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Desde las luchas laborales de la década de 1930 hasta el ajuste de cuentas racial de la década de 2020, la escuela Highlander ha buscado hacer que Estados Unidos sea más equitativo

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Desde las luchas laborales de la década de 1930 hasta el ajuste de cuentas racial de la década de 2020, la escuela Highlander ha buscado hacer que Estados Unidos sea más equitativo


Durante esto período de ajuste de cuentas racial, muchos estadounidenses buscan que Estados Unidos sea más equitativo y justo. Muchas organizaciones y coaliciones nuevas están surgiendo a partir de una nueva ola de compromiso, pero no es necesario que empiecen de cero.

La Centro de Investigación y Educación Highlander, un campo de entrenamiento para activistas de derechos civiles fundado hace casi 90 años, ofrece un modelo útil. Como un historiador de movimientos socialesEstoy íntimamente familiarizado con cómo esta escuela y motores similares de participación comunitaria han transformado el panorama social y político de Estados Unidos al inspirar a generaciones de líderes que buscan acabar con el racismo institucional.

Ubicada en las afueras de Knoxville, en las montañas del este de Tennessee, Highlander se encuentra entre los cientos de organizaciones que el filántropo y autor multimillonario MacKenzie Scott ha financiado para combatir la inequidad sistémica. También está desempeñando un papel fundamental a la hora de atraer y distribuir apoyo filantrópico a organizaciones de base sureñas menos conocidas.

Juntos con Sureños en terreno nuevo, otro grupo de formación de activistas, ayudó a lanzar el Fondo de Energía del Sur en 2020. La iniciativa había recaudó US $ 14 millones a mediados de 2021 Facilitar que las organizaciones de base aborden las necesidades locales con sin ataduras subsidios.

Myles Horton creó la escuela Highlander para ayudar a las personas pobres a encontrar soluciones a sus ‘problemas comunes’.

Myles Horton contra la línea de color

Highlander fue una creación de Myles Horton, un sureño blanco que creció bajo el peso aplastante de la pobreza en la zona rural de Tennessee a principios del siglo XX. Mientras sus padres se ganaban la vida haciendo trabajos ocasionales, Horton se volvió cada vez más amargado con respecto al sistema social y económico que producía tan duros contrastes entre los pocos privilegiados y las masas en lucha. También se convirtió en un ávido lector.

Myles Horton en 1957.
Colección de carteles de Nashville, División de colecciones especiales, Biblioteca pública de Nashville, CC BY-SA

Durante la Gran Depresión, Horton fue a la escuela de posgrado en Union Theological Seminary en Nueva York y la Universidad de Chicago.

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Allí estaba él guiado por John Dewey, un filósofo que creía en la necesidad de una educación dirigida a «corregir privilegios injustos y privaciones injustas». Los movimientos sociales estadounidenses en ese momento, cuando las divisiones económicas y raciales de la nación se estaban profundizando, intensificaron sus críticas sobre la brecha de riqueza y la línea de color que amenazaba y socavaba violentamente las vidas de millones de afroamericanos.

Posteriormente, Horton fundó la Escuela folclórica Highlander en 1932. Ubicado en la pequeña ciudad apartada de Monteagle, Tennessee, tenía como objetivo «educar a los líderes rurales e industriales para un nuevo orden social».

Para Horton, la crisis económica fue el momento perfecto para lograr lo impensable: unir la línea de color para crear una sinergia entre los sureños negros y blancos. Dentro de los muros de bienvenida de Highlander y en sus clases al aire libre, la segregación o cualquier pretensión de jerarquía era inexistente.

Grupos de organizadores laborales del sur y activistas de derechos civiles se reunían en Highlander para leer y discutir. Su biblioteca estaba repleta de libros de intelectuales progresistas, entre ellos no solo Dewey, sino también el teólogo Reinhold Niebuhr y el educador y activista. George S. cuenta.

Los participantes aprenderían aún más de la construcción de su comunidad. Horton buscó crear un espacio donde personas de todos los orígenes pudieran estar expuestas a la historia y la literatura que los iluminara sobre sus luchas comunes. Highlander también fomentó la creación de música y arte que construyeran comunión y solidaridad, al tiempo que inculcaba la noción radical entre los aprendices de que podían trascender las divisiones raciales y de clase.

Al compartir un espacio común durante un período prolongado, los participantes en el programa de capacitación de Highlander podrían comenzar a construir una sociedad verdaderamente democrática como un “círculo de alumnos. »

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Empoderar a los líderes de derechos civiles

El centro de formación actual es el sucesor de la incubadora del movimiento de derechos civiles original de Horton. En 1957, Martin Luther King Jr.elogió el «noble propósito y el trabajo creativo» de Highlander con haber «dado al Sur algunos de sus líderes más responsables».

Cuatro meses antes de su histórico acto de disensión contra los autobuses segregados de Montgomery, por ejemplo, Rosa Parks asistió a un taller de Highlander en uno de los varios viajes que haría allí.

Y cuando las sentadas de estudiantes sacudieron los cimientos sociales y políticos de Estados Unidos en la primavera de 1960, Highlander sirvió de retiro para muchos de los estudiantes de Nashville, incluido John Lewis, el futuro congresista.

Debido a los implacables ataques de políticos prejuiciosos que alegó que Highlander estaba difundiendo el comunismo, Autoridades de Tennessee forzó el cierre de la escuela y revocó su estatuto en 1961. Luego, el personal se reincorporó como el Centro de Educación e Investigación Highlander y se mudó, primero a Knoxville y luego a New Market, una pequeña ciudad a unas 25 millas de distancia.

Bajo su nombre apenas cambiado, la escuela sin fines de lucro seguiría forjando algunas de las coaliciones más inverosímiles en el apogeo de Jim Crow South y más allá.

Un aula llena de adultos en la década de 1950.
Los talleres de Highlander unieron a personas negras y blancas, incluso en el apogeo de la segregación estadounidense.
Colección de carteles de Nashville, División de colecciones especiales, Biblioteca pública de Nashville, CC BY-SA

Septima Clark

Una de las contrataciones más influyentes de Horton fue un maestro de escuela de Carolina del Sur llamado Septima Clark. Graduada de dos universidades históricamente negras, llegó por primera vez en 1954 por curiosidad porque quería ver por sí misma el único lugar del que había oído hablar «Negros y blancos podrían reunirse y hablar sobre los problemas.”Que definió a Jim Crow South.

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Regresó un año después después de ser despedida de su trabajo como profesora en Charleston por pertenecer a la NAACP. En Highlander, Clark desarrolló y dirigió talleres sobre liderazgo. Parks fue uno de sus primeros estudiantes, seis meses antes de una accidentado acto de disensión a bordo de un autobús en Montgomery.

Una anciana tiene un premio.
Septima Clark en 1974.
Foto AP

Clark se convirtió en miembro del personal a tiempo completo en 1956. Más tarde implementó sus planes de lecciones de Highlander en lo que ella llamó Escuelas de ciudadanía en Johns Island, Carolina del Sur.

Los métodos de Horton y Clark de empoderar y capacitar a la gente local en alfabetización política se convirtieron en elementos básicos de organizaciones como la Comité Coordinador Estudiantil No Violentoo SNCC.

Más tarde, SNCC emuló el concepto de Escuelas de Ciudadanía de Clark durante la Campaña Freedom Summer de 1964, que buscaba registrar decenas de votantes negros a los que se les había prohibido registrarse en Mississippi, bajo la amenaza del terrorismo blanco y las leyes de Jim Crow.

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Los activistas de SNCC también crearon Freedom Schools en toda la región del Delta del Mississippi que expusieron Residentes negros a una educación de la que la mayoría había sido privada como aparceros empobrecidos.

Construyendo nuevas coaliciones

Después de que los organizadores de la escuela se mudaron, dos veces bajo su nuevo nombre, Highlander redobló sus esfuerzos para abordar la pobreza sistémica. En años recientes, mientras mantiene su misión original, Highlander ha comenzado a abordar cuestiones como el racismo ambiental, la xenofobia y los abusos de los derechos humanos al tiempo que aboga por la formación de coaliciones intergeneracionales y multiculturales.

Trágicamente, hay quienes todavía consideran tales esfuerzos como una amenaza.

El edificio de oficinas principal del Highlander Research and Education Center en New Market, Tennessee, se incendió en 2019. La identificación posterior de un símbolo de poder blanco aumentó sospechas de incendio provocado, pero el caso aparentemente permanece bajo investigación.

Aunque el incendio envolvió el edificio, no arrasó el espíritu y la misión del centro que, en mi opinión, ha servido como ciudadela para la democracia y la justicia.



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