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¿Por qué la enfermedad cardíaca en las mujeres a menudo se pasa por alto o se descarta?

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La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre hombres y mujeres en América, matando a casi 700.000 personas al año. Pero estudios han mostrado durante mucho tiempo que las mujeres son más propensas que los hombres a ignorar las señales de advertencia de un ataque al corazón, a veces esperando horas o más para llamar al 911 o ir al hospital.

Ahora los investigadores están tratando de averiguar por qué. Descubrieron que las mujeres a menudo dudan en buscar ayuda porque tienden a tener síntomas de ataque cardíaco más sutiles que los hombres, pero incluso cuando van al hospital, es más probable que los proveedores de atención médica minimicen sus síntomas o retrasen el tratamiento. Las autoridades de salud dicen que la enfermedad cardíaca en las mujeres sigue estando subdiagnosticada y tratada, y que estos factores contribuyen a peores resultados entre las mujeres y mayores tasas de muerte por la enfermedad.

La mayoría Los estudios sugieren que una de las principales razones las mujeres retrasan la búsqueda de atención, y a menudo son mal diagnosticadas, se debe a los síntomas que desarrollan. Si bien el dolor o la incomodidad en el pecho es el signo más común de un ataque al corazón en ambos sexos, las mujeres que tienen un ataque al corazón tienen muchas menos probabilidades que los hombres de tener dolor en el pecho. En cambio, a menudo tienen síntomas que pueden ser más difíciles de asociar con problemas cardíacos, como dificultad para respirar, sudores fríos, malestar general, fatiga y dolor de mandíbula y espalda. Un informe de la Asociación Americana del Corazón descubrió que los ataques cardíacos son más mortales en mujeres que no presentan dolor en el pecho, en parte porque significa que tanto los pacientes como los médicos tardan más en identificar el problema.

Pero cuando las mujeres sospechan que están teniendo un ataque al corazón, todavía les resulta más difícil recibir tratamiento que los hombres. Estudios muestran es más probable que se les diga que sus síntomas no están relacionados con el sistema cardiovascular. Los médicos les dicen a muchas mujeres que todos sus síntomas están en su cabeza. Un estudio encontró que las mujeres que se quejan de síntomas consistentes con una enfermedad cardíaca, incluido el dolor en el pecho, tenían el doble de probabilidades de ser diagnosticados con una enfermedad mental en comparación con los hombres que se quejaron de síntomas idénticos.

Las mujeres enfrentan esperas más largas y diagnósticos más lentos

En un estudio publicado este mes en el Journal of the American Heart Association, los investigadores analizaron datos sobre millones de visitas a la sala de emergencias antes de la pandemia y descubrieron que las mujeres, y especialmente las mujeres de color, que se quejaban de dolor en el pecho tenían que esperar un promedio de 11 minutos más para ver a un médico o enfermera que los hombres que se quejaban de dolor similar. síntomas. Las mujeres tenían menos probabilidades de ser admitidas en el hospital, recibían evaluaciones menos exhaustivas y era menos probable que se les administraran pruebas como un electrocardiograma o EKG, que pueden detectar problemas cardíacos.

La Dra. Alexandra Lansky, cardióloga del Hospital Yale-New Haven, recordó a un paciente que había acudido a varios médicos quejándose de dolor en la mandíbula, solo para ser derivado a un dentista, que extrajo dos molares. Cuando el dolor de mandíbula no desapareció, la mujer fue a ver al Dr. Lansky, quien descubrió que el problema estaba relacionado con el corazón. “Terminó con una cirugía de derivación porque el dolor de mandíbula era una enfermedad cardíaca”, dijo el Dr. Lansky, director del Centro de Investigación Cardiovascular de Yale.

A lo largo de los años, las autoridades sanitarias han tratado de abordar la brecha de género en la atención cardiovascular a través de una variedad de campañas de servicio público. El gobierno federal y la American Heart Association lanzaron campañas para aumentar la concientización sobre las enfermedades cardíacas y sus síntomas entre las mujeres, al igual que la Women’s Heart Alliance, que comenzó a colocar anuncios el año pasado en Facebook, Instagram y miles de estaciones de radio y televisión. Con música de Lady Gaga, los anuncios del grupo instan a las mujeres a “conocer los signos” de un ataque al corazón, que advierte que puede ser tan vago como sudoración, mareos o fatiga inusual.

En enero, un grupo de científicos publicó un estudio que profundizaba en los factores que llevan a las mujeres a retrasar la búsqueda de atención para sus problemas cardíacos. Descubrieron que la ausencia de dolor o malestar en el pecho era una de las principales razones. El estudio, publicado en la revista Therapeutics and Clinical Risk Management, observó a 218 hombres y mujeres que fueron tratados por ataques cardíacos en cuatro hospitales diferentes en Nueva York antes de la pandemia. Encontró que el 62 por ciento de las mujeres no tenían ningún dolor o molestia en el pecho, en comparación con solo el 36 por ciento de los hombres. Muchas mujeres informaron dificultad para respirar y síntomas gastrointestinales como náuseas e indigestión. Alrededor de una cuarta parte de los hombres también informaron tener dificultad para respirar o malestar gastrointestinal.

En última instancia, el 72 por ciento de las mujeres que sufrieron un ataque cardíaco esperaron más de 90 minutos para ir al hospital o llamar al 911, en comparación con el 54 por ciento de los hombres. Un poco más de la mitad de las mujeres llamaron a un familiar o amigo antes de marcar el 911 o ir al hospital, en comparación con el 36 por ciento de los hombres.

Las enfermedades del corazón están aumentando en las mujeres más jóvenes

«Tanto las mujeres como los hombres no comprenden que un ataque al corazón no tiene por qué causar dolor en el pecho o estos increíbles síntomas similares a los de una película», dijo la Dra. Jacqueline Tamis-Holland, autora del estudio de enero y cardióloga del Mount Sinaí Morningside en Nueva York.

La Dra. Tamis-Holland dijo que hubo otras razones para los retrasos. Una es que las mujeres no se consideran tan vulnerables a las enfermedades cardíacas como los hombres. Estudios previos han demostrado que es más probable que descarten sus síntomas como estrés o ansiedad. También tienden a desarrollar enfermedades del corazón a edades más avanzadas que los hombres. En el estudio de la Dra. Tamis-Holland, las mujeres que sufrieron ataques cardíacos tenían, en promedio, 69 años, mientras que la edad promedio de los hombres era 61.

Pero las mujeres más jóvenes no son inmunes a las enfermedades del corazón. De hecho, estudios recientes han encontrado que los ataques cardíacos y las muertes por enfermedades cardíacas han aumentado entre las mujeres entre las edades de 35 y 54en parte debido a un aumento de los factores de riesgo cardiometabólico como la presión arterial alta y la obesidad.

“Creo que muchas mujeres jóvenes no pueden creer que tienen una enfermedad cardíaca porque nunca se la ha etiquetado como una enfermedad de mujeres jóvenes”, dijo el Dr. Lansky del Hospital Yale-New Haven. “En segundo lugar, los síntomas en las mujeres más jóvenes son aún menos típicos: hay menos sensación de elefante en el pecho y más indigestión, dificultad para respirar, malestar general, fatiga y náuseas, cosas que no son muy específicas. Eso les dificulta identificarlo como un problema”.

Los expertos dicen que se necesita más divulgación y educación para ayudar a las mujeres y los hombres a reconocer las señales y los factores de riesgo de las enfermedades cardíacas. Pero la Dra. Lansky dijo que también quiere empoderar a las personas para que se conviertan en defensores de sí mismos. Si sospecha que algo está mal con su salud, no permita que un proveedor de atención médica lo rechace hasta que tenga respuestas, dijo.

“Si no te sientes bien y crees que en el ámbito de las posibilidades hay un problema con tu corazón, entonces debes explicarlo”, dijo. “Diga: ‘Me preocupa que pueda estar teniendo un ataque al corazón y quiero un electrocardiograma solo para estar seguro’. Nadie en el departamento de emergencias va a decir que no puedes tenerlo. Pero a veces simplemente no piensan en ello, por lo que es bueno señalarlo”.

El Dr. Lansky recomendó que las personas sean lo más detalladas posible al describir sus síntomas, lo que puede conducir a mejores diagnósticos. También señaló que las representaciones de Hollywood de personas agarrándose el pecho durante un ataque cardíaco pueden ser engañosas: a menudo, las personas experimentan presión u opresión en el pecho debido a una enfermedad cardíaca, en lugar de dolor. También pueden sentirse inusualmente fatigados o sin aliento en respuesta a un esfuerzo leve. “Si solías subir y bajar los escalones y ahora tienes que parar para recuperar el aliento, eso debería levantar una bandera roja”, dijo.

La Dra. Lansky instó a las mujeres a participar en ensayos clínicos centrados en la medicina cardiovascular. Señaló que gran parte de lo que se sabe sobre la enfermedad cardiaca proviene de estudios en los que participaron hombres. Las mujeres representan solo del 20 al 25 por ciento de los participantes en ensayos clínicos relacionados con ataques cardíacos y tratamientos intervencionistas, dijo. Una de las razones es que durante muchos años las autoridades sanitarias excluyenmujeres educadaspor temor a que si quedaran embarazadas o experimentaran fluctuaciones hormonales, podría influir en los resultados del ensayo.

“En muchos casos, nuestras recomendaciones se basan en evidencia derivada de pacientes masculinos”, dijo el Dr. Lansky. “En medicina cardiovascular, es un desafío involucrar a más mujeres. Hay un millón de obstáculos, pero es muy importante fomentar la inscripción en estudios clínicos. Si quieres hacer algo por la humanidad, eso es grande”.

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Publicado por notimundo

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