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Pandemia o no, los bailes de graduación están de vuelta

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Por Jill Cowan

Como en cualquier otro año, las adolescentes de California salían de los salones y se sentaban frente a los espejos de sus casas y se arreglaban cuidadosamente las cofias.

Llevaban vestidos de cóctel en tonos joya y vestidos que rozaban el suelo. Algunos se pusieron tacones con incrustaciones de diamantes de imitación, mientras que otros, planeando una noche de pie, se quedaron con Vans o Air Force 1.

Sus citas llevaban esmoquin blanco, trajes de tres piezas, ramilletes. En Fowler, una pequeña ciudad al sureste de Fresno, había botas y sombreros de vaquero.

Sin embargo, a diferencia de cualquier otro año, hubo máscaras hechas a medida para combinar con los atuendos. Había discotecas silenciosas para fomentar el distanciamiento social, ya que los juerguistas se ponían auriculares y bailaban al ritmo, literalmente, de diferentes bateristas. Se requerían tarjetas de vacunas o pruebas de coronavirus para ingresar. En Petaluma, la cena consistió en sándwiches preenvasados ​​que se comieron al estilo picnic en el campo de fútbol antes de que comenzara el baile en las líneas pintadas.

La temporada de graduación de 2021 ha demostrado que los ritos de iniciación de las escuelas secundarias estadounidenses son duraderos, flexibles y a prueba de pandemias. Las tradiciones de los adolescentes, como los propios adolescentes, tienen resiliencia. De alguna manera, el baile de graduación, ese viejo cliché de crecer, se convirtió en algo vital y emocional.

Las estrictas reglas de la pandemia significaron que la mayor parte de la Clase de 2021 de California pasó aproximadamente un año aprendiendo desde casa. A medida que la propagación del virus se ha desvanecido en California y en todo el país, los bailes de graduación, incluso los que se han actualizado con el uso de máscaras y otras precauciones, han cumplido la función gemela para muchos de celebrar tanto el final de la escuela secundaria como el final de lo peor de la pandemia.

Bailando en la pista alrededor del campo de fútbol durante el baile de graduación en Petaluma High School. (Maggie Shannon / The New York Times)

“Durante tanto tiempo, no aproveché todos los momentos que tuve en la escuela secundaria”, dijo Michelle Ibarra Simon, estudiante de último año de la escuela secundaria Dos Pueblos, en la ciudad de Goleta, en el sur de California. «COVID me ayudó a ver que estaba dejando volar el tiempo y dejando que cada momento se me escapara de los dedos». La graduación, agregó, «fue probablemente uno de los mejores momentos de mi vida».

Aquí hay historias de algunas escuelas secundarias de California.

Escuela secundaria Encore en Hesperia

Al principio, nadie estaba bailando en el baile de graduación de Encore. Fue una vista inusual: Encore es una escuela de artes escénicas y algunos de los estudiantes son bailarines capacitados profesionalmente.

“No lo sé”, dijo el estudiante de último año Marco Gochez. «Se estaban volviendo tímidos, raros o incómodos».

Caroline Esquivel, presidenta de la clase senior de Encore, teorizó que quizás sus compañeros de clase estaban ansiosos después de no estar juntos en un grupo durante tanto tiempo. La escuela está en Hesperia, una ciudad desértica en el condado de San Bernardino, pero la fiesta de graduación se llevó a cabo en un salón de banquetes en Upland.

Poco después, después de que se sirvió la cena, el estado de ánimo cambió.

“Era como un mosh pit gigante”, dijo Esquivel. «Todos estaban tan felices, saltando y gritando».

Durante “On the Floor” de Jennifer Lopez, Esquivel y otros miembros de su equipo de baile subieron al escenario y realizaron una rutina de competencia con sus mejores galas.

Para Jaired Mason, quien se graduó de Encore en 2020, asistir al baile de graduación de este año como la cita de su mejor amigo ayudó a darle una sensación de cierre de lo que se había perdido debido a la pandemia.

Encore organizó una fiesta de graduación pequeña y restringida de unas 30 personas el año pasado, dijo, y la clase de Mason se graduó sobre Zoom. Pospuso ir al prestigioso Conservatorio de Boston en Berklee para estudiar danza.

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El baile de graduación marcó el fin de la incertidumbre.

«Especialmente después de anoche, me siento muy bien y emocionado por el futuro», dijo al día siguiente.

Y en otoño, su futuro ya no se pospone. Se dirige a Boston.

Preparatoria Dos Pueblos en Goleta

Bill Woodard, director de Dos Pueblos y padre de un estudiante de último año allí, describió la velada como mágica.

“No uso esa palabra a la ligera”, dijo.

Woodard dijo que a veces se suponía erróneamente que Goleta, una comunidad suburbana cerca de Santa Bárbara, era uniformemente rica y, por lo tanto, estaba aislada de los estragos de la pandemia.

“Tuvimos familias que perdieron a familiares”, dijo. “Hubo una devastación económica. Todo eso estaba dando vueltas mientras estábamos planeando nuestro baile de graduación «.

Inicialmente, dijo, las escuelas cercanas esperaban albergar carnavales en el campus como una especie de sustituto. Pero los estudiantes de Dos Pueblos querían hacer algo fuera del campus, para que el evento fuera «lo más normal posible», dijo.

Una conexión en el Museo Histórico de Santa Bárbara ayudó a la escuela a obtener un descuento en el espacio, que a menudo es un lugar de destino para bodas. Las flores fueron donadas, dijo Woodard, y luego se reutilizaron en los días de graduación de la escuela. Había un bar Shirley Temple, karaoke y air hockey.

Ibarra Simon, la estudiante de último año, dijo que ella y su mejor amiga hicieron que la discoteca silenciosa no fuera tan silenciosa cuando comenzaron a cantar el himno de Miley Cyrus «Party in the USA». En un momento, se dio la vuelta y vio a un acompañante adulto tocando un Snoop. Canción de Dogg.

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«Creo que estaba en una fiebre de azúcar, si soy honesta», recordó. «Como, ‘Chica, estás bailando más que yo'».

Preparatoria Petaluma en Petaluma

Sienna Barry, presidenta del cuerpo estudiantil y senior, dijo que tomó un tiempo acostumbrarse a la idea de tener un baile de graduación en el campo de fútbol de la escuela.

La mayoría de los años, incluidos aquellos en los que las hermanas mayores de Barry asistían a la escuela, el baile de graduación de Petaluma significaba una noche en San Francisco u Oakland. Grupos de estudiantes tomarían autobuses de fiesta a la Academia de Ciencias, hoteles u otros lugares importantes.

Pero después de una aterradora oleada de coronavirus invernal, Barry dijo que ella y sus compañeros de clase estaban encantados de tener un baile de graduación, incluso si solo tenían un mes para planificarlo.

“Por lo general, comenzamos a planificar en febrero”, dijo.

El día de la fiesta de graduación, Barry y su mejor amiga desde el jardín de infancia se prepararon juntos antes de reunirse con el resto de los asistentes en un parque local para tomar fotografías. El éxito de Neil Diamond, «Sweet Caroline», que salió más de tres décadas antes de que nacieran los estudiantes, se había convertido «por alguna razón» en una especie de himno de la clase superior. En el baile de graduación, todos cantaron juntos.

Debido a que los estudiantes habían sido vacunados o examinados, dijo Barry, finalmente se sintieron cómodos enviando videos de Snapchat, haciendo TikToks y publicando en sus historias de Instagram con abandono.

“Fue como una reunión normal, poder publicar con todos tus amigos bailando”, dijo. «Durante el último año y medio, si sales con tus amigos, es posible que te avergüences de forma discreta».

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Todo el drama típico de un gran baile – las reses, los sentimientos heridos, las lágrimas – se desvaneció.

«¿Por qué tener drama en la única noche que tienes en el último año?» ella dijo.

Escuela secundaria Fowler en Fowler

Más de una cuarta parte del cuerpo estudiantil de Fowler asistió al baile de graduación este año, aproximadamente 220 de los 800 estudiantes de la escuela.

“En nuestra escuela, debido a que es tan pequeña, todos nos conocemos”, dijo Komal Sandhu, presidente del cuerpo estudiantil y senior. “Lo llamamos nuestra familia Redcat”.

A fines de marzo, los estudiantes estaban participando en eventos deportivos una vez más y sabían que se acercaba la graduación. Así que el baile de graduación parecía estar al alcance. Finalmente, los líderes estudiantiles recibieron la palabra que habían estado esperando.

“Pensamos, ‘Es hora de irse’”, recordó Sandhu.

Una vez que se determinó el lugar, se planteó la cuestión de la comida. Los servicios de catering servirían teppanyaki a los estudiantes sentados en una herradura de mesas alrededor del borde del patio de la escuela.

Se enviaron invitaciones. Se ordenaron las decoraciones.

bailes de graduación, bailes de graduación en la pandemia, disfrutar de la fiesta de graduación en la pandemia, fiesta de graduación de la escuela secundaria, pandemia de COVID-19 y bailes de graduación, NYT, indian express news Charlando y comiendo al estilo de un picnic en el campo de fútbol durante el baile de graduación en Petaluma High School en Petaluma, California. (Maggie Shannon / The New York Times)

La música que refleja la diversidad de la escuela (la mayoría de los estudiantes son hispanos y hay una población punjabi significativa) llenó la pista de baile. “Angreji Beat” era uno de los favoritos, dijo Sandhu. También lo fue «Cotton Eye Joe».

Aún así, para Sandhu, la mejor parte fue ver cómo sus compañeros de clase se iluminaban cuando entraban.

“Había pasado tanto tiempo desde la última vez que estábamos todos juntos”, dijo. «Ver a todo el mundo disfrazado valió la pena todo el estrés, todas las noches».

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