Los estadounidenses rompen lazos electorales de maneras locas y en el proceso ponen en peligro la democracia

by Redacción NM
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Los comentaristas y observadores están preocupados por la posibilidad de una empate en las elecciones presidenciales de noviembre de 2024. Una posibilidad es que ambos candidatos de los principales partidos terminan con 269 votos electorales – uno menos de los 270 necesarios para cantar la victoria. Otro escenario es que Robert F. Kennedy Jr., que parece estar atrayendo un importante interés de los votantes, consiga algunos votos electorales, impidiendo que Biden o Trump alcancen los mágicos 270.

¿Pero entonces, qué? En las últimas décadas, se han producido empates electorales en todo el país y se han resuelto mediante procedimientos extraños y a menudo cómicos. La característica común de estos métodos es que los deseos del pueblo no desempeñan ningún papel en ellos. Los votantes están completamente alejados de lo que se supone que es un proceso democrático.

Extraños desempates

Por ejemplo, un Elecciones de la junta escolar local de 2006 en Alaska se decidió mediante un lanzamiento de moneda, reeligiendo a una mujer que en realidad había fallecido el día de las elecciones.

En junio de 2009, los candidatos Thomas McGuire y Adam Trenk empatados en la carrera por un escaño en el Concejo Municipal de Cave Creek, Arizona. Cada uno obtuvo 660 votos. El juez de la ciudad sacó una baraja de cartas de un sombrero de vaquero, las barajó y pidió a McGuire y Trenk que las sacaran. McGuire sacó el seis de corazones. Trenk sacó el rey de corazones y consiguió un asiento en el consejo.

Una elección del concejo municipal de Florida en 2014 se resolvió mediante un serie de pasos que incluye lanzar una moneda al aire y una bolsa de pelotas de pingpong numeradas.

Y en enero de 2018, un funcionario de la Junta Electoral del Estado de Virginia, siguiendo las reglas establecidas en 1705, sumergió su mano en un cuenco de cerámica hecho por un artista local y sacó uno de los dos recipientes que contenía. El papel dentro de ese contenedor decía “David Yancey”, indicando que Yancey, un republicano, había ganado un escaño en la Cámara de Delegados de Virginia. Esta fue la resolución final de una elección empatada en la que Yancey y su oponente demócrata Shelley Simonds recibieron cada uno 11.607 votos.

Otros empates electorales se han resuelto mediante sorteos de un sombrero de copa y un sombrero tricornio.

Una gama de reglas

Las reglas para desempate difieren de un lugar a otro. Ley de Nuevo México exige que un empate debe resolverse mediante un juego de azar, como el póquer, mientras que Lazos en el caucus de Nevada Solicite sacar cartas de una baraja que haya sido barajada al menos siete veces, ganando la carta más alta.

En investigación para mi libro de 2024 “Hacer que la democracia cuente: cómo las matemáticas mejoran la votación, los mapas electorales y la representación”, Descubrí que más de la mitad de los estados tienen algún procedimiento de sorteo o juego de este tipo por romper lazos. Algunos exigen que se celebre una segunda vuelta entre los candidatos empatados, mientras que otros hacen que el gobernador o la junta electoral estatal decidan el ganador. En todos los casos, el curso de acción es aleatorio, se deja a caprichos personales o políticos, o se inicia el proceso electoral desde el principio.

Una mano mete la mano en un recipiente de cristal para elegir un trozo de papel entre un grupo de ellos.
Es simple, pero no es exactamente democrático.
Materio/E+ vía Getty Images

¿Más de la mitad de los votos?

Este teatro del absurdo no se desarrolla sólo en los escenarios locales. Uno de los conjuntos de reglas de desempate más desconcertantes se aplica a la elección más importante del país, la de presidente de Estados Unidos.

Como se estableció inicialmente en el artículo 2 de la Constitución de los Estados Unidos, el ganador de una elección presidencial debe ganar más de la mitad de los votos del Colegio Electoral. Pero si nadie consigue la mayoría, que actualmente es de 270, la decisión pasará a la Cámara de Representantes.

El sinsentido que sucede a continuación es múltiple. En primer lugar, según la Enmienda 12, la Cámara puede elegir entre los tres primeros clasificados en el recuento de votos electorales. Así que el ganador no tiene por qué ser el ganador del voto popular, ni siquiera cualquiera de las dos personas que empataron en el conteo electoral inicial.

Los 435 representantes de la Cámara tampoco pueden votar. Más bien, la delegación de cada estado en su conjunto obtiene un voto. Entonces hay 50 votantes, todos iguales. En este momento, California y Wyoming tienen el mismo poder, al igual que cada uno de los otros 48 estados. No importa que California tenga aproximadamente 66 veces más personas que Wyoming y 52 veces el número de representantes.

Si una delegación estatal (con todos sus representantes juntos) no puede llegar a un acuerdo o se divide por la mitad, pierde su voto. El ganador debe obtener los votos de la mayoría de los estados. Cualquier estancamiento en el proceso tendría que resolverse mediante negociaciones entre los miembros de la Cámara.

Ese es el proceso para elegir un presidente. Si nadie obtiene una mayoría en el Colegio Electoral, el Senado elegiría al vicepresidente, aunque las reglas son ligeramente diferentes: cada senador puede votar individualmente y solo puede elegir entre los dos principales receptores de votos electorales para la vicepresidencia. Según la 12ª Enmienda, es necesaria una mayoría simple de senadores para declarar un ganador. No está claro qué pasaría si la votación del Senado terminara en un empate, aunque resolverlo probablemente también implicaría intrigas políticas.

Estos procesos paralelos significan que la Cámara podría elegir a un presidente de un partido mientras que el Senado elige al vicepresidente del otro. Y si la Cámara no puede ponerse de acuerdo sobre un presidente, pero el Senado elige un vicepresidente, entonces el el vicepresidente electo se convierte en presidente hasta que la Cámara decida.

Terminando en empate

Los empates han ocurrido antes en elecciones presidenciales. El primero ocurrió en 1800. Después de que Thomas Jefferson y Aaron Burr recibieran cada uno 73 votos en el Colegio Electoral, los 16 estados de la Unión votaron 36 veces para elegir a uno de ellos, pero ellos mismos terminaron empatados. Jefferson finalmente fue elegido presidente en la 37ª votación. Burr se convirtió en vicepresidente.

Pero Jefferson y Burr habían sido compañeros de fórmula, no oponentes, por lo que el resultado puso de relieve una complicación en la Constitución original. En 1804, el 12a Enmienda se aprobó para aclarar el proceso de elección del presidente y el vicepresidente, en particular para exigir que se emitan votos electorales separados para los dos.

Sin embargo, en 1824, la elección presidencial volvió a realizarse en la Cámara. Andrew Jackson, que se postuló como un outsider político, ganó el voto popular y más votos electorales que los otros tres candidatos, aunque no obtuvo la mayoría. Después de maniobras políticas, la Cámara eligió como presidente a la persona que había quedado en segundo lugar, John Quincy Adams (un informante al que Jackson se oponía).

Una parte de una votación de 2020 muestra una elección entre dos candidatos.
La mayoría de las papeletas estadounidenses, como ésta de 2020, no ofrecen a los votantes una forma de incluir una segunda opción ni una forma de clasificar a los candidatos.
Foto AP/Paul Sancyá

Una debilidad clave en las elecciones estadounidenses

Todos estos métodos de desempate son, en esencia, arbitrarios. El azar –no el pueblo– decide quién actúa como representante del pueblo. Pero los desempates son necesarios sólo debido a una debilidad clave de la forma en que la mayoría de los estadounidenses votan para la mayoría de los cargos: los votantes votan por la persona que prefieren, y los ganadores son elegidos por quien obtiene la mayor cantidad de votos.

El inconveniente es que los votantes identifican sólo su primera opción, por lo que el proceso no proporciona información que pueda usarse para romper empates de alguna manera informada. Lo que queda es la dependencia de tradiciones, reglas y leyes centenarias que, en el mejor de los casos, son inapropiadas para nuestro tiempo y, con frecuencia, simplemente ridículas.

Para las elecciones presidenciales, abolir el Colegio Electoral o de otro modo modificar los métodos mediante los cuales los estados asignan votos electorales no ayudaría, porque los empates en el voto popular aún podrían ocurrir a nivel estatal o nacional. Podrían ser menos probables con tanta gente votando, pero aún así serían matemáticamente posibles, por lo que cualquier sistema nuevo necesitaría incorporar un método para manejar los empates.

Para evitar dejar el resultado al azar, nuestros sistemas electorales necesitarían incluir una forma para que los votantes proporcionen más información sobre sus preferencias que solo su primera opción. Existen otros métodos de votación que lo hacen. La votación por orden de preferencia, por ejemplo, pide a los votantes que identifiquen no sólo su primera opción, sino también su segunda, tercera y siguientes opciones, dependiendo de cuántos candidatos haya. En caso de empate, las clasificaciones más allá de la primera opción permitirían a los funcionarios electorales determinar un ganador en función de los deseos del electorado, en lugar de dejar que la democracia sea determinada por una baraja de cartas.

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