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Los ‘soldados’ del periódico de propiedad negra luchan por dar una perspectiva afroamericana

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JA solo cinco cuadras del cruce de la 38th y Chicago, donde el mundo vio a Derek Chauvin asesinar a George Floyd en mayo pasado, se encuentra el periódico negro más antiguo de Minnesota: el Spokesman-Recorder.

El casi 87 años papel originalmente eran dos periódicos negros, el Saint Paul Recorder y el Minneapolis Spokesman, lanzado por el activista de derechos civiles Cecil Newman. En 1976, cuando murió, su esposa, Launa Newman, dirigió el periódico hasta los 86 años. En su retiro, Newman le pasó el periódico a su nieta: Tracey Williams-Dillard.

Ahora Williams-Dillard encabeza el periódico desde el mismo escritorio donde una vez se sentó su abuelo. Williams-Dillard comenzó en Minnesota Spokesman-Recorder, uno de los periódicos familiares más antiguos de Estados Unidos cuando tenía ocho años, la misma edad que tenía su abuelo cuando comenzó su primer periódico.

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El semanario, arraigado en el corazón de un barrio históricamente negro, se ha propuesto como objetivo elevar las voces negras y conectar con sus lectores a través de su personal predominantemente negro desde 1934 bajo la idea «de los negros a los negros».

En el año transcurrido desde que Floyd fue asesinado por un oficial de policía blanco, lo que desencadenó una ola de protestas que se extendió por Estados Unidos y el mundo, esa misión nunca se había sentido más vital o más urgente.

Williams-Dillard, directora ejecutiva y editora, explicó lo importante que es para las personas negras consumir medios negros debido a lo estigmatizantes que pueden seguir siendo otros medios al cubrir historias negras. “Solo conocerías las noticias negativas sobre tu gente. No sabrías de las cosas positivas que estamos haciendo ”, le dijo a The Guardian.

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Williams-Dillard encabeza el periódico desde donde una vez se sentó su abuelo.
Williams-Dillard encabeza el periódico desde donde una vez se sentó su abuelo. Fotografía: Nina Robinson / The Guardian

Williams-Dillard dijo que su equipo de periodistas trabaja incansablemente para prestar atención a los detalles conmovedores para ayudar a contar una narrativa completa.

“No queremos que nuestra comunidad se ahogue en malas noticias. Tenemos que darles esperanza, tenemos que darles luz ”, dijo Williams-Dillard desde detrás del escritorio que ha estado en el edificio desde su fundación.

La necesidad de medios de comunicación negros que hablen directamente a las comunidades negras se ha vuelto crítica a medida que los temas de brutalidad policial y raza han sido noticia. Aparte de la muerte de Floyd, muchos otros casos de racismo policial y tiroteos de personas negras han sacudido a Estados Unidos durante el año pasado. Y, si bien estas historias han aparecido de manera prominente en los medios de comunicación tradicionales, muchas personas han criticado gran parte de la cobertura cuando se trata de informar sobre las perspectivas y la experiencia de los negros.

“Sin nosotros contando la historia, no se cuenta desde nuestra perspectiva. Simplemente estamos contando las noticias cómo son las cosas sin tratar de sensacionalizarlo o darle un giro negativo ”, dijo Williams-Dillard. “Sin eso, nuestra comunidad se perdería; nuestra comunidad no tendría medios que les hablen desde ellos ”.

En comparación con otros medios, Williams-Dilliard dijo que la misma historia de Spokesman-Recorder yuxtapuesta con medios no centrados en negros, cuenta una historia «completamente diferente».

Si bien los medios negros están dirigidos a la comunidad negra, el medio se ha convertido en una herramienta educativa para las personas que no son negras y para tener una idea de lo que la comunidad está sintiendo y experimentando.

Minneapolis, MN - 19 de mayo de 2021 El activista de derechos civiles y empresario Cecil E. Newman fundó Minnesota Spokesman Recorder en agosto de 1934 como dos periódicos separados: Minneapolis Spokesman y St. Paul Recorder antes de fusionarse en una sola publicación de noticias en 2007. Hoy, Tracey Williams-Dillard, la nieta del Sr. Newman, se desempeña como directora ejecutiva / editora del periódico.
«Se llega a la comunidad negra a través de los medios negros». Fotografía: Nina Robinson / The Guardian

«Pueden verlo como nosotros lo vemos con nuestros ojos», dijo el hombre de 61 años. «Se llega a la comunidad negra a través de los medios negros».

El medio de comunicación Black no siempre ha tenido el mejor momento. Las dificultades financieras a principios de la década de 2000 obligaron a Williams-Dillard y su personal a trabajar sin paga. El personal estuvo sin paga durante un año y Williams-Dillard estuvo sin paga durante dos años. Sin embargo, en su dedicación a contar historias negras, su personal persistió.

“No perdí a nadie; nadie me dejó. Todos dijeron: ‘Estamos aquí por un largo tiempo’ ”, dijo Williams-Dillard, en la oficina que todavía tiene el nombre de su abuelo en la puerta.

Sus «soldados» han superado muchos hitos desde su período desafiante para asegurar su permanencia.

El edificio de 66 años, que fue designado un hito histórico local en 2015, rezuma personalidad y agrega color a la comunidad, ya que los rostros de las tres generaciones de miembros de la familia que han mantenido el establecimiento a flote se representan en el costado del edificio. El interior está lleno de artefactos periodísticos y paredes embellecidas por carteles de líderes negros y pinturas.

Recientemente, el Portavoz-Grabador recibió algunas buenas noticias. El medio fue nombrado uno de los seis finalistas de más de cien presentaciones para el Deluxe Company’s serie de películas, Small Business Revolution, que llegará a Hulu y Amazon Prime a fines del otoño. Este año, Deluxe Company se centró en empresas de propiedad de negros con sede en Minneapolis y St Paul, donde ayudarán con sitios web, logotipos, soluciones de pago y cualquier cosa que las organizaciones seleccionadas necesiten para promover su negocio.

Con la ayuda de Deluxe, Spokesman-Recorder tiene como objetivo estar aún más capacitado para brindar cobertura de las comunidades negras y los problemas en los próximos años a medida que el impacto de la muerte de Floyd y las protestas que desencadenó continúan desarrollándose.

“La comunidad negra está sufriendo, ha estado sufriendo durante mucho tiempo mientras estas situaciones continúan sucediendo”, dijo Williams-Dillard.

“Era importante para la prensa negra poder contar la historia desde el lado real y ayudar realmente a las personas de todo el país y comprender localmente lo que realmente está sucediendo en esa sala del tribunal y en el terreno”.



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