.

“No existe un vínculo inmediato entre el PCA y el proceso del TLC”, enfatizó Daly, el embajador de la UE en Bangkok.

Pero a juzgar por cómo la UE ha negociado TLC con otros países asiáticos, el cronograma sugeriría que un acuerdo comercial con Tailandia seguiría a un ACC, dijo Nguyen. Vietnam, por ejemplo, firmó un ACC similar con la UE en 2015, cuatro años antes de que se aprobara su histórico TLC. “Todavía tenemos otros obstáculos que cruzar, pero ciertamente [an FTA] está más cerca”, agregó.

Bryan Tse, analista principal de Tailandia en The Economist Intelligence, considera que el TLC se firmaría entre 2024 y 2026 a menos que la política “se interponga en el camino”.

Bangkok se encuentra actualmente al límite después de que la Corte Constitucional del país dictaminó la semana pasada que Prayut Chan-o-cha, el primer ministro, debe renunciar temporalmente mientras considera si ha excedido el límite de mandato de ocho años que introdujo su propio gobierno. Prayut fue el jefe militar que asumió el poder tras el golpe de Estado de 2014.

“La UE y Tailandia no son particularmente cercanos económicamente, en comparación con China, EE. UU. u otros miembros de la ASEAN, por lo que esta es más una táctica de diversificación para ambas partes y un reflejo de la creciente importancia del sudeste asiático en términos de comercio global para otros países. ”, dijo Tsé.

“La región sigue siendo uno de los lugares económicamente más dinámicos a nivel mundial y también en medio de las crecientes tensiones entre China y Occidente, así como del impacto de COVID en las cadenas de suministro cruciales”.



Fuente

Publicado por notimundo

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