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Centros Nikola Jokic y Joel Embiid con Nuggets maltratados, 76ers

Centros Nikola Jokic y Joel Embiid con Nuggets maltratados, 76ers

Es oficialmente 2022, pero se siente más como 1995 cuando se habla de los Denver Nuggets y los Philadelphia 76ers.

La NBA de hoy tiene que ver con el juego de base. Todos quieren lanzar la pelota como Stephen Curry. Sueñan con tener tiradores como Kyrie Irving. Desean el coeficiente intelectual de Chris Paul y el atletismo de Ja Morant. Imagínese tener la visión de Luka Doncic y LaMelo Ball o la gama de Damian Lillard y Trae Young.

Incluso antes de eso, se trataba de tener alas largas y dominantes como LeBron James, Kevin Durant, Kawhi Leonard y Giannis Antetokounmpo. A medida que el juego ha evolucionado, también lo han hecho algunos de los grandes hombres de la liga. Algunos se han adaptado y perfeccionado su oficio mejor que otros, pero hay dos jugadores que se destacan por encima del resto.

Nikola Jokic hizo una declaración la temporada pasada al ganar el premio MVP de la temporada regular. El talentoso centro de Denver estaba haciendo todo y haciéndolo realidad todas las noches. No hubo gestión de carga ni recompensa por jugar bien. Necesitaban que hiciera mucho y él cumplió una y otra vez.

Joel Embiid ha sido el grandote más dominante de la liga desde Shaquille O’Neal. Nadie ha podido proteger a la estrella de los 76ers en la pintura, y eso no parece estar cambiando pronto. El único problema de Embiid ha sido la disponibilidad, ya que ha estado lidiando con lesiones a lo largo de su carrera.

Tanto Denver como Filadelfia tenían aspiraciones de campeonato en esta temporada, pero las cosas han ido mal en varias áreas.

El mayor problema en Filadelfia ha sido la saga de Ben Simmons, que parece que ha estado sucediendo durante años. El equipo ha sentido su ausencia, sobre todo en la zona defensiva de la cancha, y en transición. Sin Simmons, esto es simplemente un equipo de .500 en el mejor de los casos. Estaban 8-8 sin él la temporada pasada y 7-7 el año anterior. Para un equipo que paga el impuesto al lujo, se supondría que la organización querría remediar esta situación lo antes posible. Claramente, ese no ha sido el caso.

Las cosas en Denver son muy diferentes, ya que sus ausencias están más en línea con las lesiones. Antes de que Jamal Murray cayera hacia el final de la temporada pasada, los Nuggets eran considerados uno de los favoritos para ganar el título. Su racha de playoffs fue bastante deprimente y la principal preocupación de cara a este año fue el estado de Murray para esta temporada.

Si bien no se ha anunciado nada oficial, los rumores en la liga sugieren que Murray podría regresar a la acción antes de que comience la postemporada, pero nadie puede estar seguro de cómo se verá o se sentirá una vez que regrese a la cancha. El otro problema es Michael Porter Jr, quien estará de baja esta temporada luego de someterse a otra cirugía de espalda. Si eso no fuera suficiente, Denver también perdió a PJ Dozier durante la temporada.

La mentalidad del «próximo hombre» no siempre funciona, especialmente en el caso de Denver, donde su profundidad se pone a prueba. Aún así, ha habido algunos puntos brillantes esta temporada en términos de muchachos en la lista que se han intensificado.

Tyrese Maxey y Georges Niang son dos personas que ciertamente han respondido al timbre en Filadelfia. Seth Curry y Tobias Harris también han estado jugando mejor últimamente. En el oeste, ha sido el juego de Will Barton y Monte Morris quienes han tratado de asumir más responsabilidades. Aaron Gordon y Jeff Green continúan haciendo el trabajo sucio para Denver.

A pesar de que todos intentan contribuir un poco más, la responsabilidad recae en las estrellas de estos equipos. Ambos han estado jugando a un nivel de MVP esta temporada, y eso es lo que han necesitado estos dos para mantenerse en la contienda. Los 76ers están actualmente en el sexto lugar en el Este cargado y los Nuggets en el quinto lugar en el Oeste. Todavía queda un largo camino por recorrer antes de llegar a la postemporada, pero ¿qué más pueden hacer estos muchachos?

Embiid está ligeramente por debajo del promedio de anotaciones más alto de su carrera de la temporada pasada, pero sus promedios de asistencias y robos son actualmente los más altos de su carrera. También está disparando un 40 por ciento, el máximo de su carrera, desde un rango de tres puntos, lo que ha ayudado con el espaciamiento de Filadelfia. A pesar de que Simmons no juega esta temporada, Embiid en realidad tiene una tasa de uso más baja (32.0) que el año pasado. La mejor parte para los 76ers es que la tasa de asistencia y la tasa de rotación de Embiid son las mejores de su carrera.

A pesar de lo genial que ha sido Embiid esta temporada, Jokic ha sido mejor. Después de promediar un récord personal de 10.8 rebotes por juego la temporada pasada, el MVP reinante lo está sacando del agua, con un promedio de 14 este año. Solo Rudy Gobert está tirando más rebotes que Jokic, pero la estrella de Denver tiene el mejor PER (32.31) en toda la liga. Además, Jokic está repartiendo 7 asistencias por juego, lo que es el undécimo mejor en la NBA esta temporada.

Ambos fueron redactados en la misma noche, pero fueron seleccionados en extremos opuestos del borrador de 2014. Embiid fue la tercera selección general, mientras que Jokic se ubicó en el puesto 41 en la segunda ronda. Estos dos grandes hombres hacen muchas de las mismas cosas, pero tienen estilos de juego muy diferentes.

Embiid es posiblemente el jugador más indefenso dentro de la pintura. Su principal objetivo es dominar esa zona de la cancha, tanto a la ofensiva como a la defensiva. Es posible que Jokic no tenga el mismo conjunto de habilidades defensivas, pero está muy subestimado en ese extremo de la cancha. Su visión y capacidad para hacer el pase correcto en un equipo doble no tienen rival. Estos tipos son amenazas legítimas de tres puntos, lo que los hace mucho más difíciles de defender.

Queda un rayo de esperanza para ambas franquicias a medida que avanza la temporada. Suponiendo que puedan mantener saludables a sus grandes superestrellas, los 76ers y los Nuggets solo necesitan que suceda algo positivo con sus All-Stars perdidos. Recuperar a sus entrenadores en jefe será un buen paso en esa dirección, ya que tanto Doc Rivers como Michael Malone han estado fuera debido a los protocolos de salud y seguridad.

Para Filadelfia, encontrar una solución con Simmons antes de la fecha límite de intercambio del 10 de febrero debería ser la máxima prioridad para Daryl Morey. Si Murray puede regresar antes de fin de año, sería un tremendo impulso para las perspectivas de Denver. Agregar un All-Star a sus listas es el mejor de los casos, pero requerirá algo de buena fortuna.

Ninguno de los equipos quiere que esta sea una temporada desperdiciada, especialmente con Jokic y Embiid en el mejor momento de sus carreras. Los elogios individuales están ahí, pero el éxito del equipo aún no ha llegado. Con una plantilla completamente sana, ambos equipos son aspirantes al campeonato, pero esta temporada está lejos de ser normal.

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Publicado por notimundo

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