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Grandes sueños y afirmaciones falsas: como los colombianos se vieron envueltos en el asesinato de Haití

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Big dreams and false claims: How Colombians got embroiled in Haiti assassination


Escrito por Julie Turkewitz y Anatoly Kurmanaev

“Caballeros”, comenzaba el mensaje de texto del reclutador, “hay una empresa estadounidense que necesita fuerzas especiales, comandos con experiencia, para un trabajo en Centroamérica”.

La paga, continuó explicando el reclutador, cambiaría la vida: entre $ 2,500 y $ 3,500 al mes, muchas veces lo que ganaban los veteranos como miembros retirados de las fuerzas armadas de Colombia. Y la misión era noble, afirmó el reclutador.

«Vamos a ayudar en la recuperación del país, en términos de seguridad y democracia», continuó el reclutador, instando a los hombres a ponerse en forma ahora. «Vamos a ser pioneros».

En cambio, 18 de los reclutas están ahora bajo custodia haitiana, sospechados por funcionarios haitianos de estar vinculados a un complot para asesinar al presidente Jovenel Moïse, quien fue asesinado la semana pasada en un asalto nocturno a su residencia.

Tres de los reclutas están muertos.

La mayoría parece haber sido abordada en los meses previos a la muerte de Moïse por un grupo de empresarios, algunos con sede en Estados Unidos, que exageraron sus credenciales y el alcance de sus empresas. Engañaron a algunos de los reclutas sobre el proyecto en el que se estaban embarcando y rompieron las promesas de pagarles miles de dólares.

El New York Times revisó los mensajes de texto de reclutamiento con sello de tiempo y entrevistó a una docena de hombres que fueron contactados para participar en la operación en Haití a principios de este año, pero que no terminaron yendo en junio, en algunos casos porque se suponía que formaban parte de un segunda ola de reclutas programada para aterrizar en Haití en un momento posterior, dijeron.

En entrevistas, los veteranos colombianos dijeron que los reclutadores les habían dicho, en persona y a través de mensajes de WhatsApp que luego compartieron con The Times, que iban a luchar contra las pandillas, mejorar la seguridad, proteger a los dignatarios y la democracia y ayudar a reconstruir un país que sufre tanto tiempo.

Detrás del esfuerzo, afirmaron los reclutadores, había una importante empresa de seguridad estadounidense con fondos del gobierno estadounidense para respaldarlos.

Pero CTU, la empresa que reclutó a los colombianos y cuyo logo y nombre estaban estampados en los polos negros que llevaban los reclutas como uniforme, era administrada desde un pequeño almacén en Miami por Antonio Intriago, un venezolano-estadounidense con un historial de deudas. desalojos y quiebras.

Los funcionarios colombianos han dicho que su investigación sobre la participación de sus ciudadanos en el complot de asesinato se centra en Germán Alejandro Rivera, un capitán retirado, de quien dicen que parece haber sido un contacto principal para los reclutadores con sede en Estados Unidos.

Los funcionarios consulares colombianos aún no han tenido acceso a sus ciudadanos detenidos, lo que los obliga a confiar en la información proporcionada por las autoridades haitianas, dijo el lunes a la prensa el viceministro de Relaciones Exteriores de Colombia, Francisco Echeverri.

Pero según informes de los medios colombianos, citando a los oficiales de inteligencia del país, Rivera dijo a los fiscales haitianos que estaba entre un grupo de siete soldados colombianos retirados que ingresaron a la residencia presidencial la noche del asesinato.

Los informes no mencionan qué papel podrían haber desempeñado él u otros colombianos en el asesinato, pero agregan una capa de duda a la historia ya de por sí turbia y plantean preguntas sobre qué tan al tanto algunos miembros del grupo colombiano podrían haber estado sobre la trama que se desarrolló. en las primeras horas del 7 de julio y dejó a Moïse muerto y a su esposa herida, pero nadie más herido.

El misterio se confunde con las frecuentes escalas que el jefe de la guardia del palacio presidencial de Moïse, Dimitri Hérard, hizo en Bogotá en los meses previos al asesinato. Hérard, quien se formó en el vecino Ecuador, transitó por la ciudad seis veces este año en su camino a otros países de América Latina, pasando al menos dos días en la capital colombiana en al menos una ocasión, dijo el ministro de Defensa de Colombia durante una conferencia de prensa en Lunes.

El reclutamiento de colombianos para la misión parece haber comenzado cuando Duberney Capador, un ex soldado con 20 años de experiencia en la fuerza, recibió una llamada en abril de una compañía de seguridad pidiéndole que formara un grupo que “protegería a personas importantes en Haití ”, dijo su hermana, Yenny Carolina Capador.

Duberney Capador, de 40 años, se había retirado del ejército en 2019 y vivía con su madre en una granja familiar. Aprovechó la oportunidad, dijo su hermana.

El mensaje de texto dirigido a los «señores», que describió el proyecto como un importante esfuerzo de construcción de la nación, provino de un número de teléfono que pertenecía a Capador, según su hermana.

Pronto se convirtió en jefe de reclutamiento de la operación y comenzó a enviar mensajes a sus antiguos compañeros militares. Muchos de ellos en entrevistas dijeron que confiaban en él porque era uno de ellos: un exsoldado que había pasado años atravesando Colombia, combatiendo guerrillas de izquierda y otros enemigos en duras condiciones.

Muchos también tenían dificultades financieras. La mayoría se había jubilado poco antes de la pandemia, y algunos habían sido rechazados de los trabajos de seguridad privada más lucrativos y deseados en el Medio Oriente debido a su edad relativamente avanzada.

“He estado fuera del ejército durante cuatro años y he buscado trabajo”, dijo Leodan Bolaños, de 45 años, uno de los reclutas que nunca llegó a Haití. Lo que había encontrado pagaba muy poco, dijo.

“Señores”, escribió Capador en el mensaje de texto de abril que envió al menos a un ex soldado. “Llevamos mucho tiempo esperando otros proyectos y nada, nada”.

Capador organizó a los hombres en grupos de WhatsApp con nombres como “Primer vuelo” y los instó a comprar polos y botas oscuras y preparar sus pasaportes.

El gobierno de Estados Unidos estaría pagando sus salarios, prometió, y el trabajo abriría puertas para trabajar en Centroamérica, prometió en al menos uno de los mensajes.

El gobierno de Estados Unidos ha negado cualquier papel en la trama.

A mediados de mayo, Capador había volado a Haití para encontrar una base de operaciones para los hombres y reunir suministros.

“Todo lo que sabemos es que íbamos a brindar seguridad en un área exclusiva bajo el mando del señor Capador”, dijo un recluta que pidió no ser identificado para proteger su seguridad. «No nos interesaba cuánto tiempo, ni dónde, ni el nombre de la persona a la que íbamos a proteger».

Pero Capador, quien fue uno de los colombianos asesinados después del ataque al presidente, parece haber sido solo un jugador en un complot más grande.

Las autoridades colombianas dicen que Capador viajó a Haití con otro exsoldado: Rivera, el capitán retirado que está en el centro de la investigación de las autoridades colombianas sobre el papel que pudieron haber desempeñado sus ciudadanos en el asesinato. También dicen que Rivera tuvo contacto con Intriago, el dueño de la empresa de seguridad con sede en Florida, CTU, y con James Solages, un haitiano estadounidense detenido en relación con la muerte del presidente. Intriago no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Muchos de los reclutas volaron desde Colombia a la República Dominicana a principios de junio, cruzando a Haití por tierra desde la República Dominicana. Sus vuelos fueron pagados con una tarjeta de crédito registrada en Miami, dijeron funcionarios colombianos.

Los hombres permanecieron juntos en una cabaña con piscina y permanecieron en contacto constante con sus familiares, varios de los cuales hablaron con The New York Times.

Pero en lugar de la construcción de la nación que esperaban, sus días eran relativamente mundanos, llenos de ejercicio, lecciones de inglés y cocina.

El lunes 5 de julio realizaron una barbacoa en el recinto y algunos enviaron fotografías a casa.

El martes 6 de julio, los hombres creían que recibirían su primer cheque de pago. Pero ese dinero nunca llegó, según dos de sus familiares.

Luego, el miércoles 7 de julio, funcionarios haitianos dicen que un grupo de atacantes irrumpió en la residencia de Moïse en las afueras de la capital, Puerto Príncipe, a la 1 de la madrugada. Los hombres armados le dispararon e hirieron a su esposa, Martine Moïse, en lo que Haití Las autoridades convocaron una operación bien planificada que incluyó a «extranjeros» que hablaban español.

Mientras las autoridades investigan el papel de los ex soldados, algunos de los reclutas que aún se encuentran en Colombia dijeron que sentían que habían sido engañados.

“Nos aseguró que era un buen trabajo, que no se iba a ensuciar las manos”, dijo Bolaños, un militar de 15 años de Capador. “Nuestros compañeros que están ahí, todos fueron engañados”.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.



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