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Arqueología: el ‘Hombre Dragón’ de hace 150.000 años puede reemplazar a los neandertales como nuestro pariente más cercano

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Nuestra comprensión de la evolución humana podría ser 'remodelada' mediante la identificación de un nuevo humano antiguo (Homo longi, representado) que puede reemplazar a los neandertales como nuestro pariente más cercano.


Nuestra comprensión de la evolución humana podría ser «remodelada» mediante la identificación de un nuevo ser humano antiguo que puede reemplazar a los neandertales como nuestro pariente más cercano.

Los expertos dirigidos por la Universidad GEO de Hebei en China llegaron a esta conclusión después de volver a analizar el llamado ‘cráneo de Harbin’, que fue desenterrado en la década de 1930.

En un primer pensamiento de Homo heidelbergensis, el equipo ahora piensa que el cráneo casi perfectamente conservado representa un ejemplo de Homo longi, el ‘Hombre Dragón’.

Conservado en el museo de geociencias de Hebei GEO, el cráneo, el más grande de todas las especies de Homo, se encontró en el río Songhua, cerca de Harbin, en la provincia china de Heilongjiang.

El espécimen fósil estuvo escondido durante décadas en un pozo y solo se entregó a los investigadores para su estudio en 2017.

H. longi tenía un cerebro comparable en tamaño al de los humanos modernos, pero lucía grandes cuencas oculares casi cuadradas, cejas gruesas, boca ancha y dientes más grandes.

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Nuestra comprensión de la evolución humana podría ser ‘remodelada’ mediante la identificación de un nuevo humano antiguo (Homo longi, representado) que puede reemplazar a los neandertales como nuestro pariente más cercano.

Expertos de la Universidad GEO de Hebei en China volvieron a analizar el 'cráneo de Harbin' (en la foto) que se encontró en 1930 y se escondió en un pozo durante décadas antes de entregarlo para su estudio.

Expertos de la Universidad GEO de Hebei en China volvieron a analizar el ‘cráneo de Harbin’ (en la foto) que se encontró en 1930 y se escondió en un pozo durante décadas antes de entregarlo para su estudio.

El primer pensamiento de Homo heidelbergensis, el equipo ahora piensa que el cráneo de Harbin casi perfectamente conservado (en la foto aquí, a la derecha, con otros cinco ejemplos de especies humanas primitivas) representa en cambio un ejemplo de Homo longi: el 'Hombre Dragón'

El primer pensamiento de Homo heidelbergensis, el equipo ahora piensa que el cráneo de Harbin casi perfectamente conservado (en la foto aquí, a la derecha, con otros cinco ejemplos de especies humanas primitivas) representa en cambio un ejemplo de Homo longi: el ‘Hombre Dragón’

«El fósil de Harbin es uno de los fósiles craneales humanos más completos del mundo», dijo el autor del artículo y paleontólogo Qiang Ji de la Universidad Hebei GEO en Shijiazhuang, China.

«Este fósil conservó muchos detalles morfológicos que son fundamentales para comprender la evolución del género Homo y el origen del Homo sapiens».

« Si bien muestra características humanas arcaicas típicas, el cráneo de Harbin presenta una combinación de mosaico de caracteres primitivos y derivados que se distingue de todas las otras especies de Homo anteriormente nombradas ».

Los investigadores creen que el cráneo de Harbin pertenecía a un individuo masculino fuerte y robusto que murió alrededor de los 50 años. Probablemente era parte de una pequeña comunidad que residía en un entorno boscoso de llanura aluvial.

«Al igual que el Homo sapiens, cazaban mamíferos y aves, recolectaban frutas y verduras, y quizás incluso pescaban», dijo el autor del artículo y paleoantropólogo Xijun Ni, también de la Universidad GEO de Hebei.

Dado el hecho de que el individuo de Harbin era probablemente de gran tamaño, y teniendo en cuenta el entorno en el que se encontró, el equipo cree que el Homo longi probablemente era adecuado para vivir en entornos hostiles, lo que les permitía dispersarse por Asia.

El análisis geoquímico ha fechado el cráneo de Harbin hace unos 146.000 años, durante el Pleistoceno medio, una época de considerables migraciones humanas. Homo longi y Homo sapiens probablemente se encontraron durante este período.

El Hombre Dragón (representado) habría tenido un cerebro comparable en tamaño al de los humanos modernos, pero lucía grandes cuencas oculares casi cuadradas, cejas gruesas, una boca ancha y dientes más grandes.

El Hombre Dragón (representado) habría tenido un cerebro comparable en tamaño al de los humanos modernos, pero lucía grandes cuencas oculares casi cuadradas, cejas gruesas, una boca ancha y dientes más grandes.

«Vemos múltiples linajes evolutivos de especies y poblaciones de Homo coexistiendo en Asia, África y Europa durante ese tiempo», dijo el autor del artículo y paleoantropólogo Chris Stringer del Museo de Historia Natural de Londres.

«Entonces, si el Homo sapiens llegara al este de Asia tan pronto, podrían tener la oportunidad de interactuar con H. longi», agregó.

«Como no sabemos cuándo desapareció el grupo de Harbin, también podría haber habido encuentros posteriores».

El análisis de los investigadores determinó que el Homo longi es uno de nuestros parientes más cercanos en el árbol genealógico de los homínidos, incluso más cercano a nosotros que los neandertales.

«Se cree ampliamente que el neandertal pertenece a un linaje extinto que es el pariente más cercano de nuestra propia especie», dijo el profesor Ni.

«Se cree ampliamente que el neandertal pertenece a un linaje extinto que es el pariente más cercano de nuestra propia especie», dijo el profesor Ni. « Sin embargo, nuestro descubrimiento sugiere que el nuevo linaje que identificamos que incluye al Homo longi es el grupo hermano real de H. sapiens ».

Un pariente cercano de los humanos modernos, los neandertales se extinguieron hace 40.000 años

Los neandertales fueron un ancestro humano cercano que misteriosamente murió hace unos 40.000 años.

La especie vivió en África con los primeros humanos durante milenios antes de trasladarse a Europa hace unos 300.000 años.

Más tarde se les unieron los humanos, que entraron en Eurasia hace unos 48.000 años.

Los neandertales eran una especie prima de los humanos, pero no un ancestro directo, las dos especies se separaron de un ancestro común, que pereció hace unos 50.000 años.  En la foto se muestra una exposición del museo neandertal.

Los neandertales eran una especie prima de los humanos, pero no un ancestro directo, las dos especies se separaron de un ancestro común, que pereció hace unos 50.000 años. En la foto se muestra una exposición del museo neandertal.

Estos fueron los ‘hombres de las cavernas’ originales, históricamente considerados tontos y brutales en comparación con los humanos modernos.

Sin embargo, en los últimos años, y especialmente durante la última década, se ha vuelto cada vez más evidente que hemos estado vendiendo a los neandertales cortos.

Un creciente cuerpo de evidencia apunta a un tipo de ‘hombre de las cavernas’ más sofisticado y polifacético de lo que nadie creía posible.

Ahora parece probable que los neandertales hubieran contado, enterrado a sus muertos, pintado e incluso cruzado con humanos.

Utilizaron arte corporal como pigmentos y cuentas, y fueron los primeros artistas, con el arte rupestre neandertal (y el simbolismo) en España aparentemente anterior al primer arte humano moderno en unos 20.000 años.

Se cree que cazaron en tierra y pescaron. Sin embargo, se extinguieron hace unos 40.000 años tras el éxito del Homo sapiens en Europa.

«Sin embargo, nuestro descubrimiento sugiere que el nuevo linaje que identificamos que incluye al Homo longi es el grupo hermano real de H. sapiens».

El tiempo de divergencia entre H. sapiens y los neandertales puede ser incluso más profundo en la historia evolutiva de lo que generalmente se cree: más de un millón de años. [ago]’, dijo el profesor Ni.

Si esto es realmente correcto, explicó el equipo, es probable que los humanos se hubieran separado de los neandertales aproximadamente 400.000 años antes de lo que pensaban los científicos.

«En conjunto, el cráneo de Harbin proporciona más evidencia para que comprendamos la diversidad de Homo y las relaciones evolutivas entre estas diversas especies y poblaciones de Homo», dijo el profesor Ni.

«Encontramos nuestro linaje de hermanas perdido hace mucho tiempo», concluyó.

La hallazgos completos de los tres estudios fueron publicado en la revista The Innovation.

Actualmente se encuentra en el museo de geociencias de Hebei GEO, el cráneo, el más grande de todas las especies de Homo conocidas, se encontró en la ciudad de Harbin, en la provincia china de Heilongjiang.

Actualmente se encuentra en el museo de geociencias de Hebei GEO, el cráneo, el más grande de todas las especies de Homo conocidas, se encontró en la ciudad de Harbin, en la provincia china de Heilongjiang.

¿CUÁNDO SURGIERON LOS ANTECEDENTES HUMANOS POR PRIMERA VEZ?

La línea de tiempo de la evolución humana se remonta a millones de años. Los expertos estiman que el árbol genealógico es así:

Hace 55 millones de años – Los primeros primates primitivos evolucionan.

Hace 15 millones de años – Los homínidos (grandes simios) evolucionan a partir de los antepasados ​​del gibón.

Hace 7 millones de años – Los primeros gorilas evolucionan. Más tarde, los linajes de chimpancés y humanos divergen

Se representa una recreación de un hombre de Neandertal.

Se representa una recreación de un hombre de Neandertal.

Hace 5,5 millones de años – Ardipithecus, los primeros ‘protohumanos’ comparten rasgos con chimpancés y gorilas.

Hace 4 millones de años – Simios como los primeros humanos, aparecieron los australopitecinos. Tenían cerebros no más grandes que los de un chimpancé, pero otros rasgos más parecidos a los humanos.

3.9-2.9 millones de años atrás – Australoipithecus afarensis vivió en África.

Hace 2,7 millones de años – Paranthropus, vivía en bosques y tenía enormes mandíbulas para masticar.

Hace 2,6 millones de años – Los ejes manuales se convierten en la primera gran innovación tecnológica

Hace 2,3 millones de años – Se cree que el Homo habilis apareció por primera vez en África.

1,85 millones de años – Emerge la primera mano ‘moderna’

Hace 1,8 millones de años – El Homo ergaster comienza a aparecer en el registro fósil.

Hace 800.000 años – Los primeros humanos controlan el fuego y crean hogares. El tamaño del cerebro aumenta rápidamente

400.000 años ago – Los neandertales comienzan a aparecer y se extienden por Europa y Asia.

300.000 a 200.000 años atrás – Homo sapiens – humanos modernos – aparecen en África

50.000 a 40.000 años atrás – Los humanos modernos llegan a Europa



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