Advertencia a medida que Florida se convierte en un punto crítico de LEPRA en los EE. UU., y un animal inusual puede ser el culpable

by Redacción NM
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La lepra, una rara infección que devora la carne, ha tenido un sorprendente regreso en Florida, donde un condado informó el 13 por ciento de todos los casos en todo Estados Unidos.

Los expertos en la enfermedad, ahora conocida como enfermedad de Hansen, se han centrado en los armadillos infectados locales como un conocido vector que propaga la bacteria, que puede causar daño a los nervios y desfiguración en los humanos, si no se trata.

Los armadillos de todo el hemisferio occidental se han convertido en portadores naturales de la bacteria responsable de la lepra, desde que la enfermedad fue introducida por primera vez por los colonos europeos hace siglos.

En todo Estados Unidos, los casos de lepra se redujeron a sólo 77 infecciones en el año 2000, gracias a una campaña nacional, pero ahora están surgiendo cientos de nuevos casos en Florida, con el condado de Brevard, al este de Orlando, como epicentro del brote.

Los expertos médicos que investigan los brotes de lepra en Florida creen que

Los expertos médicos que investigan los brotes de lepra en Florida creen que «algo nuevo está sucediendo», señalando que factores aún desconocidos están ayudando a propagar la enfermedad, pero advierten a los residentes que eviten el contacto con armadillos (en la foto), que se sabe que albergan la enfermedad.

Un equipo de expertos médicos que investiga estos casos cree que «algo nuevo está sucediendo» y señala que factores aún desconocidos están ayudando a propagar la enfermedad, pero aún advierten a los residentes que eviten el contacto con armadillos.

«Se debería advertir a los floridanos que mantengan sus manos alejadas de los armadillos», como escribió el columnista Frank Cerabino para el Correo de Palm Beach esta semana, y agregó: «No te comas los armadillos».

«Matamos muchos armadillos en Florida», dijo Cerabino a sus lectores.

«Cuando se sienten amenazados, como por el rugido de un automóvil que se acerca, los armadillos saltan cuatro pies en el aire», señaló, «directamente hacia la parrilla del vehículo».

«Y no es difícil conectarse a Internet y encontrar vídeos de YouTube que muestren los pasos para hacer chile armadillo», al menos, según Cerabino.

Arriba, un armadillo de nueve bandas rescatado por Second Chances Wildlife Center en el oeste de Kentucky, a muchos kilómetros de Florida.

Arriba, un armadillo de nueve bandas rescatado por Second Chances Wildlife Center en el oeste de Kentucky, a muchos kilómetros de Florida.

Durante mucho tiempo se pensó que la lepra, comúnmente mencionada en la Biblia, había sido eliminada ya que desde hace mucho tiempo se dispone de tratamientos eficaces.

Contrariamente a la creencia popular, la lepra no provoca la caída de los brazos y las piernas del paciente ni otros graves problemas necrotizantes.

Si bien la enfermedad afecta principalmente a la piel, puede provocar que las manos y los dedos se encojan.

Un grupo de 10 científicos se unieron en 2023 para investigar las causas detrás de la turbulenta historia de Florida en el siglo XXI con este antiguo flagelo y ahora creen que el contacto con armadillos infectados solo puede representar una fracción de los nuevos casos del estado.

«Algunas personas infectadas tienen poca o ninguna exposición al armadillo», Dr. Norman Beattyprofesor asistente de medicina en la Universidad de Florida, dijo al Tiempos de la Bahía de Tampa.

«Es probable que exista otra fuente de transmisión en el medio ambiente», afirmó el Dr. Beatty.

Dr. Beatty, su colega veterinario de la Universidad de Florida Dr. Juan Campos Krauere investigadores de la Universidad Estatal de Colorado y la Universidad Emory en Atlanta, Georgia, han llegado a sospechar que los insectos, como las garrapatas, podrían desempeñar un papel.

Los primeros datos de laboratorio han sugerido que los parásitos chupadores de sangre podrían estar propagando sangre infectada que alberga la bacteria que causa la lepra. micobacteria lepra.

Otra teoría actual culpa a las amebas, organismos unicelulares que pueden vivir en el suelo y albergar la enfermedad.

De hecho, a los armadillos les gusta buscar lombrices de tierra en patios y jardines, lo que los investigadores sospechan que podría llevar a que estos animales de caparazón duro eliminen la bacteria de la lepra mientras buscan literalmente comida para comer.

Una razón clave para estas nuevas teorías fue que otra explicación tradicional también resultó improbable: la lepra adquirida en el extranjero mientras viajaba.

El gráfico anterior muestra los casos de lepra en los EE. UU. por año durante la última década. Los casos han tendido a aumentar desde un mínimo nacional de solo 77 casos en el año 2000.

El gráfico anterior muestra los casos de lepra en los EE. UU. por año durante la última década. Los casos han tendido a aumentar desde un mínimo nacional de solo 77 casos en el año 2000.

En la primera década del siglo XXI, el aumento de casos en Florida correspondió en gran medida a personas que habían pasado tiempo en el extranjero, según datos del Departamento de Salud de Florida analizados por el Tampa Bay Times.

Pero a medida que los casos locales aumentaron de 67 casos a 176 casos en el estado de 2010 a 2020, el condado de Brevard surgió como una zona caliente inesperada.

Brevard reportó 85 de esos 176 casos en esa década, después de reportar solo cinco casos la década anterior, y al menos el 25 por ciento eran personas que no habían abandonado el estado.

El pequeño condado, que alberga sólo 630.700 personas, registró casi la mitad de todas las infecciones de Florida durante ese tiempo.

La lepra ataca en cifras récord en India, Brasil e Indonesia, que informaron más de 135.000 infecciones combinadas solo en 2022, pero muchos de los lugareños infectados en Brevard llegaban con casos, pero no habían viajado a esas u otras naciones.

Ni siquiera habían estado en contacto cercano con ningún paciente local de lepra registrado.

«Nada cuadraba», como lo expresó un ex funcionario del departamento de salud del condado de Brevard, el epidemiólogo Barry Inman.

A un hombre de 54 años del centro de Florida (arriba) le diagnosticaron lepra lepromatosa en 2022. Buscó tratamiento en una clínica de dermatología por una erupción dolorosa y progresiva.

A un hombre de 54 años del centro de Florida (arriba) le diagnosticaron lepra lepromatosa en 2022. Buscó tratamiento en una clínica de dermatología por una erupción dolorosa y progresiva.

Mientras que otros estados están contribuyendo al creciente número de casos de lepra en Estados Unidos, incluidos California, Luisiana, Hawái, Nueva York y Texas, Florida parece ser el que más preocupa a los reguladores federales.

De hecho, los CDC han recomendado que se considere viajar a Florida al realizar el rastreo de contactos con lepra en cualquier estado.

También en Florida, la lepra es una enfermedad de notificación obligatoria y se controla principalmente mediante vigilancia pasiva.

Los profesionales de la salud deben informar sobre la lepra en el estado antes del siguiente día hábil, según el Departamento de Salud de Florida, y este rastreo de contactos es fundamental para identificar las fuentes y reducir la transmisión.

Afortunadamente, alrededor del 95 por ciento de las personas tienen inmunidad natural a la bacteria que causa la lepra, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Los primeros signos de la enfermedad en humanos incluyen úlceras, debilidad muscular y problemas oculares.

Pero, si no se trata, la lepra puede causar crecimientos y manos dolorosas en forma de garras.

A diferencia de las imágenes de colonias de leprosos de la Biblia, las formas actuales de la enfermedad no son muy contagiosas si se detectan a tiempo, según los CDC.

LEPRA: CAUSA, SÍNTOMAS Y TRATAMIENTO

La lepra es una enfermedad infecciosa de larga duración que puede provocar inflamación de los nervios, el tracto respiratorio, la piel y los ojos. En 2012, el número de casos crónicos de lepra fue de 189.000, frente a unos 5,2 millones en la década de 1980, y la India representó más de la mitad de todos los casos (Imagen de archivo)

La lepra es una enfermedad infecciosa de larga duración que puede provocar inflamación de los nervios, el tracto respiratorio, la piel y los ojos. En 2012, el número de casos crónicos de lepra fue de 189.000, frente a unos 5,2 millones en la década de 1980, y la India representó más de la mitad de todos los casos (Imagen de archivo)

La lepra es una enfermedad causada por una bacteria llamada Mycobacterium leprae.

La enfermedad es conocida por su desarrollo extremadamente lento. Las bacterias se reproducen lentamente y es posible que las personas no desarrollen síntomas durante décadas después de haber estado expuestas.

El tiempo promedio es de alrededor de cinco años, pero es posible que algunas personas no desarrollen signos durante más de 20 años después de entrar en contacto con la bacteria.

Los síntomas de la lepra incluyen manchas de piel descolorida, entumecimiento, debilidad muscular, problemas oculares, congestión nasal, hemorragias nasales y úlceras en las plantas de los pies.

Se cree que más de 200.000 personas son diagnosticadas con la enfermedad en todo el mundo, y el 60 por ciento de los casos se produce en la India.

Brasil e Indonesia también tienen números relativamente grandes de infecciones, mientras que el resto está disperso por todo el mundo.

Históricamente se pensaba que la lepra era una enfermedad cutánea contagiosa que llevó a las sociedades a desterrar a las víctimas a colonias, pero los científicos ahora creen que la enfermedad se propaga lentamente si las personas inhalan bacterias.

La enfermedad puede causar daño progresivo a los nervios, debilidad y deterioro de las extremidades, la carne y los rasgos faciales si no se trata, pero ahora los antibióticos pueden curarla.

Fuente: Organización Mundial de la Salud y Noticias médicas hoy

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