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Los manifestantes que marchan en Elizabeth City, Carolina del Norte, por el asesinato de Andrew Brown siguen los pasos de siglos de luchadores por los derechos de los negros

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Los manifestantes que marchan en Elizabeth City, Carolina del Norte, por el asesinato de Andrew Brown siguen los pasos de siglos de luchadores por los derechos de los negros


Las protestas han tenido lugar en una pequeña ciudad de Carolina del Norte durante los últimos dos meses, provocadas por el informe de la madrugada del 21 de abril de 2021, que Andrew Brown Jr., un hombre afroamericano local, había sido asesinado a tiros por agentes del alguacil del condado que cumplían órdenes de registro y arresto.

Once meses después del asesinato de George Floyd y solo un día después de la condena del ex oficial de policía Derek Chauvin, el asesinato de Brown se convirtió inmediatamente en parte de un historia nacional más grande sobre los afroamericanos asesinados por agentes del orden público y las posteriores demandas de rendición de cuentas y reforma.

Por semanas, los manifestantes han realizado marchas diarias a lo largo de las calles Road, Ehringhaus, Main y Water en Elizabeth City. También han marchado por el Distrito histórico de Shepard Street-South Road, un vecindario históricamente afroamericano que Andrew Brown llamó hogar y donde le quitaron la vida.

Los manifestantes también han organizado manifestaciones en el cercano Waterfront Park y frente a la oficina del alguacil del condado. Algunos se han involucrado en actos de desobediencia civil, desafiar un toque de queda impuesto por la ciudad y bloquear el tráfico en las intersecciones clave.

La intersecciones – Morgan’s Corner, ubicado en las afueras de la ciudad, y las calles Elizabeth y Water, frente al puente Camden Causeway Bridge, son arterias de transporte clave en esta parte de Carolina del Norte. Respectivamente, conectan Elizabeth City con la US Highway 17 y con Outer Banks, un lugar de vacaciones icónico de Carolina del Norte.

Los manifestantes bloquean el tráfico en Elizabeth Street, cerca de la oficina del alguacil del condado y el puente Camden Causeway en Elizabeth City.
Foto AP / Gerry Broome

El tiroteo y las consiguientes protestas han traído internacional atención a Elizabeth City y, para muchos estadounidenses, este momento tenso es su primera exposición a la ciudad de Carolina del Norte.

Sin embargo, como residente de Elizabeth City y profesor de historia en Elizabeth City State University, sé que los manifestantes de hoy no son los primeros en marchar aquí. En cambio, siguen los pasos de generaciones anteriores de buscadores de libertad.

Desde Road Street hasta Water Street, desde Ehringhaus Street hasta Elizabeth Street, esta pintoresca ciudad ha sido durante mucho tiempo un lugar donde se han llevado a cabo las luchas por la libertad por excelencia de los afroamericanos.

Cimarrones y fugitivos

Elizabeth City está ubicada en el borde de la Gran pantano lúgubre. Durante la era de la esclavitud, este denso humedal sirvió de hogar a un número desconocido de esclavos fugitivos, conocidos como granates.

The Great Dismal también ofreció un respiro a los esclavos que estaban «mintiendo» – escapando temporalmente la brutalidad de la vida en las plantaciones. Además, el pantano era un estación de paso a lo largo del Ferrocarril Subterráneo, escondiendo a muchos esclavos fugitivos a lo largo de sus viajes a estados libres.

En «La narrativa de la vida de Moses Grandy, ”La historia de vida de un antiguo esclavo, Grandy describió las privaciones de muchos que buscaron refugio en el pantano Great Dismal. Una de esas personas fue su hermana, Tamar.

Tamar escapó de un comerciante de esclavos escondiéndose en el pantano. Durante varios años vivió en un “den que ella hizo para ella misma» en el bosque. De vez en cuando se escondía “en un hueco debajo del piso” de la casa de su madre al borde del pantano, escribió Moses Grandy.

Tamar permaneció escondida en el Great Dismal el tiempo suficiente para tener tres hijos. Finalmente fue capturada, devuelta a la esclavitud y transportada a Georgia. Después de asegurarse su propia libertad, Moses Grandy pasó años tratando de liberar a Tamar y a otros miembros de la familia de la esclavitud.

Hoy en día, el pantano Great Dismal y el río Pasquotank, cuyos afluentes conectan el pantano con la ciudad de Elizabeth, están incluidos en el ferrocarril subterráneo del Servicio de Parques Nacionales. Red para la libertad, un grupo de sitios en todo el país con una conexión verificable al Ferrocarril Subterráneo.

Tropas de color de Estados Unidos

Durante el Guerra civil, las carreteras y vías fluviales que rodean la ciudad de Elizabeth se utilizaron para la liberación a gran escala de esclavos.

La Marina de los Estados Unidos capturó el puerto de Elizabeth City en 1862. Al año siguiente, el ejército de los Estados Unidos desplegó dos veces varios regimientos de Tropas de color de EE. UU. A la ciudad.

En diciembre de 1863, los soldados negros marcharon desde el sur de Virginia hasta Elizabeth City. Muchos de ellos eran de la zona y la conocían bien. Navegaron con confianza por el Great Dismal Swamp y maniobraron por carreteras que hoy forman parte de los Estados Unidos 17. A medida que avanzaban por el territorio, asaltaron plantaciones y liberaron esclavos, incluidos sus propios familiares.

Una vez en Elizabeth City, estas tropas de color de EE. UU. acamparon en el paseo marítimo cerca de las calles Elizabeth y Water. Los soldados negros patrullaron y realizaron simulacros a lo largo de estas y otras calles del centro. Los esclavos en busca de libertad acudieron en masa a su campamento.

Describiendo la escena, un New York Times El corresponsal escribió: «Las calles de la ciudad, recientemente desiertas, estaban atestadas de esclavos liberados que llegaban desde el campo en todas direcciones».

A raíz del asesinato de Andrew Brown, las calles cercanas al campamento de las antiguas tropas de color de EE. UU. Se han convertido en un terreno de preparación para policías que han arrestado a manifestantes por violar el toque de queda y por bloquear el puente.

Después de la Guerra Civil, los veteranos negros de Elizabeth City desfilaron anualmente el Día de la Emancipación, el 1 de enero, y el Día de los Caídos. Mucho antes de que se erigiera aquí cualquier monumento a la Confederación, la comunidad afroamericana de Elizabeth City conmemoró su libertad marchando desde el vecindario de Shepard Street-Road Street hasta el juzgado y otros destinos del centro.

Al igual que los manifestantes de hoy, reclamaron las calles de Elizabeth City al llenar estos espacios con sus cuerpos y sus voces.

Eliminación de la segregación, piquetes y sentadas

Durante la era de los derechos civiles, una nueva generación de buscadores de libertad negros siguió los pasos de estos veteranos.

Los residentes locales, junto con los estudiantes de lo que entonces era Elizabeth City State College, sentadas organizadas y organizadas en Main Street para eliminar la segregación de los negocios del centro de Elizabeth City.

El estudiante universitario Willie Thurman luchó contra el miedo y la complacencia para participar en las protestas de 1963. Describiendo lo que estaba sintiendo mientras marchaba hacia la ciudad, Thurman escribió, “No hay elección. ¿Quién desea permanecer perdido, excepto un tonto? Yo no. En consecuencia, estoy siguiendo la misa, ciento veinte manifestantes ”.

Thurman fue uno de los cientos de estudiantes de Elizabeth City State que se burlaron, amenazaron, agredieron o arrestaron mientras protestaban contra la segregación.

Un marcador de Senderos de la Guerra Civil en la ciudad de Elizabeth.
Melissa Stuckey, Autor proporcionado

Tras las huellas

Desde el 21 de abril, con la excepción de una breve pausa en un lunes tranquilo a principios de mayo, los manifestantes se han movido por estas mismas calles todos los días. Lo han hecho mientras clamaban por la rendición de cuentas y la reforma en nombre de Andrew Brown y cantaban al unísono que “las vidas de los negros importan” en su ciudad. Los concejales votaron en mayo para pintar la frase en Colonial Avenue, frente a la oficina del alguacil del condado.

La pausa de las protestas diarias tuvo lugar el 3 de mayo. En este día Andrew Brown Jr.fue conmemorado. Se llevó a cabo una vista pública de su ataúd en el Museo del Albemarle. El museo se enfrenta al Waterfront Park, un punto de partida habitual para las marchas.

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Después de la visualización, los mismos caminos que han llevado los pies de tres siglos de buscadores de libertad negros en Elizabeth City llevaron a Brown a un viaje final. En procesión solemne, un carruaje tirado por caballos El ataúd de Brown por las calles Water y Ehringhaus.

El viaje terminó en una iglesia en la US 17 donde se llevó a cabo su funeral. El reverendo Al Sharpton pronunció el elogio. Más tarde, Sharpton reflexionó sobre las protestas en curso.

“Elizabeth City no es, entre comillas, una ciudad ‘activista’. [And yet]», Dijo,» tienen estado marchando todos los días «.



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