jueves, julio 25, 2024

PETER HITCHENS: ¿Iría realmente la OTAN a la guerra con Rusia, o es un gran engaño? Un nuevo libro fascinante tiene una respuesta que invita a la reflexión…

Disuadiendo el Armagedón: una biografía de OTAN

Por Peter Aplicaciones

(Incendio forestal £ 25, 624 personas)

Durante las heladas profundidades de la Guerra Fría, hace 40 años, molesté a mis amigos en Bruselas para que me consiguieran algunas pegatinas de la OTAN para los parachoques de mi coche. Quería irritar y desafiar a mis modernos, tontos y crédulos vecinos de Oxford, víctimas de la propaganda de Moscú.

Esos vecinos eran las mismas personas que ahora se han convertido en blairistas belicistas deseosos de que bombardeemos países distantes. Pero en aquel entonces odiaban a la OTAN.

Cubrieron sus casas con carteles pacifistas. Muchos acamparon en la base de la Fuerza Aérea de EE.UU. en Greenham-Common, protestando tontamente contra la presencia de misiles de crucero estadounidenses. Estaban completamente engañados, excepto aquellos entre ellos (y había algunos) que querían activamente que la Unión Soviética dominara toda Europa.

Y fracasaron, aunque fue por un margen bastante limitado. Fracasaron porque la OTAN se mantuvo unida bajo una gran presión del Kremlin y de la izquierda europea. Las consecuencias fueron enormes.

Soldados polacos sostienen la bandera de la OTAN después de un ejercicio de entrenamiento multinacional en Polonia en 2022.

Los líderes de los países de la OTAN se reúnen en el Palai de Chaillot en 1957. El entonces primer ministro del Reino Unido, Harold Macmillan, ocupa el segundo lugar desde la derecha.

Los líderes de los países de la OTAN se reúnen en el Palai de Chaillot en 1957. El entonces primer ministro del Reino Unido, Harold Macmillan, ocupa el segundo lugar desde la derecha.

Habiéndose agotado en un último esfuerzo fallido por destruir el Occidente libre, el Imperio Comunista del Mal enfermó y murió. Muchas cosas contribuyeron a esa muerte, pero todavía estoy seguro de que la batalla por los misiles de crucero y la determinación de la OTAN fueron decisivas.

Ahora aquí está lo extraño. La alianza de la OTAN, creada en 1949 específicamente para impedir una toma soviética de Europa occidental, todavía existe casi 33 años después del colapso del imperio soviético. No se me ocurre ninguna otra alianza creada para hacer frente a una amenaza particular, que todavía existe mucho después de que esa amenaza se haya disipado.

Aún más sorprendente es que la OTAN en realidad se ha hecho más grande desde que su enemigo desapareció. Algo hay que explicar aquí.

Por lo tanto, deberíamos estar muy agradecidos a Peter Apps, reservista del ejército británico y columnista de Reuters, por escribir una historia exhaustiva de la OTAN desde su nacimiento en 1949 hasta la actualidad.

Los estudiantes checos salen a las calles para expresar su desaprobación de la Unión Soviética en 1968. La Primavera de Praga, como se la llamó, fue reprimida después de que los aliados soviéticos y del Pacto de Varsovia invadieran

Los estudiantes checos salen a las calles para expresar su desaprobación de la Unión Soviética en 1968. La Primavera de Praga, como se la llamó, fue reprimida después de que los aliados soviéticos y del Pacto de Varsovia invadieran

Los miembros fundadores de la OTAN mantuvieron su influencia en países fuera de la esfera de influencia soviética.  Se mantuvo al margen cuando los tanques de Moscú aplastaron el levantamiento de Berlín Oriental en 1953 (en la foto).

Los miembros fundadores de la OTAN mantuvieron su influencia en países fuera de la esfera de influencia soviética. Se mantuvo al margen cuando los tanques de Moscú aplastaron el levantamiento de Berlín Oriental en 1953 (en la foto).

El libro comenzó su vida bajo el título provisional bastante exaltado ‘Obligación Sagrada’. Pero debería llamarse «El farol más exitoso del mundo». Porque, como la mayoría de esos pactos de seguridad, un farol es lo que fue y sigue siendo la OTAN.

Apps dedica gran parte de su tiempo a hacer una crónica de la interminable tensión no resuelta entre los poderosos y ricos Estados Unidos, la columna vertebral y el músculo de la OTAN, y Europa, su punto vulnerable y débil. Por supuesto, fue esta tensión la que la URSS intentó incesantemente explotar.

La famosa promesa de la OTAN de que un ataque a uno sería un ataque a todos, fue y sigue siendo una apuesta muy tambaleante. La historia presenta tristes ejemplos de tales engaños descubiertos y expuestos.

El normalmente belicoso Lord Palmerston se escapó del compromiso británico de 1860 de defender Dinamarca contra Prusia, cuando se dio cuenta de que eso nos llevaría a una guerra que perderíamos.

La garantía de Neville Chamberlain de 1939 de proteger a Polonia de Alemania no logró disuadir a Hitler de la invasión. Peor aún, cuando llegó la invasión, Gran Bretaña no hizo nada.

En cuanto a depender de Estados Unidos en la era de Donald Trump, cuidado. No olvidemos (Trump no lo ha hecho) cuán ferozmente decidido estaba Estados Unidos a mantenerse al margen de las disputas europeas en 1939 y durante años después.

Washington sólo entró en guerra contra Berlín después de que Hitler declarara la guerra a Estados Unidos, y no al revés. Cualquier lector cuidadoso de este libro comenzará a preguntarse si la OTAN, lejos de ser una promesa de ayuda en tiempos de problemas, es en realidad una buena manera de evitar cualquier obligación real de luchar.

El tan publicitado Artículo 5 de la Carta de la OTAN no es la magnífica garantía de apoyo armado de los fuertes a los débiles que parece ser.

Los miembros se comprometen a ayudar a una nación atacada «adoptando de inmediato, individualmente y de común acuerdo con las otras Partes, las medidas que consideren necesarias, incluido el uso de la fuerza armada». Lea atentamente, esto significa que si un miembro de la OTAN no «considera» que la fuerza armada es necesaria, puede enviar una nota de protesta o pronunciar un feroz discurso en las Naciones Unidas.

Los trabajadores protagonizaron un levantamiento inesperado en Berlín Oriental.  Fue aplastado violentamente por las fuerzas soviéticas.

Los trabajadores protagonizaron un levantamiento inesperado en Berlín Oriental. Fue aplastado violentamente por las fuerzas soviéticas.

Estados Unidos nunca habría firmado o ratificado un tratado que lo obligara a ir a la guerra, razón por la cual la cláusula es tan débil. Todos los países pequeños, pobres y mal armados del borde oriental de la OTAN harían bien en leerlo con mucha atención.

Los primeros 40 años clave de la OTAN muestran cuán cautelosa, limitada y reacia al riesgo ha sido. Su reciente reinvención como una especie de minigrupo de trabajo de las Naciones Unidas se ha producido principalmente fuera de su área original, en la ex Yugoslavia, Libia y Afganistán.

Su membresía fundadora estuvo cuidadosamente restringida a países que ya estaban fuera de la esfera de influencia soviética. Se mantuvo al margen cuando los tanques de Moscú aplastaron el levantamiento de Berlín Oriental de 1953, la revuelta de Budapest de 1956 y la Primavera de Praga de 1968. Hizo muy poco cuando Moscú ordenó a los gobernantes comunistas de Polonia estrangular una rebelión democrática y cristiana imponiendo allí una brutal ley marcial de 1981 a 1983.

Cuando Occidente se enfrentó al poder soviético en Europa, principalmente en Berlín Occidental, tendió a ser Estados Unidos quien tuvo la mayor parte de la resistencia. Sospecho que sigue siendo más o menos lo mismo.

En un pasaje fascinante, Apps describe una escena reciente en el Comando de Fuerzas Conjuntas de la OTAN en la ciudad holandesa de Brunssum.

Dice que «los funcionarios en su sala de operaciones de 24 horas describieron que su papel principal era impedir que la guerra de Ucrania se extendiera al territorio de la alianza». Bueno, bastante.

Porque ¿quién sabe qué presión se pondría sobre la OTAN si, gracias a alguna incursión precipitada o algún misil desviado, se enfrentara a una guerra directa con Rusia?

Por supuesto, la tarea de evitar la extensión de la guerra al territorio de la OTAN sería mucho más fácil si la OTAN no se hubiera expandido tan hacia el este en los últimos 30 años. Pero sus líderes fueron advertidos.

En 1997, el más grande y duro diplomático estadounidense antisoviético de los tiempos modernos, George Kennan, dijo poco antes de morir: «La ampliación de la OTAN sería el error más fatídico de la política estadounidense en toda la era posterior a la Guerra Fría».

Al recordar el exitoso manejo del poder soviético por parte de su generación, suspiró: «Esta ha sido mi vida, y me duele verla tan arruinada al final».

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