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Las víctimas de los incendios forestales de White Rock Lake enfrentan un costo importante para volver a conectarse al servicio de agua

Las víctimas de los incendios forestales de White Rock Lake enfrentan un costo importante para volver a conectarse al servicio de agua

Ha pasado casi un año desde que el incendio forestal de White Rock Lake arrasó partes de Killiney Beach, BC, en el lado oeste del lago Okanagan, pero la vida aún está lejos de volver a la normalidad.

Algunos de los que perdieron sus hogares en el incendio de agosto de 2021 todavía están luchando con lo básico, como volver a conectarse al sistema de agua local.

Esos dueños de propiedades ahora están hablando sobre lo que sienten que es un costo irracionalmente alto para reanudar el servicio de agua.

Entre ellos está Sandy Brandt. Solo para obtener agua para la vida cotidiana, debe conectar una manguera a la casa de sus vecinos cada pocos días.

Brandt, su esposo y su nieta regresaron al sitio de su antigua casa a fines de mayo.

La familia ha estado viviendo en una casa rodante y todavía no está conectada al sistema de agua local.

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“Gracias a Dios que tenemos vecinos maravillosos porque nos prestan agua, pero siento que no debería tener que hacerlo y por eso me ducho cada dos días, mi nieta se ducha cada dos días”, dijo Brandt.

“Es extremadamente duro. tienes que pensar [about] todo. No te das cuenta hasta que no tienes agua”.


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Brandt dijo que no se habría mudado si hubiera sabido que no había agua.

La residente de Killiney Beach dijo que tiene que pagar más de $4,700 por un nuevo medidor de agua y esperar hasta septiembre para volver a conectarse a la empresa de servicios públicos local, que es propiedad y está operada por el Distrito Regional de Central Okanagan.

“Eso parece una gran cantidad de dinero. Sé que mis amigos construyeron en el camino y hace cuatro años pagaron $ 1,500… Entonces, ¿por qué es tan caro? Ese no es el precio normal. Siento que nos están estafando”, dijo Brandt.

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“No creo que debamos pagar todo ese dinero por un incendio que no fue culpa nuestra”.

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Pero a pesar de no obtener agua, Brandt dijo que aún debe pagar una parte de la tarifa de servicios públicos, que asciende a $175 cada tres meses.

“¿Cómo te sientes cuando no puedes usar el agua por la que estás pagando?” ella preguntó.

El residente temporal de Killiney Beach, Barry Gillrie, muestra su medidor de agua original que fue destruido en un incendio.

Megan Turcato / Noticias globales

Barry Gillrie, residente de temporada al final de la calle, cuya propiedad de vacaciones también se quemó en el incendio, enfrenta la misma tarifa alta para volver a conectarse.

Se las arregla pagando a su vecino para que se conecte al agua del vecino.

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Gillrie dijo que aunque el medidor de agua original se quemó en el incendio, la conexión al sistema de agua todavía estaba allí.

“Todo lo que tienen que hacer es dejar caer un metro encima y estamos listos para comenzar, pero para hacerlo quieren $4,768”, dijo Gillrie.

“No volverán a abrir el agua. A veces tengo la tentación de salir y cortar la cerradura, pero… entonces probablemente terminaría en la cárcel”.

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El distrito regional dijo que el retraso del medidor de agua se debe a problemas de la cadena de suministro de la pandemia y el costo se debe a que la instalación de medidores para vehículos recreativos requiere una estructura enterrada llamada «pozo de medidor» que se suma al costo.

“El medidor en sí es relativamente barato, estamos hablando de menos de $1,000 por el medidor y la instalación, pero la cámara del medidor, el trabajo de excavación requerido para poner eso [meter pit] y algunas de las pruebas avanzadas que se nos exigen [to do] después de un incendio forestal para esos impactos en la comunidad, eso es más costoso y así es como llegamos a esos $4,700 dólares”, dijo Travis Kendel, gerente de Ingeniería y Servicios contra Incendios del Distrito Regional de Okanagan Central.

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“Si subsidiamos esas tarifas, eso significaría que sus vecinos están pagando la diferencia. En los sistemas de agua de comunidades pequeñas, simplemente no podemos hacer eso. No es justo. Estamos viendo otras opciones para ayudarlos”.

Brandt está implorando a las autoridades que la vuelvan a conectar sin un medidor, pero el distrito regional dice que va en contra de los estatutos y es inseguro.

“Nos aseguramos de que todos tengan un medidor de agua para saber dónde fluye el agua, podemos contabilizarla adecuadamente y asegurarnos de que se use de manera segura. Tener conexiones sin medidor de agua, sin la aprobación del distrito regional, abre el sistema a la contaminación”, dijo Kendel.

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En cuanto a por qué Brandt todavía paga una tarifa básica de servicios públicos sin una conexión de agua, Kendel dice que todavía son parte del sistema de agua, incluso sin una conexión utilizable.

“Se benefician de que el sistema de agua esté allí. Ayuda a apoyar cosas como los esfuerzos de extinción de incendios, [and] ayuda a asegurarse de que tengan una conexión rápida cuando sea el momento de reconstruir. Están pagando esa parte que no está asociada con el uso del agua”, dijo Kendel.

“Los incendios forestales son terribles y los impactos en las personas son extremos. Solo queremos estar ahí para ayudar lo mejor que podamos, pero no podemos hacerlo todo”.

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Tanto Gillrie como Brandt dicen que enfrentan otras presiones financieras relacionadas con el incendio y que no pagarán más de $4,700 por un nuevo medidor.

Si bien Gillrie regresará a Red Deer en el invierno, la situación deja a Brandt y su familia en una posición difícil mientras esperan una reconstrucción que se espera tome aproximadamente ocho meses.

“¿Qué voy a hacer en el invierno cuando todo se congele? ¿Cómo vamos a sacar agua por las mangueras?”. Brandt se pregunta.


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‘Todo se ha ido’: los evacuados de Westside Road regresan a sus propiedades


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Publicado por notimundo

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