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Línea Elizabeth: día ‘histórico’ para Londres cuando Crossrail finalmente se prepara para abrir en un gran impulso para el capital

Línea Elizabeth: día 'histórico' para Londres cuando Crossrail finalmente se prepara para abrir en un gran impulso para el capital

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a línea Elizabeth abrió el martes por la mañana en la adición más significativa a la red de transporte público de Londres en décadas.

El primer tren en dirección oeste debía salir de la estación de Abbey Wood a las 6:30 am, seguido tres minutos más tarde por un servicio en dirección este desde Paddington.

El alcalde Sadiq Khan, de quien se esperaba que se uniera a cientos de pasajeros en uno de los primeros trenes, lo describió como un “día histórico”.

Él dijo: “Este es un gran momento, no solo para Londres sino para todo el país, particularmente en este año especial de jubileo.

“Esta nueva línea es la adición más importante a nuestra red de transporte en décadas. Agregará miles de millones a nuestra economía y está configurado para servir hasta 200 millones de pasajeros cada año.

“Estoy seguro de que los pasajeros disfrutarán de los trenes modernos, las hermosas estaciones sin escalones y los tiempos de viaje reducidos por la capital y el sureste.

Los trenes circularán inicialmente cada cinco minutos bajo el centro de Londres.

/ imágenes falsas

“La línea Elizabeth es mucho más que un nuevo ferrocarril: proporcionará un impulso económico crucial para todo el país y ayudará a impulsar nuestra recuperación de la pandemia”.

El esquema Crossrail de £ 20 mil millones, rebautizado como línea Elizabeth en honor a la Reina, quien realizó la ceremonia de apertura hace una semana, tiene una importancia para la red de transporte que posiblemente no se haya visto desde que se inauguró la línea Jubilee en 1979.

Se extenderá 73 millas desde Reading y Heathrow hasta Shenfield. Sin embargo, los pasajeros tendrán que cambiar inicialmente en Paddington o Liverpool Street para viajar más allá de la nueva sección del túnel gemelo que une Paddington y Abbey Wood.

Inicialmente, los trenes pasarán cada cinco minutos por debajo del centro de Londres y tardarán solo 29 minutos en llegar entre Paddington y Abbey Wood. Para empezar, la línea estará abierta de 6.30 a 23.00 horas, seis días a la semana, antes de convertirse en un servicio de siete días.

El lunes por la noche, 30 puntos de referencia de Londres, incluido el Tower Bridge y el London Eye, se iluminaron con la majestuosa insignia púrpura de la línea para marcar el gran día. Esto se repetirá el martes por la noche.

Un mapa en la pared de la plataforma muestra el área circundante fuera de la nueva sección de la línea Elizabeth de la estación Farringdon

/ imágenes falsas

Khan ha descrito la línea Elizabeth como el «mejor ferrocarril del mundo». Atrae a 1,5 millones de personas a 45 minutos de Londres, reduce los tiempos de viaje y limita muchas tarifas a precios de metro. Proporcionará un impulso estimado de £ 42 mil millones a la economía del Reino Unido.

En un artículo que se publicará el martes en el Evening Standard, Khan rindió homenaje a Ken Livingstone “por cabildear tanto como alcalde, a Tony Blair y Gordon Brown por dar luz verde al plan” y a “los sucesivos gobiernos, alcaldes y líderes empresariales por continuar brindando el financiamiento, el apoyo y el liderazgo necesarios para realizar el trabajo”.

Admitió que “no había sido fácil”, pero lo describió como “nivelarse en acción” y una prueba de lo que se podía hacer cuando las ciudades, los gobiernos y el sector privado trabajaban juntos.

El secretario de Transporte, Grant Shapps, dijo que era una «maravilla de la ingeniería». Él dijo: «Tan icónica como su homónimo, la línea Elizabeth es un faro del éxito británico».

El comisionado de TfL, Andy Byford, se negó a permitir que la línea se abriera hasta que estuviera seguro de que funcionaría «sin problemas» desde el primer día.

Él dijo: “Espero dar la bienvenida a nuestros primeros clientes temprano esta mañana con un inmenso orgullo y entusiasmo. Este es un momento verdaderamente histórico para la capital y el Reino Unido”.

La apertura del martes, que fue anunciada previamente el 4 de mayo, tiene tres años y medio de retraso y £4 mil millones por encima del presupuesto.

Esto se debió principalmente a la complejidad de integrar las 26 millas de nuevos túneles, que en algunos lugares están a 40 m bajo tierra, con el sistema de señalización computarizado y el software utilizado para operar la flota de 70 nuevos trenes de nueve vagones, valorada en mil millones de libras esterlinas.

Se ve una fila de máquinas expendedoras de boletos en la nueva sección de la línea Elizabeth de la estación de Paddington

/ imágenes falsas

Sir Terry Morgan, quien renunció como presidente de Crossrail en 2018 después de que se supo por primera vez la magnitud de los retrasos, le dijo al Evening Standard: “Es absolutamente fantástico. Es magnífico. Es todo lo que quería que fuera”.

Según London TravelWatch, los viajes desde Abbey Wood hasta Liverpool Street tardarán 18 minutos en lugar de los 45 actuales, mientras que Paddington se tardará 29 minutos en lugar de 55.

Canary Wharf a Liverpool Street tomará siete minutos en lugar de 19, y Paddington a Liverpool Street tomará 11 minutos en lugar de 20.

Canary Wharf a Heathrow tomará 39 minutos una vez que la necesidad de cambiar en Paddington termine en otoño.

Los pasajeros de Heathrow pagarán una prima de £ 7,20 en la tarifa del metro, pero se beneficiarán de la limitación de tarifas de Oyster y Contactless, lo que significa que no pagarán más de £ 14,10 por día para viajar en Londres.

Se espera que hasta 170 millones de pasajeros al año utilicen Crossrail para 2026, unos 80 millones al año menos de lo previsto antes de la pandemia.

Las frecuencias de los trenes aumentarán de 12 a 22 trenes por hora, incluidos 16 por hora fuera de las horas pico, cuando se incorporen los ramales oeste y este en otoño. La ejecución de extremo a extremo será posible en mayo del próximo año. Eventualmente habrá 24 trenes por hora en horas punta en la sección central.

La inauguración se produce casi 13 años después de que comenzaron los trabajos de construcción (los primeros pilotes se hundieron en la estación Canary Wharf en 2009, observados por el entonces alcalde Boris Johnson y el primer ministro Gordon Brown) y una década desde que comenzó la excavación del túnel.

La parte central de la línea estará inicialmente cerrada los domingos, excepto el domingo 5 de junio, durante el fin de semana festivo del jubileo de platino.

Las sucursales este y oeste, entre Liverpool Street y Shenfield, y Paddington, Reading y Heathrow, permanecerán abiertas.

Londres financió la mayor parte del costo de £ 20 mil millones, incluso a través de tarifas comerciales, un impuesto de infraestructura comunitaria pagado por los desarrolladores a lo largo de la ruta, donaciones de City of London Corporation y Canary Wharf Group y préstamos tomados por City Hall. El Departamento de Transporte dijo que el gobierno del Reino Unido financió alrededor de £ 9 mil millones del costo.

Norman Baker, de Campaign for Better Transport, dijo: «Buenas noticias de que Elizabeth Line finalmente estará en funcionamiento, pero tomó demasiado tiempo y costó demasiado dinero».

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