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Namibia va a Europa a vender su sol

Source: Andrew Thompson.

Mientras Europa lucha por descarbonizar su economía y dejar de lado el petróleo y el gas rusos, una de las naciones más soleadas y áridas del mundo se lanza al continente como respuesta a sus problemas.

Una delegación del país más seco del África subsahariana ha estado de gira por Europa para promocionar su nación como una potencia potencial de energía limpia.

Dicen que Namibia puede producir tanta energía solar que pronto será autosuficiente en electricidad y, para fines de la década, podría convertirse en un exportador del llamado hidrógeno verde.

«Vinimos a Europa diciendo que tenemos este sol increíble», dijo James Mnyupe, asesor económico de la presidencia de Namibia.

Estuvo en Róterdam a principios de este mes para la feria comercial «Cumbre Mundial del Hidrógeno» y el miércoles estaba haciendo una presentación en París antes de un viaje a Davos.

Un país enorme, principalmente desértico en el suroeste de África con una población de solo 2,5 millones, Namibia está bañada por el sol y completamente seca.

Eso lo hace perfecto para erigir granjas solares gigantes, cuya energía puede usarse para ayudar a producir hidrógeno, que a su vez puede usarse como combustible o convertirse en amoníaco para hacer fertilizante.

La producción de hidrógeno implica dividir el agua en sus partes componentes de hidrógeno y oxígeno, utilizando una técnica de consumo de energía llamada electrólisis.

Namibia dice que está en una posición única para hacer que el proceso sea limpio.

Con una vasta costa en el Atlántico Sur, utilizaría agua de mar desalinizada y luego electrolizada utilizando energías renovables limpias.

El hidrógeno se canalizaría a una terminal y luego se exportaría «a Róterdam, Alemania o Sudáfrica» ​​y se usaría en casa, dijo Mnyupe.

necesidades europeas

La Unión Europea planea producir 10 millones de toneladas de hidrógeno verde a partir de sus propios recursos para 2030.

Pero también cuenta con 10 millones de toneladas de importaciones para reemplazar el carbón, el petróleo y el gas en algunos sectores industriales y de transporte.

“Entendemos que no podemos producir todo este hidrógeno en Europa internamente, es imposible”, dijo Jorgo Chatzimarkakis, secretario general de la asociación comercial europea Hydrogen Europe.

«No tenemos suficiente sol en toda Europa ni suficiente viento. Es por eso que el socio principal es África».

La conexión energética Europa-Namibia dio un importante paso adelante en noviembre pasado, tres meses antes de que Rusia invadiera Ucrania y aumentara la presión de la UE para diversificar sus fuentes.

Namibia seleccionó a Hyphen Hydrogen Energy, una empresa conjunta entre el grupo alemán de energías renovables Enertrag y el vehículo de inversión Nicholas Holdings como su postor preferido para una granja solar y un proyecto de hidrógeno verde en Tsau Khaeb, en el suroeste del país.

Si todo va según lo previsto, la primera fase de producción de electricidad estará operativa a partir de 2026.

En su punto máximo, el sitio podría generar 300.000 toneladas de hidrógeno verde al año.

‘Emancipación’

Pero la inversión en Tsau Khaeb también da una idea de los fondos que Namibia necesita atraer si espera convertirse en un gigante del hidrógeno.

Hyphen en su sitio web sitúa el compromiso total en 9.400 millones de dólares. Esa cifra se compara con el PIB anual de Namibia de 10.700 millones de dólares, según estadísticas del Banco Mundial.

Las empresas chinas están «llamando a nuestra puerta y quieren involucrarse», dijo Mnyupe.

Namibia, dijo, trabajará «con todos los que estén alineados con nuestra visión de industrializar Namibia».

El país espera salir del estancamiento en el que se encuentran muchos países africanos, exportadores de materias primas en lugar de productos refinados que tienen un mayor valor agregado.

Uno de los objetivos de la inversión en energía solar es lograr la autosuficiencia energética: alrededor de dos tercios de la electricidad del país se importa, principalmente de Sudáfrica.

«Ese es el primer paso de la emancipación económica», dijo Mnyupe.

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