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El ‘círculo completo’ de Sofia Gómez Villafañe para representar a Argentina en los Juegos Olímpicos de 2021

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El 'círculo completo' de Sofia Gómez Villafañe para representar a Argentina en los Juegos Olímpicos de 2021

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Últimamente, Sofía Gómez Villafañe ha estado tratando de publicar en las redes sociales en inglés y español, y cuando se olvida del español, sus fanáticos argentinos siempre se lo hacen saber.

«Mis seguidores de habla hispana han aumentado mucho, y estoy asombrada por la cantidad de apoyo que los fanáticos darán a los ciclistas», dijo. VeloNews. “¡Son completos extraños! En los EE. UU. Sabes que tienes fans, pero no se involucran tanto. Ha sido genial ver todas las respuestas a mis publicaciones y recibir mensajes después de una gran carrera «.

El hecho de que haya establecido tal relación con los fanáticos en Argentina y Sudamérica, donde la joven de 27 años no ha vivido durante 15 años, es más que genial. En muchos sentidos, es la culminación del viaje de Gómez Villafañe como persona y deportista profesional.

Ahora, ese viaje la ha llevado a Tokio, donde se convertirá en la primera mujer en representar a Argentina en la carrera de cross-country MTB desde los juegos de 2004. Si bien hay victoria solo en eso, el logro más importante es invisible: durante muchos años, dividida entre la presión de tener que identificarse con un país frente a otro tanto dentro como fuera de la bicicleta, Gómez Villafañe va a los Juegos sabiendo exactamente dónde está. pertenece.

Encajando en los EE. UU.

Gómez Villafañe se mudó de Argentina a Los Gatos, California cuando era una adolescente, y en ese entonces, llamar la atención sobre lo que la hacía única presentaba más riesgo que recompensa.

“En ese entonces, ser diferente no era tan ‘genial’, dijo. “Cuando me mudé a los Estados Unidos, había visto de todo, desde películas: chicas populares, chicas malas, animadoras. La ciudad a la que se mudaron mis padres tenía mucha riqueza, pero nos mudamos con mi abuelo a un apartamento de una habitación. Ahora, la diversidad como esa es más celebrada, en ese entonces no creo que lo fuera. Hice todo lo posible para encajar «.

Gomez Villafane en la US Pro Cup 2020 en Fayetteville, Arkansas Foto: Equipo Clif Pro

Parte de encajar significaba tratar de deshacerse de su acento lo antes posible. Cuanto más estadounidense sonaba, dijo Gómez Villafañe, más estadounidense se sentía.

A los 15, comenzó a andar en bicicleta de montaña con la liga de la escuela secundaria NorCal de California, siguiendo los pasos de sus hermanos mayores. Finalmente, montar a caballo la llevó a Fort Lewis College en Durango, Colorado, donde se comprometió con sus estudios y, durante su último año, también a convertirse en profesional. A todos los efectos, estaba viviendo un sueño más americano de lo que jamás imaginó como una tímida niña de 12 años recién llegada.

Sin embargo, en términos de carreras de bicicletas, Gómez Villafañe seguía siendo muy argentino.

En 2012, el entonces joven de 18 años representó a Argentina en el Campeonato Panamericano Continental de MTB en México.

«Eso definió mi nacionalidad de carreras para la UCI», dijo. “No tenía ni idea de eso. Obtuve la ciudadanía cuando tenía 19 años, después de eso, corrí con un código de EE. UU. Realmente pensé que era estadounidense para las carreras «.

No fue hasta el Campeonato Mundial de Ciclocross en 2016, donde Gómez Villafañe se registró para competir como sub-23 que se dio cuenta de que su camiseta presentaría el azul pálido y el blanco argentino en lugar de las barras y estrellas estadounidenses.

Integrándose en Argentina

Mientras Gómez Villafañe perseguía su MTB profesional, y durante un tiempo, su carrera cruzada, su nacionalidad de carreras solo entró en juego cuando compitió en el escenario mundial.

En 2017, organizó su propio programa de corsarios con Pivot Cycles y corrió hacia los mejores resultados en Sea Otter y Missoula Pro XCT. Ella se quedaría con las diversas iteraciones del equipo Stan’s-Pivot-Maxxis hasta que se cerró en 2019; actualmente viaja para el equipo Clif Pro.

En los últimos años, Gómez Villafañe se ha convertido en uno de los mejores ciclistas de montaña XC del mundo, sin importar qué bandera ondee. En 2018, se convirtió en campeona nacional argentina, una victoria que repitió en 2019. Ese año, también arrasó en la ilustre serie Epic Rides a nivel nacional.

Aunque los Juegos Olímpicos nunca habían estado realmente en el radar de Gómez Villafañe cuando era niño (“No creo que realmente supiera de los Juegos Olímpicos, simplemente no era algo que mi familia viera ”, dijo), su entrenadora, la estadounidense Carmen Small, había plantado la semilla en 2016, cuando la pareja comenzó a trabajar juntos en Durango. Para nadie era un secreto que la nacionalidad de Gómez Villafañe formaba parte del plan.

“Obviamente, elegir seguir siendo argentina me facilita clasificarme para los Juegos Olímpicos”, dijo. “Probablemente habría estado en la larga lista de equipos de Estados Unidos, pero no estoy al mismo nivel que Erin, Chloé, Kate y Haley. Simplemente no he tenido las oportunidades que me han dado a través de USA Cycling ”.

sofia gomez villafane
Gómez Villafane compitiendo por Argentina en los Juegos Panamericanos 2019 en el Circuito Solar Morro en Lima, Perú. Foto: Ezra Shaw / Getty Images

Sin embargo, el hecho de que los resultados y la nacionalidad de Gómez Villafañe estuvieran alineados para una oportunidad en Tokio no significaba que se sintiera bien con el plan.

De hecho, luchó con eso.

“No quería que los argentinos pensaran que me estaba aprovechando de la situación o que yo era una chica que no hablaba español”, dijo. “Mi español está un poco oxidado cuando he estado en Utah por un tiempo o no con mi familia. Siempre tuve en la cabeza que la gente no me aceptaría. Quiero decir, vuelo a correr [at Argentina’s] nacionales «.

En su año excepcional de 2019, Gómez Villafañe corrió hacia una medalla de plata en los campeones continentales panamericanos en Perú. Su segundo lugar obtuvo una mucha atención en las redes sociales y los canales deportivos argentinos, pero el resultado más importante fue el alivio que sintió cuando un comentarista argentino destacó la singularidad de la historia de su vida.

“Me dijo, ‘qué genial es que tengas doble ciudadanía y vivas en Estados Unidos y hayas encontrado el ciclismo en Estados Unidos y aún así elijas representarnos’”, dijo Gómez Villafañe. «Creo que eso le quitó mucha presión mental».

Llegando al círculo completo

Si bien haber sido elegida para representar a Argentina en Tokio en los Juegos Olímpicos mientras sigue compitiendo como estadounidense en casa podría haber arrojado a Gómez Villafañe a la espiral de preguntarse a dónde pertenece, decidió dejar esa forma de pensar en el pasado.

“Ahora que ya no estoy en la escuela secundaria, soy mayor y más madura, estoy más orgullosa de mis antecedentes, mi historia y mi viaje que me ha llevado hasta aquí”, dijo. «Definitivamente es un círculo completo con mucho crecimiento y algunas malas decisiones».

De hecho, Gomez Villafañe ha elegido ser embajadora tanto de Argentina como de EE. UU. En casa, intenta incorporar más español en su día a día, desde usar fragmentos del idioma con sus compañeros de equipo hasta hacer del bilingüismo la norma. en sus publicaciones en las redes sociales. Celebra lo que solía despreciar.

Gómez Villafañe también se da cuenta de que tiene la oportunidad de inspirar a los ciclistas en Argentina. Ella es una defensora de alentar a los atletas sudamericanos a considerar mudarse a los Estados Unidos, donde podrían obtener mejores resultados y tener más contacto con oportunidades de patrocinio únicas que en Europa.

Y por sí misma, Gómez Villafañe ahora sabe lo que busca. Con Clif cerrando sus puertas a finales de año, Gómez Villafañe está a la caza de un nuevo equipo. Encontrar uno que aprecie – y aliente – su biculturalismo es una alta prioridad.

«Quiero correr a principios de temporada en Argentina porque eso es realmente importante allí», dijo. “También quiero andar en bicicleta en la ciudad donde nací. Nunca he andado en bicicleta allí. Quiero ver el lugar donde crecí en la forma en que vivo mi vida ahora «.

En Tokio, Gomez Villafañe consigue combinar lo mejor de sus dos mundos.



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