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Aún no es un estado fallido, Malasia está decayendo rápidamente

Aún no es un estado fallido, Malasia está decayendo rápidamente

Imran Shamsunahar es ejecutivo de relaciones externas en el Instituto de Democracia y Asuntos Económicos (IDEAS), con sede en Kuala Lumpur, Malasia. Las opiniones expresadas aquí son suyas.

Nunca es una buena señal que sus compatriotas estén debatiendo seriamente si su país se ha convertido en un estado fallido.

El país atraviesa actualmente su ola más cruel de COVID-19, habiendo superado ya un récord de 24.000 casos diarios. Su sistema de atención médica se tambalea, las tasas de suicidio se han disparado y los ciudadanos en un momento se vieron obligados a ondear una bandera blanca desde su ventana para solicitar alimentos básicos y dinero de alquiler. Desde el punto de vista económico, Malasia ha estado atrapada en la llamada trampa de los ingresos medios durante al menos una década.

En medio de estas tribulaciones ha habido una escasez casi total de liderazgo en la cúpula, y la actual administración del primer ministro Ismail Sabri Yaakob ha constituido el cuarto gobierno de Malasia en el lapso de tres años.

Malasia había sufrido más de 17 meses de disfunción política desde marzo de 2020, cuando la entonces coalición multirracial Pakatan Harapan bajo el ex primer ministro Mahathir Mohamed fue derrocada por la deserción de los parlamentarios para formar una nueva coalición con partidos de oposición organizados exclusivamente para los musulmanes malayos. , que componen la mayoría de la población.

Un hombre que perdió su trabajo en medio de las restricciones del coronavirus en Malasia cuelga una bandera blanca para buscar ayuda fuera de su casa en Kuala Lumpur el 5 de julio. © Reuters

El colapso de Pakatan Harapan se puede atribuir en parte a la cultura política altamente racializada de Malasia, un desagradable subproducto de la Nueva Política Económica, o NEP, una de las políticas más importantes de Malasia aprobada hace unos 50 años. Tras los disturbios raciales de 1969, el gobierno de Malasia aprobó la NEP en julio de 1971 como una forma de reducir la pobreza y reestructurar los evidentes desequilibrios económicos entre los llamados Bumiputra, un término administrativo para los malayos y los pueblos indígenas que significa «hijos de la tierra» y no bumiputras.

Inicialmente concebida como una política a corto plazo, la NEP sentó las bases para una serie interminable de políticas de acción afirmativa dirigidas a los malayos. El treinta por ciento del capital social corporativo se reservaría para los malayos, mientras que se establecieron cuotas en muchas profesiones. Las licencias y contratos gubernamentales también debían reservarse para las empresas malayas, normalmente canalizadas a través de las omnipresentes empresas vinculadas al gobierno de Malasia, o GLC.

Sin duda, hubo éxitos. Para muchos malayos, como mi padre, la NEP fue su camino hacia la clase media. La participación de los malayos en la clase media total saltó del 12,7% en 1971 al 27% en 1990.

Sin embargo, los estados dominados por Bumiputra siguen siendo los más pobres de Malasia, ya que una gran parte de la ayuda del gobierno bajo la NEP se canalizó en última instancia a empresarios malayos bien conectados en lugar de a los pobres que lo merecen, creando un sistema capitalista de compinches donde una clase de élite malaya subsistía del gobierno. alquilar.

El amiguismo arraigado de Malasia ha sido en última instancia un detrimento para el bienestar de los malasios promedio, que han visto un aumento artificial en su costo de vida. Las prácticas corruptas dentro de las cadenas de suministro a menudo aumentan el precio de los bienes y servicios para los consumidores, ya sea a través de mayores costos de hacer negocios o una menor competencia en el mercado.

Las prácticas de favoritismo en la contratación pública también han llevado a la degradación de las instituciones públicas, incluidas las escuelas y las agencias gubernamentales, lo que ha obligado a muchos a optar por alternativas privadas más costosas.

Más allá del costo económico, la NEP finalmente tuvo un impacto corrosivo en el tejido social más amplio de Malasia. Las relaciones entre las razas en Malasia se deterioraron ya que las personas que no eran bumiputras se resintieron de verse obstaculizadas desde su nacimiento en lo que respecta a las admisiones universitarias, las becas gubernamentales y la vivienda.

En respuesta a este sistema de discriminación institucionalizada, miles de no malayos han emigrado al extranjero a países como Singapur y Australia, desangrando a Malasia de capital y habilidades vitales.

Al mismo tiempo, toda una generación de malayos nacidos en la era de la NEP llegó a ver estos privilegios como un derecho de nacimiento incuestionable, incitado por las élites malayas deseosas de preservar el sistema de patrocinio que los sustentaba. Esto podría verse, por ejemplo, a través de las persistentes afirmaciones de Mahathir de que los malayos eran pobres debido a su inherente «pereza», utilizando un tropo de la era colonial para justificar la continua intervención del gobierno.

Entre los expertos de Malasia, existe un creciente reconocimiento de que la NEP está atrasada para las reformas, si no para ser reemplazada por completo con una política basada en las necesidades para apoyar a los más vulnerables independientemente de su origen étnico. Si bien se reconoce el aumento real de la clase media malaya, 50 años de racismo institucionalizado en Malasia finalmente han fomentado una cultura de capitalismo de compinches, una clase rentista improductiva y costos de vida inflados.

En última instancia, el sistema de gran intervención estatal de Malasia, junto con su adhesión a un sistema de privilegios malayo, ha creado mercados distorsionados preparados para satisfacer las necesidades de una pequeña élite malaya. Este sistema ha sofocado el crecimiento de la productividad, maldiciendo al sector manufacturero de Malasia con una dependencia excesiva tanto de la mano de obra migrante barata, en detrimento del avance de las capacidades tecnológicas locales, como del capital extranjero con poca difusión tecnológica.

La base industrial subdesarrollada de Malasia es sintomática de la desindustrialización prematura del país, ya que los inversores locales y extranjeros se han desplazado con el tiempo de los sectores manufacturero a los de servicios, como el desarrollo inmobiliario, la logística y los servicios financieros.

A pesar de esto, ninguna administración en el poder ha tratado de desafiar este status quo, por temor a enfurecer el voto decisivo electoralmente vital de los malayos peninsulares, temerosos de perder su sistema preferencial. No es un estado fallido, pero sí en descomposición.



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Publicado por notimundo

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