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Sudáfrica y la región enfrentan dificultades en materia de cereales, a pesar de cosechas récord

A field of dying maize plants during a severe drought caused by El Niño.

Un campo de plantas de maíz moribundas durante una grave sequía provocada por El Niño.

  • Se prevé que el triángulo del maíz de Sudáfrica tendrá el mayor rendimiento agrícola desde 1960.
  • Unas precipitaciones inferiores a la media en la mayor parte de la región podrían provocar que 20 millones de personas mueran de hambre entre enero y marzo del próximo año.
  • Zimbabwe dependerá de las donaciones rusas de cereales a principios del próximo año.

Si bien Sudáfrica registró su segunda cosecha de maíz más alta desde 1960, en las provincias del «triángulo del maíz» de Free State, Mpumalanga y el noroeste, el país podría encontrarse en dificultades, al igual que la mayoría de los países de la SADC que, según se prevé, sufrirán inseguridad alimentaria el próximo año, que se prolongará hasta 2025.

En septiembre, Comité de estimaciones de cosechas de Sudáfrica (CEC) anunció que se esperaba que los agricultores cosecharan un 6% más de maíz en la temporada 2022-2023 en comparación con la temporada anterior.

Tanzania es otro país que se espera que tenga una cosecha excelente.

Zambia tuvo la suerte de tener suficiente maíz remanente de la cosecha anterior para hacer frente a la caída prevista del 25,2% en la producción de maíz debido a una disminución de la superficie plantada de 1,69 millones de hectáreas la temporada pasada a 1,51 millones de hectáreas esta temporada.

Sin embargo, los efectos de El Niño, un ciclo climático y económico negativo que puede durar entre nueve y 12 meses, se sentirán con fuerza en Zimbabwe, Mozambique, Malawi, Madagascar, la República Democrática del Congo (RDC) y Zambia.

Según la Red de Sistemas de Alerta Temprana contra la Hambruna (FewsNet), «los déficits internos seguirán cubriéndose mediante el abastecimiento de maíz de los mercados regionales», lo que significa que Sudáfrica y Tanzania serían las fuentes regionales para los países que pretenden importar maíz.

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Para países como Zimbabwe, los regalos de cereales de Rusia serán útiles, ya que este último anunció que ya había un envío en camino a Zimbabwe.

Se prevé que la deficiente actividad microeconómica en Malawi y Zimbabwe será un factor importante que empujará a muchos a la hambruna.

«Además, este shock (El Niño) se debe a cosechas localizadas inferiores a la media en 2023 y a malas condiciones macroeconómicas en Malawi y Zimbabwe.

FewNet dijo:

Se espera que los impactos negativos de El Niño durante la temporada de lluvias de 2023/24, incluidas las bajas oportunidades laborales y los altos precios de los alimentos, compensen cualquier mejora reciente derivada de la disminución de la inflación.

FewNet también dijo que más de 20 millones de personas necesitarán asistencia alimentaria durante el pico de la temporada de escasez de enero a marzo de 2024.

Aunque, a diferencia de otras regiones del continente, el sur de África no es un punto crítico para la inseguridad climática, el cambio climático está provocando inseguridad alimentaria y de los medios de vida, desplazamientos y migraciones, y una creciente competencia por los recursos de tierra y agua.

Teniendo esto en cuenta, FewNet observó que muchas familias tendrían dificultades para hacer frente a la situación y se verían impulsadas a adoptar «estrategias de supervivencia negativas para minimizar las brechas en el consumo de alimentos en medio de altos precios de los alimentos básicos y un poder adquisitivo limitado».


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Written by notimundo

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