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Por que la red británica de paraísos fiscales ‘Treasure Island’ está en problemas

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La exótica red británica de paraísos fiscales “Treasure Island” podría estar enfrentando la mayor amenaza a su existencia en medio siglo después de que Estados Unidos y sus aliados se comprometieran a exprimir más impuestos a las grandes y rentables empresas multinacionales.

Las islas a menudo distantes del antiguo imperio de Gran Bretaña han servido como la principal jurisdicción para todos, desde los funcionarios chinos ricos en efectivo hasta los oligarcas rusos y las empresas occidentales y los fondos de cobertura que buscan impuestos más bajos o el secreto total.

Pero es probable que un acuerdo fiscal firmado por los ministros de finanzas del Grupo de los Siete (G7) en una gran mansión del siglo XIX cerca del Palacio de Buckingham afecte duramente a las islas del tesoro del Reino Unido después de décadas de intentos de esquivar las principales economías para recuperar los ingresos.

“Este es un momento decisivo”, dijo Alex Cobham, director ejecutivo de Tax Justice Network, un grupo de defensa que hace campaña contra la elusión fiscal. “Miraremos hacia atrás en cinco o diez años y diremos: ‘Sí, ahí es cuando cambió’”.

“Hay un cambio narrativo, este compromiso activo de poner fin a la carrera hacia el fondo”, dijo Cobham, aunque aceptó que los detalles específicos aún podrían estar mal redactados y que los políticos durante años han prometido tomar medidas enérgicas.

El mundo pierde 427 mil millones de dólares al año debido a la evasión de impuestos corporativos y personales, según estimaciones de Tax Justice Network. Aproximadamente 245.000 millones de dólares se pierden en manos de las multinacionales que trasladan sus beneficios a paraísos fiscales y los otros 182.000 millones se pierden en manos de personas adineradas que se apropian de activos.

Si los detalles del compromiso del G7 se convierten en una realidad exigible, los flujos globales de ganancias ocultas podrían redirigirse de una de las formas más fundamentales desde los días en que el imperio británico se derrumbó en el siglo XX.

A medida que el poder de Gran Bretaña se derrumbó, algunas de sus posesiones se convirtieron en territorios autónomos que no formaban parte del Reino Unido, pero que estaban sujetos a acuerdos de defensa británicos y mantenían fuertes vínculos con Londres.

Algunos de estos 14 territorios británicos de ultramar, incluidas las Bermudas, las Islas Vírgenes Británicas (BVI), las Islas Caimán, Gibraltar y las Islas Turcas y Caicos, comenzaron a vivir de una combinación de turismo de playa y finanzas exóticas que, según los activistas, dejó tanto a los locales como a los contribuyentes defraudados.

Redes rivales

Los paraísos fiscales británicos son responsables del 29 por ciento de los $ 245 mil millones en impuestos que el mundo pierde para las corporaciones, según Tax Justice Network, que clasifica a las BVI, las Islas Caimán y las Bermudas como los tres principales facilitadores del abuso de impuestos corporativos en el planeta.

Los ministerios de finanzas de las BVI, las Islas Caimán y las Bermudas no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Las islas británicas más afectadas por el inminente cambio de ruta de las ganancias corporativas se enfrentan a un ajuste de cuentas que socavará el modelo de negocio en el que han vivido durante décadas y que podría conducir a un alto desempleo, dijo Cobham.

Esencialmente, se desarrollaron dos redes de paraísos fiscales rivales y entrelazadas: una red británica y una más continental con sabor a Europa que incluye Irlanda, Chipre, Luxemburgo, Malta, los Países Bajos y Suiza.

El acuerdo fiscal del G7 hará que los paraísos fiscales corporativos sean mucho menos atractivos, ya que les da a los países el derecho de agregar un impuesto adicional sobre las ganancias de las empresas en países con tasas impositivas más bajas que el mínimo global.

«Los que tradicionalmente han servido al mercado personal, es decir, el mercado de las palmeras, si lo desea, en general se saldrán con la suya», dijo Richard Murphy, contador público y profesor invitado de contabilidad en Sheffield University Management. Colegio.

«Son las grandes ubicaciones corporativas como Luxemburgo, como Irlanda, como los Países Bajos, las que realmente van a recibir el impacto aquí», dijo.

Se espera que los países más afectados presionen con fuerza para retener la mayor cantidad posible de sus ventajas fiscales. Las definiciones contables clave como “ganancias” e “impuestos pagados” aún deben definirse, dijo Murphy.

Si bien Murphy vio un impacto menor en muchos paraísos fiscales británicos tradicionales, dijo que, en última instancia, el aspecto más significativo del comunicado del G7 fue que envió una señal al mundo empresarial: «limpie su acto».

Dijo que sería una preocupación especial, ya que muchos directorios occidentales se enfrentan a accionistas que presionan por una mejor gobernanza ambiental, social y corporativa.

“Para la comunidad empresarial, esto está enviando un mensaje muy grande de ‘manténgase alejado de estos lugares, podría tener problemas’ y, de hecho, algunos de ellos estarán en problemas”, dijo.

“Obviamente, la tecnología se verá afectada, pero también los servicios financieros a lo grande”, dijo Murphy. «La banca y las finanzas están en la línea de fuego para esto, al igual que potencialmente algunas de las compañías farmacéuticas».





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