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Los agricultores indonesios denuncian la prohibición de exportar aceite de palma mientras los precios se desploman

Los agricultores indonesios denuncian la prohibición de exportar aceite de palma mientras los precios se desploman

Medan, Indonesia – Indonesia, el mayor productor mundial de aceite de palma, ha tenido problemas con el aumento de los precios y las bajas existencias de aceite de cocina en medio de un aumento en los precios mundiales de la materia prima.

Citando la necesidad de controlar los picos de precios, que se han visto exacerbados por la guerra de Ucrania, las cosechas decepcionantes y la pandemia de COVID-19, el presidente de Indonesia, Joko “Jokowi” Widodo, anunció en abril la prohibición de las exportaciones de aceite de palma y productos derivados del aceite de palma.

Pero lejos de calmar el mercado interno, los agricultores indonesios que hablaron con Al Jazeera dicen que la prohibición ha provocado que los precios de la fruta de la palma se desplomen y ha puesto en peligro su sustento. A continuación se encuentran las respuestas de seis agricultores que hablaron sobre sus experiencias con la prohibición. Sus comentarios han sido ligeramente editados por motivos de brevedad y claridad.

Mansuetus Darto, director de la Unión de Agricultores de Palma Aceitera de Indonesia, Java Occidental:

El efecto de la prohibición de exportar sobre los pequeños agricultores ha sido enorme porque muchos de ellos no tienen otras fuentes de ingresos. Muchos agricultores han luchado, especialmente en los últimos dos años. Esperaban que las cosas comenzaran a mejorar después de la pandemia, pero si hay problemas políticos locales o globales, también los afectará. Todos han luchado desde 2020 cuando comenzó la pandemia y ahora hay un nuevo problema.

El problema es que Jokowi se enfrentaba a un problema interno, especialmente en el período previo a la festividad de Eid al-Fitr, cuando los precios de los alimentos suelen subir cada año. Como los precios del aceite de cocina habían estado subiendo durante meses, pensó que lo mejor sería promulgar la prohibición. Pero la prohibición de exportación no actuará como una solución permanente para estabilizar los precios, e inmediatamente vimos problemas después de la prohibición, como las exportaciones ilegales debido a la corrupción dentro de la industria.

La ironía para los agricultores es que ahora tienen que vender racimos de frutas frescas a precios bajos y luego comprar aceite de cocina a precios altos. Necesitamos más refinerías en Indonesia y debemos detener el monopolio de las empresas de aceite de palma en Indonesia.

Valens Andi, director de la Cooperativa de Plantación de Palma Aceitera Farmers’ Hope, Kalimantan Occidental:

Cada vez es más difícil para los agricultores con todos estos cambios en los precios. Algunos sienten que se ha perdido el 50 por ciento de su sustento ya que los precios de los racimos de frutas frescas se han reducido drásticamente y, al mismo tiempo, los precios de los fertilizantes y pesticidas han aumentado en más del 100 por ciento.

Los cultivadores de palma aceitera utilizan fertilizantes químicos y los ingredientes se importan del exterior y se mezclan aquí. Los proveedores de fertilizantes nos han dicho que cada vez es más difícil obtener las materias primas, razón por la cual los precios de los fertilizantes químicos han aumentado.

Esperamos que los precios de los racimos de fruta fresca se estabilicen y se estandaricen de acuerdo al salario mínimo de cada provincia. Necesitamos asegurarnos de que todos obtengan un precio decente.

Iwan Himawan, agricultor de dos hectáreas de palma aceitera, Kalimantan Oriental:

Tengo dos hectáreas de tierra y produzco de una tonelada a una tonelada y media de fruta de palma cada cosecha, lo que sucede cada 20 días.

Realmente hemos sentido los efectos de la prohibición de exportación. Cuando Jokowi pronunció su discurso el 22 de abril para anunciar la prohibición, el precio se desplomó de inmediato. Eso fue antes de que la prohibición entrara en vigor el 28 de abril, y después de eso, las cosas empeoraron aún más.

Aquí en Kalimantan Oriental, solíamos obtener 3000 rupias indonesias (0,21 dólares) por kilo de nuestros racimos de fruta fresca, pero ahora el precio ha bajado a 1700 rupias (0,12 dólares) por kilo, por lo que es una gran diferencia.

El gobernador de Kalimantan Oriental envió una carta para decir que las fábricas no deberían bajar el precio. [that they buy] fruta de aceite de palma [at] más, pero muchos de ellos simplemente lo han ignorado ya que compran a través de intermediarios.

Yusro Fadly dice que el precio que recibe por su cosecha se ha reducido a más de la mitad desde que el gobierno prohibió las exportaciones de aceite de palma y sus productos. [Courtesy of Aisyah Llewellyn]

Yusro Fadly, agricultor de dos hectáreas de palma aceitera, Riau:

Solía ​​vender mi fruta a 3.900 rupias (0,27 dólares) el kilo, pero ahora el precio ha bajado a 1.800 rupias (0,12 dólares) el kilo si vendes a mayoristas. El precio oficial fijado por el gobierno para los racimos de fruta fresca es de 2.947 rupias (0,20 dólares) por kilo.

Las fábricas que compran los racimos de fruta fresca aún tienen que establecer límites sobre la cantidad que comprarán, pero hay largas colas fuera de las fábricas porque los agricultores están preocupados de que los precios bajen aún más y quieren vender su fruta lo antes posible.

Ya no podemos cuidar nuestras plantaciones adecuadamente porque el precio de los fertilizantes ha subido un 300 por ciento y el gobierno no ha explicado por qué ha sucedido esto.

Solía ​​costar 300.000 rupias (20,51 dólares) por 50 kilogramos de fertilizante, pero ahora cuesta más de 1 millón de rupias (68 dólares). ¿Dónde puede encontrar un pequeño agricultor de aceite de palma que pueda cuidar sus campos si el precio de la fruta de palma está bajando pero el precio de los fertilizantes está aumentando?

Vincentius Haryono, agricultor de cuatro hectáreas de palma aceitera, Jambi:

Antes de la prohibición, vendíamos nuestra fruta de palma por 3.600 a 3.800 rupias ($0,25-$0,26) por kilogramo. Ahora el precio ha bajado a 2.210 rupias (0,15 dólares) por kilogramo.

Quiero hablar sobre el efecto psicológico de la prohibición en los pequeños agricultores. Nos sentimos muy decepcionados y, por supuesto, culpamos al gobierno por tomar esta decisión y no pensar en nosotros, los agricultores sobre el terreno. ¿Por qué el gobierno nos hizo esto? Nos sentimos como si hubiéramos sido víctimas de la prohibición de exportación. Una prohibición de exportación de una semana debería haber sido suficiente para que la oferta interna se estabilizara nuevamente.

Los pequeños agricultores no quieren aceptar que esto haya sucedido. Los agricultores se han visto obligados a aceptar precios cada vez más bajos por nuestra fruta de palma y, además del aumento del precio de los fertilizantes, también se ha duplicado el precio de los pesticidas. Ahora estamos perdiendo dinero y sin obtener ningún beneficio.

Las empresas estatales de aceite de palma pueden cumplir con los suministros domésticos de aceite de cocina o al menos alrededor del 70 por ciento de los suministros. El gobierno debería centrarse primero en estos para resolver la oferta interna y no tocar el sector privado. Vendamos nuestra fruta de palma y dejemos que las empresas exporten aceite de palma crudo y otros productos de aceite de palma si así lo desean.

Alberto Wawan
Albertus Wawan dice que la prohibición de las exportaciones de aceite de palma está perjudicando los medios de subsistencia de los agricultores [Courtesy of Aisyah Llewellyn]

Albertus Wawan, agricultor de cinco hectáreas de palma aceitera, Kalimantan Occidental:

El gobierno necesita encontrar una solución para los pequeños productores de palma aceitera. Necesitan revertir de inmediato la prohibición de exportación o, si no van a hacerlo, deben encontrar otra solución. Al principio, cuando se anunció la prohibición, no incluía el aceite de palma crudo, pero las fábricas empezaron a bajar sus precios de todos modos.

El desafío en el campo son todos los costos operativos que tenemos. El precio de los pesticidas y fertilizantes ahora ya no es igual a las ganancias que estamos obteniendo. Solíamos hacer alrededor de 4000 rupias (0,27 dólares) por kilogramo de nuestros racimos de fruta fresca en Kalimantan Occidental porque estamos en un área bastante remota, y ahora el precio ha bajado a alrededor de 2000 rupias (0,14 dólares). No queremos hacer un gran problema con el precio de la fruta de la palma aceitera, solo queremos que sea justo.

Hay 270 millones de personas en Indonesia y 16 millones de pequeños agricultores de palma aceitera que han sido víctimas de esta prohibición. No permita que la prohibición sea una terapia de choque para el mercado mientras daña nuestros medios de subsistencia. Nuestra esperanza es que el precio vuelva a subir, pero hay un límite para la paciencia de los agricultores y no van a querer cosechar más y va a causar problemas sociales si la prohibición dura mucho más. ¿Cómo se supone que la gente pague por sus necesidades diarias? ¿Cómo van a enviar a sus hijos a la escuela? ¿Cómo van a comprar comestibles?

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Publicado por notimundo

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