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Los mosquitos infectados con bacterias que combaten virus reducen las tasas de fiebre del dengue en más del 75 por ciento

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El dengue, un virus tropical que causa fiebre alta y dolores, infecta a unos 400 millones de personas cada año y mata hasta 25.000.  Es transportado por Aedes aegypti, un mosquito que prospera en climas tropicales y se reproduce en agua estancada.


Los mosquitos infectados con una bacteria única han provocado una caída asombrosa de la fiebre del dengue en una región de Indonesia, dicen los investigadores.

Entre 2017 y 2020, científicos de Yogyakarta, Java, liberaron millones de mosquitos inyectados con Wolbachia, una bacteria que les impide transmitir el virus del dengue.

El equipo descubrió que las infecciones eran un 77 por ciento más bajas en los vecindarios tratados, en comparación con las áreas no expuestas a los insectos infectados.

El dengue, un virus tropical que causa fiebre alta y dolores, infecta a unos 400 millones de personas cada año y mata hasta 25.000.

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El dengue, un virus tropical que causa fiebre alta y dolores, infecta a unos 400 millones de personas cada año y mata hasta 25.000. Es transportado por Aedes aegypti, un mosquito que prospera en climas tropicales y se reproduce en agua estancada.

En un programa de prueba coordinado por el Programa Mundial de Mosquitos, se liberaron mosquitos infectados con Wolbachia en 12 áreas seleccionadas al azar en Yogyakarta, una ciudad de más de 300.000 habitantes, mientras que otros doce vecindarios fueron seleccionados como controles.

En un estudio publicado esta semana en El diario Nueva Inglaterra de medicina, los investigadores confirmaron que el dengue se diagnosticó en solo el 2,3 por ciento de las personas que viven en vecindarios donde se liberaron los mosquitos modificados, en comparación con el 9,4 por ciento de los de los distritos de control.

El estudio, que involucró a más de 8,000 personas, también encontró que los casos de dengue que requerían hospitalización se redujeron en un 86 por ciento en las áreas tratadas.

«Este es un gran éxito para la gente de Yogyakarta», dijo el coautor Adi Utarini, investigador de salud pública de la Universidad de Gadjah Mada. ‘Indonesia tiene más de 7 millones de casos de dengue cada año. El éxito de la prueba nos permite expandir nuestro trabajo en toda la ciudad de Yogyakarta y en las áreas urbanas vecinas ”.

Más de 8.000 residentes fueron evaluados en un total de 24 vecindarios en Yogyakarta, Java.  Las tasas de dengue no solo fueron un 77 por ciento más bajas en las áreas donde los mosquitos infectados estaban infectados, sino que los casos que requirieron hospitalización fueron un 86 por ciento más bajos.

Más de 8.000 residentes fueron evaluados en un total de 24 vecindarios en Yogyakarta, Java. Las tasas de dengue no solo fueron un 77 por ciento más bajas en las áreas donde los mosquitos infectados estaban infectados, sino que los casos que requirieron hospitalización fueron un 86 por ciento más bajos.

Científicos de Yogyakarta, Indonesia, infectaron mosquitos con Wolbachia, una bacteria que les impide transmitir el dengue.  Los vecindarios donde se liberaron los insectos infectados reportaron un 77 por ciento menos de casos

Científicos de Yogyakarta, Indonesia, infectaron mosquitos con Wolbachia, una bacteria que les impide transmitir el dengue. Los vecindarios donde se liberaron los insectos infectados reportaron un 77 por ciento menos de casos

Las bacterias también afectan la reproducción, asegurando que los insectos solo tengan descendencia infectada con Wolbachia.

El resultado es una población creciente de insectos que no transmiten el virus; Utarini dijo que podría ver un día en que las ciudades de Indonesia estén libres del virus.

FALLANDO: LA AMENAZA DE LA FIEBRE DEL DENGUE

El dengue es una infección viral transmitida por mosquitos.

Es contagiado por personas que visitan o viven en Asia, el Caribe y América del Norte, del Sur o Central.

Los mosquitos en el Reino Unido no transmiten el virus.

En la mayoría de los casos, la infección es leve y pasa alrededor de una semana.

Los síntomas suelen incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza intenso
  • Dolor detrás de los ojos
  • Dolor muscular y articular
  • Náuseas y vómitos
  • Erupción generalizada
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de apetito

No existe cura ni tratamiento específico.

Los pacientes pueden aliviar sus síntomas con analgésicos, manteniéndose hidratados y descansando.

En casos raros, los síntomas del dengue pueden convertirse en dengue grave.

Los pacientes de edad avanzada o aquellos con otras afecciones médicas son los que corren mayor riesgo.

Los síntomas graves de la fiebre del dengue pueden incluir:

  • Sangrado severo de la piel con manchas de sangre encima y debajo de la piel.
  • Sangre en la orina y las heces.
  • Dificultad respiratoria: cuando los pulmones no pueden proporcionar suficiente oxígeno a los órganos vitales.
  • Falla de organo
  • Cambios en el estado mental y la inconsciencia.
  • Presión arterial peligrosamente baja

El dengue severo generalmente se trata mediante una transfusión de sangre y plaquetas, líquidos intravenosos para rehidratación y oxigenoterapia si los niveles son bajos.

Transmitido por mosquitos, el dengue infecta a casi 400 millones de personas anualmente, según la Organización Mundial de la Salud, principalmente en las partes tropicales del mundo en desarrollo.

Solo en Indonesia hay más de 7 millones de casos cada año.

La enfermedad causa fiebre alta, fuertes dolores de cabeza y dolor en las articulaciones y puede resultar en complicaciones letales que matan hasta 25,000 personas cada año.

La OMS informa que los casos de dengue se han multiplicado por 30 en los últimos 50 años a medida que los humanos invaden los hábitats de los mosquitos y contribuyen al cambio climático.

Un ensayo de 2018 con mosquitos infectados con Wolbachia en Australia también vio caer en picado las tasas de dengue, pero los efectos no se compararon con las áreas de control.

Una prueba posterior en Vinh Luong, Vietnam, condujo a una disminución del 86 por ciento en el dengue en comparación con una ciudad turística cercana.

Los científicos han llamado al experimento de Yogyakarta una prueba de «estándar de oro».

«Este es el resultado que estábamos esperando», dijo Scott O’Neill, microbiólogo y director del Programa Mundial de Mosquitos, en 2020, cuando se contaron los resultados por primera vez.

«Tenemos pruebas de que nuestro método Wolbachia es seguro, sostenible y reduce la incidencia del dengue».

El ensayo en Indonesia terminó unos meses antes debido a la pandemia de coronavirus, pero O’Neill dijo que los resultados fueron lo suficientemente alentadores como para que la estrategia debería comenzar a implementarse «en todo el mundo en grandes poblaciones urbanas».

Wolbachia se encuentra naturalmente en alrededor del 60 por ciento de todas las especies de insectos, incluidas libélulas, moscas de la fruta y polillas.

Los científicos lo descubrieron por primera vez en los mosquitos que vivían en el sistema de drenaje debajo de la Universidad de Harvard en la década de 1920.

Aedes aegypti, el mosquito que transmite el dengue, prospera en climas tropicales y se reproduce en agua estancada.

También es portador de la fiebre amarilla, el zika y el virus chikungunya.

Por lo general, los países afectados por las plagas rocían insecticida, pero esto solo los mantiene alejados temporalmente y los insectos también pueden desarrollar resistencia.

La modificación de los mosquitos para combatir enfermedades infecciosas se ha convertido en una táctica cada vez más popular en todo el mundo, pero no ha tenido una aceptación universal.

En abril de 2021, los residentes de los Cayos de Florida protestaron contra los planes para liberar cerca de mil millones de Aedes aegypti pirateados genéticamente durante un período de dos años.

El proyecto, una colaboración entre el Distrito de Control de Mosquitos de los Cayos de Florida y Oxitec, una empresa británica de biotecnología, tiene como objetivo reducir la cantidad de Aedes aegypti alterando su ADN para transmitir una proteína en particular.

Cuando se aparean, la proteína asegura que la descendencia femenina no sobreviva a la siguiente generación.

Con menos hembras en cada generación subsiguiente, la esperanza es que la población general de mosquitos disminuya, junto con las tasas de transmisión de enfermedades transmitidas por mosquitos.

Un trabajador rocía mosquitos en Singapur.  Los insecticidas solo mantienen alejados a los mosquitos durante unos días y los insectos pueden desarrollar resistencia

Un trabajador rocía mosquitos en Singapur. Los insecticidas solo mantienen alejados a los mosquitos durante unos días y los insectos pueden desarrollar resistencia

Los mosquitos modificados son todos machos, y Oxitec sostiene que debido a que solo las hembras pueden picar, el programa no presenta ningún riesgo para los humanos.

Pero, dice Barry Wray de la Coalición Ambiental de los Cayos de Florida, «la gente aquí en Florida no da su consentimiento a los mosquitos modificados genéticamente ni a los experimentos humanos».

Dana Perls, gerente del programa de alimentos y tecnología de Friends of the Earth, calificó el programa como un «momento oscuro en la historia» y exigió a la EPA «detener este experimento en vivo de inmediato».

Otros residentes dicen que la EPA no requirió una revisión por pares o ensayos preliminares para los mosquitos transgénicos antes de liberarlos en la naturaleza.



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