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Una botella de agua promedio contiene 240.000 piezas de nanoplásticos cancerígenos, 100 veces más de lo que se pensaba

Una botella de agua promedio contiene 240.000 piezas de nanoplásticos cancerígenos, 100 veces más de lo que se pensaba

Las botellas de agua de plástico contienen cientos de miles de partículas de plástico microscópicas flotantes que han causado cáncer, según ha descubierto una nueva investigación.

Es probable que los hallazgos sorprendan a cualquiera que busque una botella de agua de plástico para saciar su sed.

Beber agua de una botella podría significar que estás contaminando tu cuerpo con pequeños trozos de plástico, que los científicos temen que puedan acumularse en tus órganos vitales con implicaciones desconocidas para la salud.

Los científicos que utilizaron las técnicas de escaneo láser más avanzadas encontraron un promedio de 240.000 partículas de plástico en una botella de agua de un litro, miles de veces más partículas que las encontradas anteriormente.

Investigadores de la Universidad de Columbia probaron tres marcas populares de agua embotellada que se venden en los Estados Unidos y, utilizando láseres, analizaron las partículas de plástico que contenían hasta de tan solo 100 nanómetros de tamaño.

Beber agua de una botella podría significar que estás contaminando tu cuerpo con pequeños trozos de plástico, que los científicos temen puedan acumularse en tus órganos vitales con implicaciones desconocidas para la salud.

Las partículas, los nanoplásticos, son mucho más pequeñas que los microplásticos detectados anteriormente en el agua embotellada.

Pero los nanoplásticos se consideran potencialmente tóxicos porque son tan pequeños que pueden ingresar directamente a las células sanguíneas y al cerebro.

Los nanoplásticos contienen ftalatos, sustancias químicas utilizadas para hacer que los plásticos sean más duraderos, flexibles y duren más.

La exposición a los ftalatos se atribuye a 100.000 muertes prematuras en los EE. UU. cada año.

Se sabe que los químicos interfieren con la producción de hormonas en el cuerpo.

Según el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, están «vinculados con problemas de desarrollo, reproductivos, cerebrales, inmunológicos y de otro tipo».

Las estimaciones más altas encontraron 370.000 partículas de nanoplásticos.

Los nanoplásticos habían sido demasiado difíciles de detectar utilizando técnicas convencionales, que sólo podían encontrar microplásticos desde 5 mm hasta 1 micrómetro (una millonésima de metro o 1/25.000 de pulgada). Las partículas nanoplásticas tienen menos de 1 micrómetro de ancho.

Una investigación innovadora realizada en 2018 encontró alrededor de 300 partículas de microplástico en un litro de agua embotellada, pero los investigadores estaban limitados por las técnicas de medición que utilizaban en ese momento.

Actualmente se están realizando investigaciones en todo el mundo para evaluar los efectos potencialmente dañinos de los nanoplásticos.

Los nanoplásticos constituían el 90 por ciento de estas partículas y el 10 por ciento eran microplásticos.

Un nanoplástico común encontrado fue el tereftalato de polietileno o PET.

Los científicos que utilizaron las técnicas de escaneo láser más avanzadas encontraron un promedio de 240.000 partículas de plástico en una botella de agua de un litro, miles de veces más partículas que las encontradas anteriormente.

Los científicos que utilizaron las técnicas de escaneo láser más avanzadas encontraron un promedio de 240.000 partículas de plástico en una botella de agua de un litro, miles de veces más partículas que las encontradas anteriormente.

El coautor del estudio, el profesor Beizhan Yan, químico ambiental de Columbia, dijo: «Esto no fue sorprendente, ya que de eso están hechas muchas botellas de agua», dijo

Continuó: ‘El PET también se utiliza para refrescos embotellados, bebidas deportivas y productos como ketchup y mayonesa.

«Probablemente entre en el agua a medida que se desprenden trozos cuando se aprieta la botella o se expone al calor».

Otra partícula de plástico encontrada en las botellas de agua, y que superó en número al PET, fue la poliamida, un tipo de nailon.

«Irónicamente», dijo el profesor Yan, «esto probablemente proviene de los filtros de plástico utilizados supuestamente para purificar el agua antes de embotellarla».

Los otros plásticos comunes encontrados incluyeron poliestireno, cloruro de polivinilo (PVC) y metacrilato de polimetilo, todos los cuales se utilizan en diversos procesos industriales.

Sin embargo, algo que los investigadores consideraron «inquietante» fue que estos plásticos con nombre sólo representaban alrededor del 10 por ciento de todas las nanopartículas encontradas en las muestras. No tienen idea de cuáles son los demás.

El biofísico y coautor del estudio Wei Min dijo que la investigación abre una nueva área en la ciencia y añadió: «Anteriormente esto era sólo un área oscura, inexplorada».

«El estudio de los nanoplásticos es importante porque cuanto más pequeños son los objetos, más fácilmente pueden entrar en nuestro interior».

El equipo planea investigar el agua del grifo, que ya se ha demostrado que contiene microplásticos, aunque en cantidades mucho menores que el agua embotellada.

En todo el mundo, la producción de plástico sigue representando una amenaza para el medio ambiente: se producen 400 millones de toneladas métricas cada año.

Más de 30 millones de toneladas se vierten anualmente al agua o a la tierra, y muchos productos fabricados con plásticos –como la ropa sintética– desprenden partículas durante su uso.

Los expertos todavía están trabajando para determinar los efectos que esto puede tener en la salud de los humanos.

Fuente

Written by Redacción NM

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