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Las rocas antiguas contienen pistas sobre cómo la Tierra puede sustentar la vida, evitando un destino similar al de Marte

Earth's magnetic field depicted with a growing inner core and a grown inner core

Alrededor de 2800 kilómetros por debajo de donde usted se encuentra en este momento, hay una gran cantidad de hierro fundido que se arremolina y genera el campo magnético de nuestro planeta. Este campo magnético puede ser invisible, pero es vital para la vida en la Tierra, ya que protege al planeta de las corrientes de radiación del sol, conocidas como viento solar.

Pero hace unos 565 millones de años, el campo magnético de nuestro planeta disminuyó a menos del diez por ciento de su fuerza actual. Luego, casi misteriosamente, el campo recuperó su fuerza justo antes de la explosión del Cámbrico o el «big bang biológico» cuando varios phylae y especies de vida multicelular surgieron en la tierra.

Un nuevo estudio de investigación paleomagnético publicado en Nature Communications dice que este rejuvenecimiento del campo magnético ocurrió en el lapso de unas pocas decenas de millones de años (que es rápido en un contacto geológico) y también coincidió con la formación del núcleo interno sólido de la Tierra. Esto sugiere que el núcleo probablemente sea una causa directa del rejuvenecimiento.

“El núcleo interno es tremendamente importante. Justo antes de que el núcleo interno comenzara a crecer, el campo magnético estaba a punto de colapsar, pero tan pronto como el núcleo interno comenzó a crecer, el campo se regeneró”, dijo John Tarduno, autor correspondiente del artículo, en un comunicado de prensa. . Tarduno es profesor William R. Kenan, Jr. de Geofísica en el Departamento de Ciencias Ambientales y de la Tierra y decano de investigación de Artes, Ciencias e Ingeniería en la Universidad de Rochester.

El campo magnético de nuestro planeta se genera en su núcleo externo, que se encuentra entre el manto de la Tierra y el núcleo interno sólido. El núcleo interno sólido se compone de un núcleo interno más externo y un núcleo interno más interno. En el núcleo exterior, el hierro líquido en remolino genera corrientes eléctricas debido a un proceso de geodinamo y, a su vez, estas corrientes eléctricas inducen el campo magnético.

Durante décadas, los científicos han estado tratando de averiguar cómo han cambiado el campo magnético y el núcleo de la Tierra a lo largo de la historia. Pero no pueden medir directamente el campo magnético debido a la ubicación y las temperaturas extremas de los materiales en el núcleo. Afortunadamente, los minerales que suben a la superficie de la Tierra desde el núcleo contienen pequeñas partículas magnéticas que fijan la dirección y la intensidad del campo magnético en el momento en que los minerales se enfrían desde su estado fundido.

Para comprender mejor la edad y el crecimiento del núcleo interno, Tarduno y su equipo utilizaron un láser de dióxido de carbono y un magnetómetro de dispositivo de interferencia cuántica superconductora (SQUID) para analizar cristales minerales particulares de la roca anortosita. Estos minerales de «feldespato» tienen diminutas agujas magnéticas dentro de ellos que Tarduno llama «grabadores magnéticos perfectos».

Al estudiar el magnetismo «bloqueado» en estos cristales antiguos, los investigadores pudieron deducir dos eventos importantes en la historia del núcleo interno de la Tierra.

Primero, la formación de un núcleo interno sólido ocurrió hace unos 550 millones de años. Los investigadores atribuyen la rápida renovación del campo magnético al mismo tiempo a esta formación y deducen que el núcleo interno sólido recargó el núcleo externo fundido y restauró la fuerza del campo magnético.

En segundo lugar, la estructura del núcleo interno en crecimiento cambió hace unos 450 millones de años. Esto marcó el límite entre el núcleo interno más interno y el más externo. El manto que se encuentra sobre el núcleo también experimentó algunos cambios al mismo tiempo, debido a la tectónica de placas en la superficie.

“Debido a que restringimos la edad del núcleo interno con mayor precisión, pudimos explorar el hecho de que el núcleo interno actual en realidad se compone de dos partes. Los movimientos de placas tectónicas en la superficie de la Tierra afectaron indirectamente al núcleo interno, y la historia de estos movimientos está impresa en lo profundo de la Tierra en la estructura del núcleo interno”, agregó Tarduno, en el comunicado de prensa.

Los investigadores creen que Marte alguna vez tuvo un campo magnético que luego se disipó, dejando al planeta sin océanos y vulnerable a los vientos solares. Si bien no es fácil concluir que la Tierra habría corrido la misma suerte sin el campo magnético, nuestro planeta habría perdido mucha más agua si no se hubiera generado el campo.

Al comprender cómo funcionan estos procesos, los científicos obtienen información sobre cómo otros planetas también podrían formar escudos magnéticos y mantener las condiciones necesarias para albergar vida tal como la conocemos.



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Publicado por notimundo

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