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De la prohibición a las vallas publicitarias: la historia del fútbol femenino en Inglaterra

Women's EURO 2022, England Women Football

“Un poco loca de ver mi cara en el Tower Bridge”, escribió la capitana del equipo nacional femenino de Inglaterra, Leah Williamson, en su Instagram.

Una vista gloriosa para contemplar en el cielo nocturno de Londres con el número 8 colocado en el centro de la bandera de Inglaterra con un gran mensaje a su izquierda: «Nunca has visto un ícono como este». Seguro que no es la única imagen de marca de la capitana de Inglaterra en su país.

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Es difícil pasar por alto las vallas publicitarias de Pepsi del ‘cambio de juego de verano’ SRKesque de Williamson en todo el país. La joven de 25 años con los brazos abiertos con arrogancia, casi como invitando a todo el maldito mundo a venir y ver lo que Inglaterra tiene reservado para nosotros este verano futbolístico. Una Eurocopa Femenina de verano. Uno que presenta una narrativa diferente de los campeonatos masculinos en 2021. Por un lado, llega apenas unos meses después del centenario de la Asociación de Fútbol (FA) que prohibió el fútbol femenino en el país.

En la década de 1920, Inglaterra fue testigo de un aumento en la popularidad del fútbol femenino con un récord de 53.000 que vieron un partido benéfico en el Goodison Park para hombres desempleados y discapacitados ex militares entre Kerr Ladies y St Helens. Un récord de asistencia que se mantuvo durante 92 años. Sin embargo, el organismo rector del fútbol en el país solo tardaría un año en prohibir que las mujeres jueguen en los lugares afiliados a la FA. Una prohibición que duraría 51 años.

“Después de que se presentaran quejas sobre el fútbol siendo jugado por mujeres, el Consejo se sintió impulsado a expresar la fuerte opinión de que el juego de fútbol es bastante inadecuado para las mujeres y no debe fomentarse”, indicó el fallo del Comité Consultivo de la FA.

“También se han presentado quejas sobre las condiciones en que se han organizado y jugado algunos de los partidos, y la asignación de ingresos a fines que no son benéficos. El Consejo es además de la opinión de que una proporción excesiva de los ingresos se absorbe en gastos y un porcentaje inadecuado se dedica a objetos de caridad. Por estas razones, el Consejo solicita a los Clubes pertenecientes a la Asociación que rechacen el uso de sus terrenos para tales partidos.”

La FA recibió el respaldo del establecimiento político, así como de secciones de los medios británicos en ese momento. El Hull Daily Mail llegó incluso a elogiar al órgano rector por su fallo, calificándolo de «algo excelente» y afirmando que el juego «no es apto para mujeres».

100 años después, otra declaración en el sitio web de la FA dice algo diferente.

«Inglaterra albergará la fase final del Campeonato de Europa Femenino de la UEFA en julio de 2022».

“Los fanáticos podrán ver a algunos de los mejores jugadores del mundo en acción mientras se juegan 31 partidos en 10 lugares en todo el país durante las tres semanas y media del torneo. Se espera que cientos de miles de fanáticos asistan al torneo y millones más verán el evento televisado a nivel mundial”.

Sheila Parker, quien fue nombrada la primera capitana oficial del equipo femenino de Inglaterra después de que se levantara la prohibición de la FA en 1972, no podría haber visto este día en su época como jugadora.

“Hoy en día, hay mucho dinero involucrado”, dijo en una entrevista reciente con Sky Sports.

“Y en mis días, a veces teníamos que pagar para jugar, y el dinero era muy difícil de conseguir en esos días, pero parece haber cambiado por completo ahora”.

Parker también mencionó lo difícil que era para su familia y amigos seguirla a ella y al equipo de Inglaterra jugando en el país.

“Solo jugaban muy pocos y distantes entre los juegos y en varios lugares, no había muchos alrededor de donde yo vivía”, dijo el hombre de 75 años.

“No mucho de la familia pudo llegar allí, pero aquellos que pudieron lograrlo, estaban encantados por mí”.

Un avance rápido hasta hoy y uno tendría que hacer esfuerzos para no encontrar algo relacionado con el equipo de Inglaterra antes de la Eurocopa. Una situación descrita mejor por el estado de Instagram de Sophie Bronze cuando vio a un hombre en un tren bebiendo de una botella de Pepsi que formaba el rostro de su hermana, Lucy. “No puedo escapar de ti”, escribió.

Las interacciones posteriores al partido y las selfies con los fanáticos son un factor importante y hermoso de los juegos de la liga femenina en Inglaterra. A pesar de que juegan en lugares con menor capacidad que los hombres, la mayoría de ellos forman un vínculo más personal con los fanáticos de estos momentos posteriores al partido que sus contrapartes masculinas.

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Tome la sesión de práctica previa al torneo donde se invitó a niñas y mujeres de clubes de base en St George’s Park para ver al equipo entrenar antes de la Eurocopa. Una sesión de práctica que terminó con los jugadores de Inglaterra haciendo fotos, firmando autógrafos y conversando con estos jugadores de clubes de base, algunos más jóvenes y otros mayores que ellos.

Pueden esperar una cantidad aún mayor de mujeres y hombres esperándolos el miércoles por la noche. Habiendo anotado 12 y concedido uno en sus tres victorias en el camino al torneo, Inglaterra comenzará el torneo no solo como anfitriona sino también como favorita.

Las Leonas, como se las conoce en Inglaterra, se enfrentarán a Austria en el partido inaugural de la Eurocopa en casa en un Old Trafford con entradas agotadas, también conocido como el teatro de los sueños. No podría haber un mejor guión para una historia de prohibición de vallas publicitarias.

Uno tiene que volver a las palabras en torno a otra proyección de Leah Williamson y sus compañeros de equipo para comprender completamente el alcance de lo que el país está a punto de presenciar. Nike exhibió varios de ellos en Inglaterra. Uno, en los Acantilados Blancos de Dover.

“Nunca has visto Inglaterra así”, decía.



Fuente

Publicado por notimundo

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