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US Open 2021: Cómo Raducanu y Fernández forjaron un estrellato repentino y conexiones profundas

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Nos adaptamos rápidamente. Es parte del espíritu humano, ya seamos estrellas del tenis adolescentes o las personas que hacen fila y toman asiento para verlos en el estadio de tenis más grande del mundo.

Hace dos semanas, la gran mayoría de nosotros nunca habíamos oído hablar de Leylah Fernández o Emma Raducanu. Fernández nunca había pasado de la tercera ronda en un torneo importante y había tenido problemas para encontrar su mejor forma en las últimas semanas. Raducanu se unió a la gira en serio solo este verano y tuvo que superar el torneo de clasificación fuera de Broadway para asegurarse un lugar en el US Open.

Pero el sábado, cuando Fernández, de 19 años, y Raducanu, de 18, salieron a la cancha para una de las finales de Grand Slam más inverosímiles, ya teníamos una conexión.

Habían trabajado con audacia en el cuadro femenino durante este US Open especial, que estuvo lleno de comunión entre las jugadoras y el público después de todo el distanciamiento del último año y medio.

Para el sábado, aquellos que habían estado siguiendo su inesperado progreso ya conocían sus fortalezas, sus antecedentes multiculturales e incluso sus peculiaridades: la plantilla de Fernández detrás de la línea de fondo antes de caminar hacia adelante para sacar, la costumbre de Raducanu de soplar sus dedos entre los puntos como para refrescarse. una mano muy caliente.

Pero lo que más llamó la atención el sábado fue la rapidez con la que ambos jugadores no cabezas de serie se adaptaron a esta gran ocasión, dando con calma y reflexivas entrevistas de televisión antes de tiempo, pasando junto a la cita de Billie Jean King en la pared del túnel, que dice que «la presión es un privilegio», y luego pasando por delante King misma cuando emergieron al sol de la tarde en busca de la mayor oportunidad de sus cortas carreras.

Todo era nuevo, pero no lo habrías sabido una vez que la pelota estuvo en juego, ya que ambos atacaron sus golpes de fondo e hicieron todo lo posible para aprovechar la ocasión incluso después de tener casi dos días completos para pensar en la ocasión una vez que habían ganado sus semifinales. .

Después de las presentaciones, Fernández hizo un gol de revés cruzado en el punto inicial. Raducanu luego golpeó un revés ganador propio para mantener el servicio y ganar el juego de apertura.

Las finales de Grand Slam, incluso con jugadores más experimentados, pueden convertirse rápidamente en un tráfico en un solo sentido. El tenis es un juego de impulso, y el formato al mejor de tres sets utilizado por las mujeres permite menos tiempo para cambiar el rumbo que el formato al mejor de cinco utilizado por los hombres.

Pero Raducanu y Fernández se mantuvieron firmes, extendiendo las jugadas con su rapidez y habilidades defensivas en movimiento, enviando globos de manera inteligente a la atmósfera cuando estaban arrinconados. Pero igualmente impresionante, terminaron los puntos con autoridad cuando habían creado el espacio para buscar a los ganadores.

Sus estilos contrastan de alguna manera. El zurdo Fernández usa más efectos y disfruta desplegando el drop shot. Su técnica es más artesanal que un libro de texto, con sus manos a menudo muy separadas en el agarre de un revés a dos manos mientras improvisa sobre la marcha. La diestra Raducanu prefiere una potencia más directa y tiene fabulosos fundamentos que le permiten controlar el balón incluso mientras hace un swing feroz. Tiene la habilidad de hacer que el tiro complicado parezca suave y la habilidad de correr alrededor de su revés en un instante y hacer un golpe de derecha de adentro hacia afuera con el que Roger Federer podría identificarse.

Pero Fernández y Raducanu son talentos de tenis muy contemporáneos en su capacidad para mantener el ritmo y la consistencia desde posiciones bajas del cuerpo, sus rodillas a menudo tocan la cancha mientras hacen contragolpe.

Algunos de sus rallies extendidos fueron espectaculares el sábado, ya que intercambiaron golpes de revés sin apenas un gruñido, sus zapatillas chirriaron en la cancha dura mientras se concentraban en convertirse en campeones del US Open.

Solo Raducanu obtendría esa gran satisfacción, y aunque el marcador de 6-4, 6-3 se verá bastante desequilibrado en los libros de historia, cualquiera que lo haya visto sabrá que el partido fue mucho más tenue que eso.

«Estas dos mujeres jóvenes son un regalo para el tenis, un regalo absoluto», escribió Andy Roddick, el campeón masculino del US Open 2003, en una publicación en Twitter.

Raducanu recibirá mucha atención en casa y en el extranjero por su avance. Una excelente estudiante en el aula, es claramente un estudio muy rápido también en una cancha de tenis. Pero el tenis femenino es un mundo abierto en estos días: catorce jugadoras han ganado su primer título individual de Grand Slam desde 2015.

Más trofeos grandes no son garantía, no importa cuán fenomenal fue la racha de Raducanu en Nueva York. Pero parece sabia más allá de su edad y no del todo de su generación: «Todavía no he revisado mi teléfono», dijo el sábado por la noche.

Las riquezas, a diferencia de los trofeos, seguramente aguardan. Raducanu es de Gran Bretaña, un mercado importante, y es telegénica con un atractivo mundial como la hija bien hablada de padres con raíces en Rumania y China. Además, su agente es Max Eisenbud, quien ayudó a convertir la inesperada victoria de Maria Sharapova en Wimbledon a los 17 años en oro y ahora tiene una historia de éxito aún más improbable con la que trabajar.

Raducanu terminó sus exámenes de secundaria poco antes de Wimbledon, donde alcanzó la cuarta ronda en su debut en Grand Slam y probó «Emmamania» solo para luchar con su respiración y nervios y retirarse a mitad del partido contra Ajla Tomljanovic.

Le pregunté a Raducanu si veía su capacidad para recuperarse tan rápidamente de ese revés como un triunfo. «Creo que el mayor triunfo para mí es cómo me las arreglé para no pensar en absolutamente nada más que en mi plan de juego», dijo. «Simplemente me dividí en zonas y me concentré en mi oficio».

Roddick hizo bien en arrojar luz sobre ambos jugadores el sábado. Fernández aún no es campeona de Grand Slam, pero es una peleadora de clase mundial que camina entre puntos con la férrea determinación de alguien que se dirige a romper una pelea de bar.

Ella y su familia han sacrificado mucho por su carrera en el tenis, y después de perder un primer set de ida y vuelta, Fernández tenía todas las razones para creer en sus posibilidades, dadas todas sus batallas exitosas con los mejores jugadores en Flushing Meadows. Sorprendió a tres jugadoras clasificadas entre las cinco primeras, Naomi Osaka, Elina Svitolina y Aryna Sabalenka, así como a Angelique Kerber, una ex número uno en forma resurgente.

Fernández los había vencido a todos en tres sets, así que cuando Raducanu tomó una ventaja de 5-2 en el segundo set pero no pudo convertir sus dos primeros puntos de partido con el servicio de Fernández, Fernández sonrió como si supiera algo que nadie más sospechaba todavía.

¿Por qué no debería haber creído en otro regreso? Pero cuando consiguió un punto de quiebre en el siguiente juego, tuvo que esperar para jugarlo, ya que Raducanu, quien se había raspado la rodilla izquierda mientras se deslizaba para un tiro, se tomó un tiempo fuera por lesión para limpiar el goteo de sangre y vendar la herida.

El paro estuvo bien dentro de las reglas, pero en el deporte de flujos y reflujos de este pensador, puede haber marcado la diferencia. Raducanu dijo que también le preocupaba perder el ritmo. Pero fue Fernández quien expresó su disgusto por la larga pausa a los árbitros y luego empujó un largo derechazo. Raducanu luego salvó un segundo punto de quiebre con un toque de salto desde arriba.

Volvió al deuce con el estadio Arthur Ashe alborotado y presumiblemente la mayor parte de Gran Bretaña despierta, ya que el partido se transmitió en horario de máxima audiencia en el país de origen de Raducanu.

Esta vez, no se inmutó, sorprendiendo a Fernández con un buen servicio en la T que le dio el mando del rally y le trajo un tercer punto de partido.

Reflexionó sobre sus opciones, lanzó la pelota alta y golpeó un as para convertirse en la primera clasificadora en la larga historia del tenis en ganar un título de individuales de Grand Slam. En 10 partidos, nunca perdió un set.

“Nunca pensé que lo vería, así que estoy en shock”, dijo King, quien observó desde las gradas cómo Raducanu dejaba caer su raqueta y caía a la cancha, cubriéndose el rostro con las manos.

Fue un momento transformador, uno que dejó a ambos jugadores llorando. Pero lo que pareció notable cuando terminó el partido fue lo mismo que había parecido notable cuando comenzó: el aplomo y la adaptabilidad de los dos jóvenes finalistas.

Y cuando Fernández, con los ojos todavía enrojecidos, parecía haber respondido a su última pregunta en la entrega de premios, tuvo la presencia de ánimo de pedir una vez más el micrófono y decir lo que había planeado para este sábado agridulce, 20 aniversario de los ataques del 11 de septiembre.

“Sé que este día fue especialmente difícil para Nueva York y para todos los que nos rodean”, dijo. «Solo espero poder ser tan fuerte y resistente como lo ha sido Nueva York en los últimos 20 años».

Fuente

Publicado por notimundo

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