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En su propio tiempo: Phil, de 50 años, gana la PGA

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En su propio tiempo: Phil, de 50 años, gana la PGA


El 103 ° Campeonato de la PGA tuvo todo lo que queríamos en una especialidad: un lugar venerable con un escenario cinematográfico y el mayor número de yardas en la historia, un elenco de personajes destacados con historias intrigantes de «lo hará o no lo hará» y una entrada legítima a los libros de historia del golf como Phil Mickelson – a los 50 años, 11 meses y siete días – se convirtió en el gran ganador de mayor edad en la historia del PGA Tour y el primer jugador en ganar un major después de los 50 años.

La «cuestión de la edad» fue un tema durante toda la semana en la isla de Kiawah. Habían pasado más de dos años desde la última vez que Mickelson ganó en el Tour, en el Pebble Beach Pro-Am en febrero de 2019. Habían pasado ocho años desde la última vez que ganó un major, el Open Championship 2013, y 16 años desde la última vez que ganó el torneo. Campeonato de la PGA, en 2005 en Baltusrol. El título «más antiguo» perteneció anteriormente a Julius Boros, quien tenía 48 años, cuatro meses y 18 días durante el PGA Championship de 1968.

Mickelson comenzó la semana como un +20000 tiro largo, pero el domingo por la noche era él quien tenía las manos en el Trofeo Wanamaker.

«Entonces, es muy posible que este sea el último torneo que gane», dijo Mickelson, quien disparó 70-69-70-73 = 282, 6 menos para ganar por dos tiros al dos veces campeón de la PGA. Brooks Koepka y gran ganador Louis Oosthuizen. “Como, si estoy siendo realista. Pero también es muy posible que haya tenido un pequeño avance en parte de mi enfoque y tal vez salga un poco a correr, no lo sé.

“Pero el punto es que no hay ninguna razón por la que yo, o cualquier otra persona, no pueda hacerlo a una edad posterior. Solo se necesita un poco más de trabajo «.

Parte de ese trabajo incluyó algo de «entrenamiento cerebral» enfocado, que incorporó meditación, trabajo de respiración, un ritmo mesurado, visualización y una fe inquebrantable.

“Creí durante mucho tiempo que podía volver a jugar a este nivel”, dijo Mickelson, quien cumplirá 51 años el 16 de junio. “No veía por qué no podía, pero no estaba ejecutando de la manera que creía. podría … Es muy emocionante porque he tenido algunos avances para poder estar más presente, poder estar más concentrado y, físicamente, estoy golpeando y jugando tan bien como siempre, pero no he estado capaz de ver esa imagen clara. Aunque lo creí, hasta que realmente lo hice, hubo muchas dudas, estoy seguro ”.

También tenía algunas estadísticas notables en el papel para respaldar su creencia: Mickelson lideró el campo con 22 birdies, su mayor cantidad en un Campeonato de la PGA (su mejor récord anterior fue 21 en 2014, donde terminó segundo Rory McIlroy), y también lideró el campo en Strokes Ganados: Tee-to-Green (12.903), una categoría en la que ocupa el puesto 176 en el Tour de la temporada.

Habían pasado cinco años desde que Mickelson estuvo en la pareja final en el último día de un major, y el último llegó en el Open Championship 2016, donde perdió un duelo del domingo ante Suecia. Henrik Stenson por tres tiros a pesar de disparar 65. El domingo sirvió la deliciosa pareja con el dos veces campeón de la PGA Koepka, quien comenzó el día con un tiro detrás de Mickelson.

Mickelson, luciendo los tonos reflejados Top Gun-meets-Biden que usó toda la semana, enfrentó la ocasión con la paciencia practicada que había demostrado durante las primeras tres rondas y sobrevivió a cinco golpes múltiples que desafiaron su posición en el liderato. Dijo que el punto de inflexión de la ronda llegó después de un intercambio con su hermano después de su bogey en el número 6, su tercero del día.

“Me llevó a un lado y me dijo: ‘Si vas a ganar esto, tendrás que hacer swings de golf comprometidos’”, relató. “Me golpeó en la cabeza, no puedo convertirme en pasivo, no puedo controlar el resultado, tengo que hacer un swing comprometido. El primero que hice fue el drive en el 7. Un buen drive en el 7 me dio la oportunidad de llegar al green y hacer un birdie. A partir de ahí, acerté muchos tiros realmente buenos porque estaba comprometido con cada uno ”.

En caso de que ya se lo esté preguntando, sí, ya está pensando en Torrey Pines, ese escurridizo título del US Open y el Grand Slam de su carrera. A principios de semana, Mickelson aceptó una exención de patrocinador en el evento, pero no la necesitará ahora gracias a la exención de cinco años que viene con su victoria en la PGA.

“He creído desde hace algún tiempo sin éxito que podría jugar lo mejor que pueda y competir en campeonatos importantes todavía, pero hasta esta semana, no me lo he probado a mí mismo ni a nadie más”, dijo. “Pero sí creo que si me mantengo en forma mental, puedo jugar bien en Torrey Pines. Me tomaré dos semanas libres antes de eso y saldré a Torrey y pasaré tiempo, pasaré tiempo en los greens y realmente intentaré estar listo para esa semana porque sé que estoy jugando bien, y esta podría ser la última. muy buena oportunidad… de ganar un US Open. Así que voy a poner todo lo que tengo en ello «.

Otras estadísticas divertidas de Phil:
• Mickelson mejoró a 4 de 6 con 54 hoyos líder o co-líder en campeonatos importantes y 22 de 37 en eventos del Tour de 72 hoyos.
• Han pasado 30 años, cuatro meses y 10 días desde que Mickelson ganó su primer título del Tour en el Northern Telecom Open de 1991 como aficionado, el tiempo más largo entre victorias de un jugador en la historia del Tour.
• Mickelson es ahora el cuarto jugador en ganar eventos del Tour en cuatro décadas diferentes (otros son Sam Snead, Raymond Floyd, Davis Love III).
• La victoria movió a Mickelson al T-8 en la lista de victorias de todos los tiempos del Tour, convirtiéndose en el noveno jugador en llegar a 45 victorias y al T-12 en la lista de victorias principales de todos los tiempos, convirtiéndose en el decimocuarto jugador en ganar seis o más majors. .
• Mickelson se convierte en el sexto ganador del Tour de mayor edad de todos los tiempos y el mayor desde que Love ganó el Wyndham Championship 2015, y es el octavo jugador en ganar en el Tour después de cumplir 50 años.

‘Súper decepcionado’ Koepka lo mantiene limpio

El domingo marcó la primera vez en 40 años que ambos jugadores de la pareja final en el último día de un major disputaron cuatro o más majors cada uno, y a pesar de fallar el corte en sus dos últimas aperturas desde que se sometió a una cirugía de rodilla el 16 de marzo, Koepka estaba ansioso por aumente su total a cinco.

“En este momento, estoy muy decepcionado, bastante desanimado. No estoy contento «, dijo Koepka, cuyo resultado en T-2 marcó su séptima victoria o segundo lugar en un major desde el comienzo de 2017.» No sé si hay una palabra correcta que pueda decir aquí sin ser multado, pero duele un poco. Es una de esas cosas en las que nunca me sentí cómodo con los putts. No sé por qué, qué pasó.

“Sabes, pasé todo el fin de semana, el fin de semana anterior, trabajando en ello y fue genial, y ya sabes, me excedí. Estaba tratando de poner mis manos un poco más abajo y terminé poniéndolas demasiado abajo y en realidad terminé alejándome más de la pelota. Los últimos nueve, traté de volver a lo que siempre había hecho, y sentí que estaba pegando mejores putts. Ojalá lo hubiera hecho antes «.

El esfuerzo repetido de Rory se queda corto

Rory McIlroy no se acercó a su actuación de 2012 en Kiawah, disparando 5 más, 295 (75-72-74-72) para terminar T-49.

«Más de lo mismo, muy promedio», dijo McIlroy en una evaluación contundente de su ronda final. «Realmente no pude poner nada en marcha y fue un día en el que tenías que comenzar rápido. Los primeros hoyos se jugaron mucho más fáciles de lo que lo han hecho, y yo no hice eso, solo una especie de se quedó atascado en neutral.

«Todavía tengo un camino por recorrer con todo. Solo necesito encontrar un piloto, también. Simplemente no he manejado la pelota tan bien como sé que puedo durante mucho tiempo, y esa es realmente la base de mi juego. Una vez que lo conduzco bien, todo se vuelve mucho más fácil «.

La búsqueda de slam de Spieth en espera, Morikawa se clasifica entre los 10 primeros

Charla que llega a la semana centrada en Jordan SpiethLa persecución por el Grand Slam de por vida, pero ese gol quedó fuera de alcance con un 2 sobre 74 el domingo. Hizo el corte con un mediocre 73-75 que lo puso a solo un golpe por encima de la línea de corte, luego mejoró el sábado con un 4 bajo 68, pero no pudo conseguir ningún impulso en su ronda final.

También faltaba impulso Bryson DeChambeau. La historia de «el campo más largo se encuentra con el bateador más largo» nunca se materializó, y después de comenzar con tres rondas constantes de 72-71-71, se disparó a un 5 sobre 77 el domingo.

Defensor del título Collin Morikawa cargó un 4 bajo 68 el domingo para obtener un resultado entre los 10 primeros en la T-8, y dijo que disfrutó tener el objetivo en su espalda esta semana: “Tienes un poco de peso extra en tu espalda solo por ser el campeón defensor . La gente quiere quitarte el trofeo. Alguien se lo va a quitar hoy, pero lo disfruto. Disfruto estar en esa posición. Quieres estar en esas posiciones porque demuestra que has tenido éxito «.

Salida anticipada para DJ, Thomas

No. 1 del mundo Dustin Johnson tiro 76-74 (6 más) para fallar el corte por un tiro y se convirtió en el primer jugador No. 1 clasificado desde Greg Norman en 1997 para perderse el fin de semana en majors consecutivos. Johnson no había jugado desde Valspar tres semanas antes y se retiró antes que Byron Nelson de la semana pasada, citando dolor en la rodilla.

Antes del inicio del torneo, Johnson reveló que tenía una resonancia magnética en la rodilla derecha, que había reparado quirúrgicamente en 2019. «Simplemente no se sentía bien», dijo el miércoles, y señaló que la resonancia magnética salió limpia. «Todo estuvo bien. Simplemente me reuní con el médico y el fisioterapeuta allí (en el sur de Florida) y elaboré un pequeño plan para fortalecerse un poco. Sin embargo, se siente bien «.

A pesar de ganar cuatro veces en 2020, Johnson ha tenido siete aperturas sin un top 10, incluyendo fallar el corte en el Masters y tres finales de T-48 o peor.

No. 2 del mundo Justin Thomas, el campeón de la PGA de 2017 y el campeón de los jugadores de 2021, también se fue a casa temprano después de disparar 75-75. También lo hizo el No. 4 Xander Schauffele (73-77), quien falló su primer corte en un major desde 2017, y grandes ganadores Sergio García y Adam Scott.

A continuación: Charles Schwab Challenge

Daniel Berger, quien ganó el Pebble Beach Pro-Am a principios de este año, defenderá su título la próxima semana cuando el Tour se dirija al Colonial Country Club para el Charles Schwab Challenge en Fort Worth, Texas.

Mickelson, ganador en 2000 y 2008, Thomas y No. 8 del mundo Patrick Reed se encuentran entre los que están programados para jugar. También lo es Spieth, quien apunta a continuar su tendencia de buen juego en Texas. Spieth ganó el Valero Texas Open en abril en San Antonio y terminó T-9 en el WGC-Match Play en Austin y en el Byron Nelson en Dallas este año.

Pero la historia para sentirse bien que se dirige a la semana tiene que ser la exención del patrocinador Michael Visacki, un lunes de clasificación en el Valspar. Un video viral de un Visacki emocionado llamando a su padre para decirle que calificaba para el evento llamó la atención del propio Charles Schwab, quien extendió la invitación a Visacki.

Colonial fue el primero en dar la bienvenida al Tour el año pasado luego de una pausa de tres meses durante las primeras etapas de la pandemia, y los fanáticos pudieron disfrutar de un espectáculo cuando Berger hizo birdie en el hoyo 72 y remató Collin Morikawa en un desempate. Este año marca el 75 aniversario del torneo. Dato curioso: solo un golfista ha ganado eventos consecutivos en Colonial: Ben Hogan, que lo hizo dos veces (1946-47, 1952-53).

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