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Omicron pide a Japón que trate el COVID como si fuera una gripe

Omicron pide a Japón que trate el COVID como si fuera una gripe

En Japón están aumentando los llamados para tratar el covid-19 como endémico, lo que se suma a un coro global que presiona por un regreso a la vida normal a medida que las personas se cansan de las restricciones pandémicas, las vacunas se vuelven más accesibles y las muertes por virus siguen siendo bajas.

Basándose en datos que muestran que omicron representa un riesgo menos grave que las variantes anteriores, figuras públicas desde el gobernador de Tokio hasta el ex primer ministro Shinzo Abe han señalado su apoyo para degradar el estatus legal del virus en Japón. El cambio ampliaría el acceso a la atención médica para los pacientes, presentando efectivamente al virus como si no fuera diferente a la gripe.

Es un debate que se desarrolla en todo el mundo, particularmente en Occidente. El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, pidió a Europa que trate el virus como una constante de la vida cotidiana en una entrevista reciente en la emisora ​​de radio Cadena Ser. Y países de todo el mundo, desde India hasta el Reino Unido, se resisten a volver a los bloqueos a pesar de la rápida aparición de omicron a medida que los políticos pierden el apetito por las interrupciones masivas.

En Asia, que en general ha sido mucho más dura en la contención del virus desde que comenzó la pandemia, Japón es, en muchos sentidos, el que tiene más probabilidades de cambiar. Los funcionarios nunca implementaron cierres obligatorios, en parte porque la constitución no incluye el derecho a tomar medidas de emergencia durante las crisis. Incluso cuando las infecciones aumentaron, Japón distinguió sus políticas de las duras en lugares como China. Muchas de las solicitudes de las empresas para restringir los horarios de apertura o exigir la vacunación pueden simplemente ignorarse.

La degradación del estado de Covid también tendría el impacto inmediato de liberar recursos médicos para los pacientes japoneses en hospitales que actualmente se niegan a tratar a pacientes con Covid porque no están equipados para manejar enfermedades infecciosas.

Aun así, el primer ministro Fumio Kishida instó a la cautela y rechazó a su predecesor, quien hizo un llamado a volverse endémico en una entrevista a principios de este mes con un medio de comunicación local. Kishida dijo a los periodistas la semana pasada que aún es demasiado pronto para degradar el virus dado el número de casos de omicron.

Japón reportó más de 30,000 casos nuevos el martes, aunque los «graves» aumentaron solo 18, según la emisora ​​nacional NHK. Y en términos generales, el público también ha apoyado los esfuerzos para mantener alejado el virus: después de que el gobierno prohibiera la llegada de nuevos extranjeros en noviembre, una encuesta de opinión encontró que casi el 90% de las personas apoyaba la medida.

Sin embargo, el tema tiene una resonancia creciente en Japón, con Abe como uno de los partidarios de más alto perfil de suavizar los bordillos.

Las empresas japonesas han sentido la tensión de las restricciones pandémicas [Carl Court/Getty Images]

“¿Por qué no vamos más allá este año y cambiamos la posición legal del coronavirus?”, dijo en una entrevista con Yomiuri. “Como la hospitalización es el tratamiento principal, la carga para las instituciones médicas y los centros de salud es pesada. Debemos ser cautelosos con omicron, pero si los medicamentos y las vacunas pueden evitar que la enfermedad se agrave, podríamos tratar a Covid como la influenza estacional”.

Un cambio más grande en la forma en que Japón trata el virus puede cambiar la percepción pública sobre la amenaza de infección, así como ayudar a mitigar el impacto de futuras mutaciones.

Actualmente, Japón recurre a aproximadamente 450 centros de salud pública para rastrear contactos y hospitalizar a personas con el virus. El espacio es limitado porque los hospitales, especialmente los pequeños o privados, pueden negarse a recibir pacientes a menos que estén gravemente enfermos.

Miembros del público visitan un sitio de pruebas de PCR en el distrito de Akihabara de Tokio, el 18 de enero.
Aunque las muertes se han mantenido bajas en Japón durante la pandemia, a pesar de la gran población de ancianos del país, todavía se ha rechazado a decenas de personas en los hospitales durante las oleadas anteriores. Cientos fueron dejados morir en casa sin ver a un médico.

Algunos países ya han comenzado a ver picos de ondas omicron. En Sudáfrica, donde la variante se informó por primera vez hace casi dos meses, la tasa de mortalidad de omicron superó el 15% de la onda delta, según el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles. La cepa causa una enfermedad menos grave, incluso en quienes no están vacunados o no han tenido una infección previa, según la última investigación sudafricana.

‘Estado de cuasi emergencia’

Los funcionarios japoneses parecen conscientes de que obligar a los infectados a ingresar en hospitales o en cuarentena podría causar más daño que bien. A medida que las instalaciones de salud continúan llenándose, Japón planea imponer un estado de cuasi emergencia en Tokio y en varias otras partes del país a partir del viernes, pero las solicitudes para que bares y restaurantes reduzcan sus horarios aún no son obligatorias.

“Detendremos la infección. No detendremos a la sociedad”, dijo Yuriko Koike, gobernadora de Tokio, a los periodistas la semana pasada. “Tenemos que hacer ambas cosas”.

Los problemas financieros han pesado sobre Japón. Se proyectó que la economía del país crecería un 1,8 % en 2021, en comparación con el 5,9 % a nivel mundial. En el transcurso de la pandemia, Japón ha declarado el estado de emergencia otras cuatro veces, lo que ralentiza la recuperación de la tercera economía más grande del mundo.

Japón ha enviado mensajes mixtos sobre una relajación más amplia, en parte porque la administración anterior fue destituida por una respuesta lenta para abordar las infecciones. La administración de Kishida puede estar preocupada de que la degradación del estatus legal del virus pueda percibirse como débil. La dilución también liberaría al gobierno de cubrir el costo de las estadías en el hospital de Covid, poniendo la carga del pago sobre los pacientes, una propuesta potencialmente impopular.

El gobierno prohibió todas las llegadas de extranjeros hasta finales de febrero, una de las respuestas de viaje más agresivas promulgadas a nivel mundial debido a omicron, pero también redujo el período de autoaislamiento para contactos cercanos de 14 a 10 días. Para los trabajadores médicos, las reglas se eliminaron por completo la semana pasada.

Si bien a los países occidentales les preocupa que eliminar el estigma de covid desalentará a las personas a tomar precauciones como el uso de máscaras, eso es poco probable en Japón: la amplia cooperación pública y las normas culturales han significado que las personas nunca dejaron de desinfectarse las manos o usar máscaras en público, incluso cuando se presentaron nuevos casos. abandonó.

Durante las oleadas de virus, muchas personas cancelaron sus planes de viaje voluntariamente, lo que tal vez explique en parte por qué el país ha escapado a un gran número de muertes. Casi el 80% de los residentes están completamente vacunados con dos inyecciones, lo que convierte a Japón en uno de los más inmunizados entre las naciones desarrolladas.

Mientras Japón sopesa su próximo movimiento, Kishida ha señalado que la prioridad de su gobierno es encontrar un término medio.

“El virus muta repetidamente y debemos tener eso en cuenta”, dijo a los periodistas el jueves pasado. “No podemos seguir cambiando el estado cada vez que el virus cambia de forma”.



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Publicado por notimundo

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