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El árbol de Navidad en Trafalgar Square es un regalo en nombre de un monarca noruego

Desde 1947, el árbol de 20 metros de altura en Trafalgar Square de Londres (en la foto de 2017) ha sido donado al Reino Unido como agradecimiento de los noruegos por el apoyo británico durante la Segunda Guerra Mundial.

Desde el momento en que se tala, el abeto noruego gigante, conocido como la reina del bosque, es venerado y mimado por los silvicultores.

Cuando llega el momento de transportarlo a Londres, hacia finales de noviembre, los escolares de Noruega se reúnen para cantar villancicos mientras el alcalde de Oslo sostiene un extremo de una sierra y el alcalde de Westminster el otro.

La ceremonia es solo para las cámaras, ya que el complicado trabajo de cortar el tronco, levantar el árbol en el aire en una grúa y bajarlo delicadamente a una cuna cuidadosamente construida es realizado por expertos.

Por cada año desde 1947, un árbol de 20 metros de altura ha sido donado al pueblo británico como agradecimiento de los noruegos por el apoyo británico durante la Segunda Guerra Mundial.

Este año, que mide 24 metros (78 pies), se instalará el jueves, como es tradicional, en Trafalgar Square de Londres.

Desde 1947, el árbol de 20 metros de altura en Trafalgar Square de Londres (en la foto de 2017) ha sido donado al Reino Unido como agradecimiento de los noruegos por el apoyo británico durante la Segunda Guerra Mundial.

Desde 1947, el árbol de 20 metros de altura en Trafalgar Square de Londres (en la foto de 2017) ha sido donado al Reino Unido como agradecimiento de los noruegos por el apoyo británico durante la Segunda Guerra Mundial.

Aunque es muy conocido como un símbolo de la Navidad, no mucha gente conoce la verdadera historia de heroísmo detrás del regalo anual y el valiente papel que desempeñó el rey de Noruega hace tantos años.

Porque por muy malvada y equivocada que haya sido la raza humana, de vez en cuando ha surgido una persona valiente, íntegra y decente, en un momento de la historia en el que esas cualidades estaban amenazadas.

Por su negativa a entregar esos valores a un mal indecible, por su amor por el país que gobernó durante el exilio en Gran Bretaña, el rey Haakon VII de Noruega fue uno de esos hombres, e hizo transmisiones populares a su país a través de la BBC durante la guerra.

Consciente de que era probable que los nazis lo encontraran y detuvieran después de la invasión de la neutral Noruega en abril de 1940, durmió con su uniforme, temeroso de que pudieran publicar fotografías humillantes de él en pijama.

Luego, de 67 años, alto, delgado, bigotudo, era un hombre afligido. Menos de dos años antes, su esposa inglesa, Maud, la tercera hija de Eduardo VII, había muerto de cáncer.

La pareja real era muy popular en Noruega, gustada por ser una presencia personal casi en la tradición medieval. A lo largo de los años se estima que el Rey ofreció decenas de miles de audiencias privadas.

Sin embargo, Maud siempre añoraba Inglaterra y se quedaba en su casa en la finca Sandringham en Norfolk, un regalo de bodas de su padre, tan a menudo como podía.

Allí, podría satisfacer sus pasiones gemelas, viajar y, tomando los trenes de King’s Lynn a Londres, comprar ropa.

Su figura diminuta y bellamente vestida, tambaleándose por Bond Street, generalmente acompañada por uno de sus perros, era un espectáculo familiar a mediados o finales de la década de 1930.

Durante una visita al Reino Unido en noviembre de 1938, Maud murió. El Rey estaba desolado. Él y su amado único hijo, el príncipe heredero Olav, entonces de 35 años, acompañaron su cuerpo de regreso a Oslo en el HMS Royal Oak, azotado por las tormentas.

Después de la invasión alemana de Noruega en la noche del 8 al 9 de abril de 1940, la principal arma del país contra los nazis fue la sorpresa.

Durante más de 150 años, Noruega ha estado en paz. Ninguno de los oficiales de su ejército había conocido el combate y Hitler estaba convencido de que el rey Haakon estaría de acuerdo con sus demandas de destituir a sus ministros y nombrar un gobierno encabezado por el despreciable Vidkun Quisling, líder del Partido Nazi Noruego.

No mucha gente conoce la historia de heroísmo detrás del regalo y el valiente papel que desempeñó hace tantos años el rey Haakon VII de Noruega (en la foto con la reina Maud y el príncipe Olav).

No mucha gente conoce la historia de heroísmo detrás del regalo y el valiente papel que desempeñó hace tantos años el rey Haakon VII de Noruega (en la foto con la reina Maud y el príncipe Olav).

Dinamarca se rindió solo seis horas después de que las tropas de Hitler cruzaran su frontera. Hacer lo contrario sería arriesgarse a un mayor derramamiento de sangre y una derrota casi segura. Pero Haakon y su gobierno estaban decididos a que Noruega no colaboraría con los nazis.

Ni por un momento se apartaron del principio que apreciaban: el gobierno libre y democrático, la legalidad que obedecía a la voluntad del pueblo.

Los noruegos tenían la medida del estado gánster al que se enfrentaban incluso en esta etapa inicial.

A medida que los buques de guerra alemanes se acercaban a Oslo, la reserva nacional de oro, 53 toneladas de lingotes por valor de aproximadamente 2 mil millones de libras esterlinas, fue sacada de contrabando del Banco de Noruega a un escondite en las orillas de un fiordo, con solo unas horas de sobra.

Los alemanes llegaron y encontraron que las bóvedas estaban vacías y que el rey se había ido. Se había escapado a un hotel en un pueblo a 135 millas al noreste de la capital. Con él estaban su hijo, el gobierno y miembros de su parlamento.

Al enterarse de que habían rechazado el ultimátum alemán de rendirse, Hitler ordenó que el rey fuera tomado vivo o muerto.

Pronto, aviones volando bajo rugieron sobre la pequeña aldea. En un momento, padre e hijo se arrojaron boca abajo en la nieve junto a la carretera mientras se producían los ataques aéreos.

Sobre ellos caían explosivos y bombas incendiarias, pero el rey Haakon permaneció tranquilo mientras recogía una bala de ametralladora que había caído entre él y el príncipe Olav.

«Un saludo para mí personalmente desde Alemania», comentó en voz baja.

Durante los dos meses siguientes, el rey y su grupo se trasladaron de un lugar a otro para evadir a los alemanes.

Para el 21 de abril, se encontraba refugiado en una granja, donde, durante una reunión de gabinete celebrada en su dormitorio, las ventanas vibraron con explosiones de bombas.

El Rey estaba al lado de una ventana y alguien sugirió cambiar de lugar. «Nos sentamos donde estamos», respondió Haakon.

En la ciudad costera de Molde, tuvieron que retirarse al bosque durante seis días en condiciones de congelación.

Desde allí, abordaron el HMS Glasgow, que estaba hundido en el agua debido a su carga secreta de una gran parte de la reserva nacional de oro en su camino hacia el Banco de Inglaterra.

Pero el rey aún no estaba listo para salir de Noruega.

Mientras el buque de guerra se dirigía a Gran Bretaña, un pequeño barco pesquero lo llevó al puerto ártico de Tromso.

Se suponía que su llegada allí era de alto secreto, pero la inteligencia alemana había descubierto su paradero y los aviones pronto lo perseguían.

Entonces, durante el mes siguiente, el grupo real se escondió en las montañas cubiertas de nieve: el rey y el príncipe Olav durmieron en un pequeño chalet y usaron otro como oficina y sala de audiencias.

El 7 de junio, poco antes de que los alemanes finalmente invadieran el país, el rey viajó de regreso a Tromso para presidir una reunión del gabinete en lo que podría haber sido la última vez en suelo noruego, con la voz quebrada cuando dijo ‘Dios bendiga a Noruega’ a su ministros.

Esa tarde, él, Olav y algunos miembros del gobierno abordaron el destructor HMS Devonshire y zarparon hacia el puerto escocés de Gourock.

Desde aquí viajaron en tren a Euston de Londres, donde fueron recibidos por el rey Jorge VI y conducidos al Palacio de Buckingham.

El exilio de Londres había comenzado.

Cuando los ciudadanos de Oslo se enteraron de que su Rey había abandonado el país, se sintieron abandonados. Solo en los meses que se desarrollaron fue evidente que el rey no huía por cobardía.

Llevaba consigo, como el cargamento más preciado, su idea de sí mismos como nación.

Sus transmisiones desde Gran Bretaña les recordaron que mantuvieran sus valores y su fortaleza moral los alegró, al igual que lo alentó el desafío de la mayor parte del pueblo noruego.

En lugar de decir ‘cuando ganemos la guerra’, habló del día en que ‘volvería a casa’. La lealtad a su monarca constitucional proporcionó el foco de la resistencia noruega.

Uno de los trabajos asignados a los matones secuaces de la administración pro-alemana de Quisling era arrancar flores de los ojales o sombreros de quienes los usaban en el cumpleaños del Rey.

Por su parte, el rey de Suecia le dijo a Haakon que se rindiera.

Pero con una terquedad infranqueable, mantuvo su declaración de que el gobierno de Noruega continuaba en Inglaterra.

El rey Haakon pasó el árbol a los londinenses y se erigió por primera vez en Trafalgar Square en medio de la guerra (en la foto de 1948) sin luces eléctricas, pero siempre verde con una esperanza desafiante.

El rey Haakon pasó el árbol a los londinenses y se erigió por primera vez en Trafalgar Square en medio de la guerra (en la foto de 1948) sin luces eléctricas, pero siempre verde con una esperanza desafiante.

Además de las reuniones periódicas con sus ministros, el rey presidió los consejos de estado que se celebraron en la embajada de Noruega, un hermoso edificio en Kensington.

También permaneció en estrecho contacto con todas las fuerzas en servicio, terrestres, marítimas y aéreas, que habían salido de Noruega, a menudo almorzando en el United Service Club.

Mientras tanto, cerca de 1.000 buques mercantes y 30.000 marineros mercantes noruegos estaban a disposición de los Aliados y desempeñaban un papel vital para mantener alimentada a Gran Bretaña.

Su trabajo fue elogiado por Philip Noel-Baker, secretario parlamentario del Ministerio de Transporte: ‘Si Noruega hubiera hecho lo que hicieron las naciones más fuertes, y dijo:’ ¿De qué sirve? ‘

“Me imagino que no hubiéramos podido resistir cuando las cosas estaban en su peor momento. Gran Bretaña nunca olvidará lo que ha hecho Noruega ”.

Las fuerzas noruegas claramente no pudieron recuperar su país mediante la conquista de la poderosa Wehrmacht, pero en el exilio podrían planear hacer la vida más difícil a los invasores alemanes, a veces con la ayuda de la inteligencia británica.

De no haber sido por una de esas operaciones en febrero de 1943, la historia habría sido horriblemente diferente.

Un grupo de asalto de nueve noruegos fue arrojado a su tierra natal, con cargas explosivas de alta potencia. Con estos, volaron una instalación industrial en las montañas del sur de Noruega.

Era el único lugar del mundo que producía «agua pesada», que los nazis planeaban utilizar para desarrollar una bomba atómica alemana.

Otro éxito que hizo brillar una luz en la oscuridad fue un evento aparentemente pequeño el año anterior.

Un valiente luchador de la resistencia noruego llamado Mons Urangsvag participaba en una incursión de comandos en la pequeña isla de Hisoy, a dos millas de la costa oeste de Noruega.

Urangsvag cortó un pino noruego en un arboreto, con la intención de que fuera un regalo al rey exiliado Haakon. Fue tomado en camión cisterna y transportado al hogar temporal del Rey en Foliejon Park, su hogar en el exilio en Windsor.

Entre sus admiradores estaba Jorge VI, quien deseaba que su «querida tía Maud hubiera vivido para ver este hermoso árbol, que parece, de una manera extraña, un símbolo de todas nuestras esperanzas en estos días oscuros».

Como resultado, el rey Haakon decidió pasar el árbol a los londinenses.

Así que se erigió por primera vez en Trafalgar Square en medio de la guerra. Sin luces eléctricas, ¡todavía había un apagón! – pero siempre verde con desafiante esperanza.

Al año siguiente, el Rey regresó a Noruega, la gente de Oslo recordó el regalo, y así comenzó la tradición, que se mantuvo a partir de entonces.

En estos días, las luces son bombillas LED de bajo consumo. Pero seguirán siendo faros de una luz imperecedera, que nos recordará cuánta diferencia puede hacer en la historia un solo individuo que posea el raro don de la valentía moral.

The King And The Christmas Tree de AN Wilson es publicado por Manilla Press, £ 9.99. © ANWilson 2021.

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Fuente

Publicado por notimundo

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