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Las crías de mangosta que están constantemente amenazadas por facciones rivales tienen MÁS probabilidades de sobrevivir y escapar de los depredadores porque sus padres se vuelven más vigilantes, revela un estudio

Las crías de mangosta enana emergen de la madriguera de reproducción después de unas semanas y la manada las protegerá mientras sean demasiado pequeñas para valerse por sí mismas.

  • Las tropas de mangostas enanas lucharán con rivales cercanos.
  • Sorprendentemente, un mayor conflicto está relacionado con mayores tasas de supervivencia entre los cachorros
  • Los científicos dicen que podría deberse a que las peleas hacen que los adultos estén más alerta

La guerra como fuerza destructiva no es exclusiva de los humanos. Los leones luchan por el dominio de la manada y se sabe que facciones rivales de chimpancés luchar durante años.

Incluso la mangosta enana del sur y el este de África hace la guerra. Los machos lucharán contra rivales por el dominio de una tribu, enfrentándose en un aluvión de dientes, garras y pelaje.

En el mundo animal, la guerra tiende a obstaculizar la supervivencia de un grupo. En el peor de los casos, los conflictos entre grupos pueden provocar la muerte de sus miembros. E incluso cuando ocurren lesiones no fatales, pueden reducir la capacidad de reproducción de un individuo.

Pero para la mangosta enana, el panorama no es tan simple.

Para las tropas de mangostas que tienen más conflictos con grupos externos, sus crías, llamadas crías, en realidad tienen más probabilidades de sobrevivir en sus primeros años de vida, según una nueva investigación publicada el martes en la revista. Actas de la Royal Society B.

¿El probable culpable de este beneficio inesperado del conflicto? Vigilancia.

Las crías de mangosta enana emergen de la madriguera de reproducción después de unas semanas y la manada las protegerá mientras sean demasiado pequeñas para valerse por sí mismas.

La mangosta enana felina vive en grupos de cinco a 30 individuos, con una hembra dominante que da a luz a la mayoría de las crías de la manada.

Con seis a nueve pulgadas de largo y un peso de menos de una libra, la mangosta enana es el carnívoro africano más pequeño.

Al observar 11 grupos de mangostas enanas salvajes durante seis temporadas de reproducción, los científicos concluyeron que cuanto más violencia experimentaba un grupo de mangostas con otro grupo, más vigilantes se volvían sus miembros adultos.

Esto, a su vez, pareció conducir a menos casos de depredadores que mataran a los cachorros. Entre las mangostas anilladas más grandes, los machos rivales matan a las crías cuando se infiltran y se apoderan de una manada.

Pero cuando las mangostas enanas mueren, normalmente lo hacen depredadores como chacales, serpientes, aves rapaces o lagartos monitores.

La vigilancia de la mangosta enana frente a amenazas externas puede aumentar las probabilidades de supervivencia de sus crías

La vigilancia de la mangosta enana frente a amenazas externas puede aumentar las probabilidades de supervivencia de sus crías

Este estudio, escribe el equipo, «destaca la posibilidad de que el conflicto con grupos rivales pueda tener efectos positivos».

«Además, muestra la necesidad de pensar más allá de las competencias individuales y evaluar la amenaza acumulativa al considerar el conflicto exogrupal como un factor social de aptitud física», continúan.

La mangosta enana dará a luz hasta tres veces en una sola temporada. Aunque la hembra dominante produce la mayoría de las crías de la manada, las hembras subordinadas a veces también dan a luz.

Las amenazas de otros grupos de mangostas no parecieron afectar la cantidad de camadas que producía un grupo en una sola temporada.

Los científicos rastrearon cuántas crías de mangosta enana sobrevivieron 3 meses después de salir de la madriguera de reproducción.

Los científicos rastrearon cuántas crías de mangosta enana sobrevivieron 3 meses después de salir de la madriguera de reproducción.

Los conflictos tampoco parecieron tener impacto en el tiempo entre la primera y la segunda camada de la temporada.

En conjunto, estos resultados pintan la imagen de un animal que ha evolucionado para manejar conflictos. Para la mangosta enana, las madres no se toman tiempo libre para la guerra.

Como parte del estudio, los científicos rastrearon el «comportamiento centinela», donde un adulto se apostaba específicamente para vigilar a los forasteros. Aquellos grupos con conflictos más frecuentes con rivales mostraron un comportamiento más centinela.

Si bien el comportamiento de centinela puede ayudar a las mangostas a buscar rivales, los centinelas también tienen «más probabilidades que los recolectores de detectar depredadores y dar llamadas de alarma para advertir de tales amenazas», escriben los investigadores.

Esta cautela parece proteger a los jóvenes, que quedan totalmente indefensos durante sus primeros meses de vida.

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Written by notimundo

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