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“Tal vez puedas estar de mal humor y lanzar tu raqueta. Muchos jugadores lo hacen. No lo hice, porque solo tenía dos para jugar:” Rod Laver

“Tal vez puedas estar de mal humor y lanzar tu raqueta. Muchos jugadores lo hacen. No lo hice, porque solo tenía dos para jugar:” Rod Laver

El hombre cuyo torneo tributo Roger Federer eligió para pivotar su retiro fue Rod Laver, el único dos veces campeón de Grand Slam de la temporada de tenis, ganando los cuatro Majors en 1962 y 1969. El mundo mantendrá la olla de CABRA agitada; para Federer, Laver, ahora de 84 años, fue “el más grande de todos los tiempos”.

Federer había dicho: «Gracias por estar siempre ahí», de alguien a quien confesó adorar. Había llorado en el hombro de Laver cuando ganó el Abierto de Australia de 2006, y después de más de una década de amistad, nombró el evento por equipos que imaginó en honor a Laver.

En una entrevista con telegraph.co.uk, Rod Laver, quien estuvo presente para presenciar cómo Federer corría el telón de su carrera en el O2 Arena y lloraba el Támesis, habló de cómo las dos leyendas se habían llevado bien al instante. “Estoy orgulloso de que se sienta así con los campeones del pasado”, dijo a telegraph.co.uk. “Roger y yo nos llevamos bien de inmediato: esta conexión era algo que ambos queríamos. Es un personaje tan abierto que todavía puedo recordar nuestro primer encuentro. Tony Roche, mi antiguo rival, había estado entrenando a Roger en mecánica de voleas. En esta etapa, todavía jugaba en la línea de base, pero Tony sintió que quería ir a la red con más frecuencia. También pensó que deberíamos presentarnos a los dos, pero en la presentación del trofeo en Melbourne, Roger se derrumbó. Ha sido increíble ver cómo se ha desarrollado todo desde entonces”.

La propia jubilación de Laver en el pasado había sido un asunto tranquilo. “No mucha gente se jubila así”, dice Laver. “Interpreté a Bjorn Borg cuando tenía 38 años. No anuncié que era mi retiro, pero era obvio que estaba llegando al final. Roger tuvo una carrera tan larga y exitosa que sabía que quería que hubiera algo en lo que dijera claramente: ‘Está bien, es suficiente’. Lo que hará en el futuro es una incógnita. Sus avenidas están abiertas por todas partes. Podría convertirse en una estrella de cine”.

Los dos procedían de entornos similares y equilibrados. Mientras Federer comenzó en un club de tenis cercano con sus padres siempre alentadores pero nunca agresivos, Laver creció, hijo de un ganadero resistente en Queensland, Australia. Ambos no se vieron afectados por la fama y no mostraron ningún toque de arrogancia. Telegraph.co.uk narró un incidente que retrató cuán ligeramente Laver usó su fama. “Lo más cerca que estuvo de ensalzar sus propias virtudes fue después de su derrame cerebral en 1998, cuando un médico estadounidense le preguntó a qué se dedicaba. “Tenista”, respondió, atontado. “Solía ​​ser bastante bueno”, escribieron.

Federer había anotado en el prólogo de sus memorias: “Rod se comporta con una humildad entrañable”. Es por eso que encontró a Jimmy Connors tan irritantemente abrasivo, y por qué la conducta detestable de Ilie Nastase, refiriéndose a Laver como «viejo» a través de la red en sus enfrentamientos de mediados de los setenta, lo llevó al límite, notas telegráficas que agregan que Laver hervía: » Eres una desgracia. Nunca volveré a jugar contra ti”.

Laver se reiría en la misma entrevista sobre otro tributo extravagante que lo asombró. Cuando el Abierto de Australia le puso su nombre a su cancha principal cuando aún tenía 60 años, se sorprendió desde el principio. “Supuse que estaban bromeando. El hecho de que yo fuera de Queensland significaba que el gobierno victoriano tenía que darme una aprobación especial. Entonces pensé: ‘Esto se está volviendo más grande de lo que imaginaba’”, dijo.

Otra cualidad que se refleja en Federer fue la burbuja de tenis en la que estaban encerrados, donde golpear la pelota de tenis de la forma en que lo hacían era suficiente. El embalaje era superfluo. “Dejé que mi raqueta hablara”, explicó a Telegraph.co.uk. “La forma en que lo vi, no tenías que presentarte a la gente. Acabo de golpear pelotas de tenis. Roger está un poco en la misma línea. Juega porque le encanta. Se nota, en cómo intentará algo muy particular hasta que lo perfeccione. Yo hice lo mismo.»

Rod Laver entrega la Copa Laver a Team World. (Foto: Copa Laver/Twitter)

Su Dunlop Maxply exigió el momento perfecto para anotar. “Es por eso que a mi juego le fue bien en el mundo amateur. No mucha gente podría usar una raqueta de madera con tal habilidad. Mientras perseveraba, de repente estaba dominando el efecto liftado. Mi entrenador, Charlie Hollis, me dijo: ‘Nunca ganarás Wimbledon con un revés cortado. Debes aprender a poner topspin en la pelota. Esas fueron las curvas de aprendizaje. Ningún otro zurdo había aprendido a pegar un revés con efecto liftado. Me puso en otro nivel, un poco más alto”. Dominaría 1962 arrasando en todos los majors, además de ganar otros 18 torneos.

Después de repetir la hazaña como profesional en 1969, Alastair Martin, presidente de la Asociación de Tenis de los Estados Unidos, dijo en la cancha de Forest Hills: “Estoy absolutamente mudo. Este es tu segundo gran slam. Es muy posible que seas el mejor jugador que hayamos visto”.

Explicaría cómo Wimbledon se convirtió en el epítome de sus objetivos. “En el mundo amateur, ganar Wimbledon era lo más importante en la carrera de cualquiera. Ese era el objetivo. Sabía que tenía que aprender a jugar sobre hierba, a entender la presión, a jugar todo tipo de ocasiones. Así fui mejorando, por la intensidad que tenía en mí. Estás aprendiendo el juego de pies, estás mirando la pelota un poco más de cerca y tienes que ser capaz de golpear el centro de la raqueta cada vez, no solo una de cada 10”.

Un buen hombre entre mocosos

También era demasiado genial para la escuela, y para las travesuras escolares como romper raquetas, y agregó que podría deberse a disfrutar del tenis cuando era joven. “Se trataba de mi amor por el deporte”, recordó. “Ilie era un jugador increíble, pero no sabías nada de él. ¿Le gustaba jugar al tenis cuando era joven? De ahí viene tu maquillaje. Tal vez puedas estar de mal humor y lanzar tu raqueta. Muchos jugadores lo hacen. No lo hice, porque solo tenía dos para jugar”.

Laver se había lamentado en 2019 sobre Nick Kyrgios: «No creo que Nick aprenda nunca». Pero la sorprendente carrera de Kyrgios hacia una final de Wimbledon revisó su evaluación. “Kyrgios tiene toda la habilidad del mundo, cada tiro que podrías desear hacer. Es probablemente uno de los servidores más grandes del juego. Es preciso, puede jugar bajo presión. Estaba emocionado de que llegara a la final, pero no creía que pudiera ganar Wimbledon. En mi mente, dije: ‘Oye, haz tu mejor actuación’. Puede que te sorprendas a ti mismo. Uno o dos meses después, dije: ‘Puedes ganar algunos de estos partidos. ¿Por qué no te esfuerzas, hombre?



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Publicado por notimundo

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