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Las personas que crecieron en el campo SÍ tienen un mejor sentido de la orientación que las de las ciudades.

Esta imagen muestra 1000 trayectorias aleatorias en Chicago (una ciudad

Las personas que crecieron en áreas rurales tienen un mejor sentido de la orientación que las que crecieron en las ciudades, particularmente en las ciudades con calles en cuadrícula, muestra un nuevo estudio.

Los investigadores dicen que puede deberse a que el campo tiene diseños de carreteras más desordenados, lo que efectivamente prepara al cerebro para recordar y navegar por los entornos.

Los científicos de Francia y Londres probaron la navegación espacial de casi 400.000 personas de 38 países, utilizando un videojuego llamado Sea Hero Quest.

El juego móvil, diseñado para ayudar en la investigación de la demencia, consiste en dirigir un barco virtual por ciertas rutas que los jugadores han tenido que memorizar.

Los autores encontraron que las personas que crecieron en ciudades más estructuradas y con forma de cuadrícula, como Chicago, se desempeñaron mejor en los niveles de juego con un diseño similar a una cuadrícula.

Sin embargo, aquellos que crecieron fuera de las ciudades (o en ciudades con diseños menos cuadriculados y más extensos y complejos) navegaron mejor por esas rutas.

Los investigadores dicen que la capacidad de seguir rutas más desordenadas (como las carreteras de Praga o Londres) es una señal de una mejor navegación espacial.

Esta imagen muestra 1000 trayectorias aleatorias en Chicago (una ciudad «cuadriculada», con muchos ángulos rectos)

Esta imagen muestra 1.000 trayectorias aleatorias en Praga (una ciudad más

Esta imagen muestra 1.000 trayectorias aleatorias en Praga (una ciudad más «entrópica», es decir, una que muestra más desorden en su diseño).

¿QUÉ ES LA NAVEGACIÓN ESPACIAL?

La navegación espacial, o la capacidad de recordar y navegar entornos, es una habilidad importante para humanos y animales.

Utilizamos múltiples fuentes de señales, como integración de rutas, señales magnéticas, puntos de referencia y balizas para determinar la ruta hacia un objetivo y luego recorrer esa ruta.

Los déficits de navegación espacial son un síntoma clave del Alzheimer en las primeras etapas de la enfermedad.

El estudio fue dirigido por investigadores del University College London (UCL), la Universidad de Lyon y la Universidad de East Anglia (UEA) y se publicó hoy en Naturaleza.

«Descubrimos que crecer fuera de las ciudades parece ser bueno para el desarrollo de las habilidades de navegación, y esto parece estar influenciado por la falta de complejidad de muchas redes de calles en las ciudades», dijo el autor del estudio, el profesor Hugo Spiers de la UCL.

‘En nuestra investigación reciente, hemos encontrado que las habilidades de navegación espacial de las personas disminuyen con la edad, comenzando en la edad adulta temprana.

«Aquí, descubrimos que las personas que crecieron en áreas con calles cuadriculadas pueden tener habilidades de navegación comparables a las personas cinco años mayores que viven en áreas rurales, y en algunas áreas la diferencia fue incluso mayor».

El estudio involucró a 397,162 participantes de 38 países, incluidos el Reino Unido, los EE. UU., Australia, Irlanda, Francia, España, Polonia, República Checa, India, Argentina y Arabia Saudita.

Los investigadores compararon las ciudades de origen de los participantes del estudio mediante el análisis de las redes de calles, para medir la complejidad y la aleatoriedad de los diseños.

Comparación de la complejidad (y entropía) de dos grandes ciudades, Praga y Chicago.  Los círculos de la derecha muestran el número de ramales con ángulos dados: casi todos los ángulos están representados en Praga, mientras que el cruce de Chicago está casi todo en ángulo recto.

Comparación de la complejidad (y entropía) de dos grandes ciudades, Praga y Chicago. Los círculos de la derecha muestran el número de ramales con ángulos dados: casi todos los ángulos están representados en Praga, mientras que el cruce de Chicago está casi todo en ángulo recto.

Interfaz del juego Sea Hero Quest.  Al comienzo de cada nivel, los jugadores deben memorizar el mapa del área (izquierda) y luego llegar a los puntos de meta en el orden correcto ubicándose en el entorno virtual (derecha)

Interfaz del juego Sea Hero Quest. Al comienzo de cada nivel, los jugadores deben memorizar el mapa del área (izquierda) y luego llegar a los puntos de meta en el orden correcto ubicándose en el entorno virtual (derecha)

JUEGO PARA MÓVIL SEA HERO QUEST

El juego se centra en un marinero que intenta navegar los mares para redescubrir los «recuerdos perdidos» de su padre.

Cada decisión que toma un jugador, una vez que ha sido anonimizada, se retroalimenta a los científicos del University College London.

Los científicos construyeron cinco experimentos probados en el juego, probando: orientación de navegación básica; reconocer puntos de referencia; navegar situaciones complejas que involucran varias opciones; sentido de direccion; y respuesta y aprendizaje de memoria.

Cuando las personas desarrollan demencia, la navegación y la conciencia espacial se encuentran entre las primeras habilidades en desaparecer.

Los científicos esperan que si recopilan suficientes datos a través del juego, puedan desarrollar una comprensión profunda de cómo navega un cerebro sano.

Luego esperan repetir la prueba en un número menor de personas que ya tienen demencia, para ver cómo las decisiones de navegación difieren entre las personas cuyos cerebros ya están comenzando a deteriorarse.

Eventualmente, es posible que incluso puedan usar el juego para diagnosticar a personas con demencia años antes de que aparezcan síntomas más graves.

Los investigadores definieron las ciudades de origen como de alta «entropía» (altos niveles de desorden en el diseño, como Praga) o de baja entropía (diseños de cuadrícula más ordenados como en Chicago o Nueva York).

Los participantes jugaron Sea Hero Quest, creado por Deutsche Telekom en asociación con Alzheimer’s Research UK, UCL, UEA y los desarrolladores de juegos Glitchers.

El juego, que fue diseñado específicamente para la investigación en neurociencia, requiere que los jugadores naveguen en un bote a través de un entorno virtual.

A los jugadores se les presenta un mapa que indica la ubicación de inicio y las ubicaciones de varios puntos de control para encontrar en un orden establecido.

Sin embargo, primero tienen que memorizar la ruta que está en el mapa; no pueden seguirla a medida que avanzan en el bote.

Sea Hero Quest tiene rutas en forma de cuadrícula y desordenadas para que los jugadores las sigan. Para este estudio, los participantes probaron ambos.

En promedio, las personas que crecieron en el campo mostraron un mejor desempeño en las rutas más desordenadas y, por lo tanto, una mejor navegación espacial que las personas que crecieron en las ciudades.

Los investigadores controlaron los efectos de confusión de la edad, el género y los niveles de educación, mientras que su lugar de residencia actual no afectó sus puntajes.

Aunque hay muchas ciudades con trazados de carreteras desordenados (Praga y Londres entre ellas), se cree que los trazados de carreteras desordenados también son típicos de grandes áreas del campo.

«Existe una diferencia en el rendimiento de la navegación espacial entre las personas criadas en áreas rurales y las personas criadas en ciudades con forma de cuadrícula, pero no tanto entre las personas criadas en áreas rurales y las personas criadas en ciudades orgánicas», dijo el autor del estudio, el Dr. Antoine Coutrot del CNRS, Universidad de Lyon, le dijo a MailOnline.

La medida en que los campesinos tenían un mejor sentido de la orientación que las personas que crecieron en las ciudades varió de un país a otro: fue muy fuerte en Canadá, EE. UU., Argentina y Arabia Saudita, pero menos en Austria, Francia, India y Vietnam.

Para probar si las personas de las ciudades podían navegar de manera más efectiva en entornos comparables a donde crecieron, los investigadores desarrollaron una versión de Sea Hero Quest con el tema de la ciudad, llamada City Hero Quest.

Esta variación de los juegos requería que los participantes condujeran por las calles de la ciudad en un entorno virtual que variaba desde cuadrículas simples hasta diseños de calles más sinuosos.

Los diseños de la red de carreteras de Londres (izquierda) son más entrópicos (desordenados) que los de Nueva York (derecha)

Los diseños de la red de carreteras de Londres (izquierda) son más entrópicos (desordenados) que los de Nueva York (derecha)

Redes viales de las 10 ciudades más grandes por población en Argentina (arriba) y Rumania (abajo)

Redes viales de las 10 ciudades más grandes por población en Argentina (arriba) y Rumania (abajo)

Las personas que crecieron en ciudades con diseños de cuadrícula fueron ligeramente mejores para navegar en entornos similares, aunque la diferencia no fue tan grande como su desempeño inferior en Sea Hero Quest.

«Crecer en un lugar con un diseño más complejo de carreteras o caminos podría ayudar con las habilidades de navegación, ya que requiere hacer un seguimiento de la dirección cuando es más probable que esté haciendo múltiples giros en diferentes ángulos, mientras que también es posible que deba recordar más calles y puntos de referencia para cada viaje,’ dijo el Dr. Coutrot.

El proyecto Sea Hero Quest fue diseñado para ayudar en la investigación del Alzheimer, arrojando luz sobre las diferencias en las habilidades de navegación espacial.

La investigación futura podría apuntar a aprender más sobre si vivir en un área rural ayudará a protegerse contra las condiciones de demencia como el Alzheimer.

¿QUÉ ES LA DEMENCIA? LA ENFERMEDAD ASESINA QUE ROBA A LOS QUE LA ENFRENTAN SUS RECUERDOS

La demencia es un término general que se utiliza para describir una variedad de trastornos neurológicos

La demencia es un término general que se utiliza para describir una variedad de trastornos neurológicos

UNA PREOCUPACIÓN MUNDIAL

La demencia es un término genérico que se utiliza para describir una variedad de trastornos neurológicos progresivos (aquellos que afectan el cerebro) que afectan la memoria, el pensamiento y el comportamiento.

Hay muchos tipos diferentes de demencia, de los cuales la enfermedad de Alzheimer es la más común.

Algunas personas pueden tener una combinación de tipos de demencia.

Independientemente del tipo que se diagnostique, cada persona experimentará su demencia de una manera única.

La demencia es una preocupación mundial, pero se observa con mayor frecuencia en los países más ricos, donde es probable que las personas vivan hasta una edad muy avanzada.

¿CUÁNTAS PERSONAS ESTÁN AFECTADAS?

La Sociedad de Alzheimer informa que actualmente hay más de 850 000 personas que viven con demencia en el Reino Unido, de las cuales más de 500 000 tienen Alzheimer.

Se estima que la cantidad de personas que viven con demencia en el Reino Unido para 2025 aumentará a más de 1 millón.

En los EE.UU., se estima que hay 5,5 millones de enfermos de Alzheimer. Se espera un aumento porcentual similar en los próximos años.

A medida que aumenta la edad de una persona, también aumenta el riesgo de que desarrolle demencia.

Las tasas de diagnóstico están mejorando, pero se cree que muchas personas con demencia aún no han sido diagnosticadas.

¿HAY UNA CURA?

Actualmente no hay cura para la demencia.

Pero los nuevos medicamentos pueden ralentizar su progresión y cuanto antes se detecte, más eficaces serán los tratamientos.

Fuente: Sociedad de Alzheimer

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Publicado por notimundo

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