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La condena de un ex oficial de St Louis señala la puerta giratoria para la policía deshonrada

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A El ex oficial de policía de St. Louis con un historial de violencia, incluido el asesinato de un hombre negro con trastornos mentales que fue condenado como equivalente a una ejecución, ha sido declarado culpable de golpear a un sospechoso mientras yacía inmovilizado y postrado en el suelo.

Ellis Brown III fue declarado culpable por un jurado federal la semana pasada después de que una investigación policial interna lo absolviera de una persecución en automóvil en 2019 que terminó con el entonces detective pateando severamente a Steven Kolb después de que se rindiera.

Kolb resultó tan gravemente herido que lo llevaron al hospital. El ex oficial enfrenta hasta 10 años de prisión.

Pero Brown es mejor conocido como uno de los dos oficiales de St. Louis que mataron a tiros a Kajieme Powell en 2014, solo 10 días después de que otro oficial de policía mató a Michael Brown a poca distancia en Ferguson, vigorizando el movimiento Black Lives Matter y provocando semanas de disturbios civiles.

Si bien la muerte de Michael Brown provocó protestas nacionales e internacionales, los organizadores de BLM en St. Louis prestaron menos atención al asesinato de Powell, en parte porque llevaba un cuchillo durante lo que parecía ser una crisis de salud mental.

Pero las circunstancias de la muerte del joven de 25 años fueron en muchos aspectos aún más controvertidas. Mientras Michael Brown estaba luchando con un oficial de policía antes de que le dispararan, los críticos dijeron que Powell estaba claramente perturbado mentalmente cuando Ellis Brown y su colega abrieron fuego pocos segundos después de llegar a la escena.

El ex detective dejó la policía de St. Louis varios años después, después de que lo atraparan mintiendo sobre una persecución en automóvil que resultó en un accidente.

Pero la historia de Ellis Brown, incluidas otras acusaciones de violencia y de fabricación de pruebas, ha planteado dudas sobre la facilidad con la que los agentes de policía con malos antecedentes pueden moverse entre los departamentos después de que encontró rápidamente un trabajo en la ciudad de St Ann, una ciudad de St. Louis. suburbio. Allí, Brown ascendió a jefe de detectives hasta su arresto por agredir a Kolb.

Kolb fue arrestado después de una persecución a alta velocidad a través de St. Louis antes de chocar junto con varios coches de policía. Trató de huir antes de tumbarse en el suelo con las manos extendidas.

Brown luego lo agredió, rompiendo costillas y huesos en la cara de Kolb.

«Ellis Brown estaba interesado en una cosa y sólo una cosa: la retribución», dijo la fiscal, Sirena Wissler, en su argumento final.

Aunque inicialmente fue absuelto por su propio departamento, los investigadores federales lo acusaron luego de que las imágenes de video de una cámara del banco mostraran el asalto.

De manera similar, el video del tiroteo de Brown contra Powell hace siete años planteó preguntas sobre su conducta. Muestra al hombre negro paseando fuera de una tienda de la que supuestamente había robado refrescos y donas. Powell no interfiere con los transeúntes, pero cuando llega la policía y se detiene a varios metros de distancia, se le ve sosteniendo un cuchillo de carne y les grita que lo maten. No hacen ningún intento por aliviar la situación y ordenarle que se eche al suelo.

Después de dar un paso hacia ellos, Ellis Brown y su colega dispararon seis tiros cada uno. Han pasado menos de 15 segundos desde que llegaron a la escena.

Los testigos del tiroteo dijeron que estaba claro que Powell estaba en crisis y cuestionaron por qué no se pudo haber usado una fuerza menor. La familia de Powell dijo que sufría de depresión maníaca y esquizofrenia, y está demandando a la policía de St. Louis.

Los manifestantes bloquean una calle durante una protesta contra la muerte de George Floyd, en St Louis, Missouri, en mayo de 2020.
Los manifestantes bloquean una calle durante una protesta contra la muerte de George Floyd, en St Louis, Missouri, en mayo de 2020. Fotografía: Lawrence Bryant / Reuters

El jefe de policía de la ciudad, Sam Dotson, afirmó inicialmente que Powell estaba cargando contra los oficiales mientras blandía el cuchillo en «un agarre por encima», pero el video mostró que esto no era cierto. La fiscal de la ciudad de St. Louis, Jennifer Joyce, se negó a procesar a Ellis Brown o su colega, diciendo que actuaban en defensa propia.

En los años siguientes, Brown fue investigado por una serie de otras acusaciones de uso de fuerza excesiva y de fabricación de pruebas después de utilizar un lenguaje prácticamente idéntico en 19 solicitudes de órdenes de registro, en su mayoría por drogas, lo que resultó en la suspensión de un juicio y en varios casos. otros casos se descartan.

Brown fue obligado a salir del departamento de St. Louis hace cuatro años después de que se descubrió que mintió sobre un incidente en el que persiguió a un vehículo que se estrelló y se incendió sin ayudar al conductor o reportarlo a los servicios de rescate. Pero el oficial deshonrado pudo encontrar un trabajo en el departamento de policía de St. Ann y luego fue ascendido a jefe de su división de detectives.

El St Louis Post-Dispatch informó que los oficiales con malos registros se barajan entre docenas de pequeñas fuerzas policiales en el área de St. Louis, ya que los pequeños municipios con presupuestos ajustados pasan por alto los antecedentes de mala conducta para contratar oficiales experimentados obligados a aceptar salarios más bajos.

Entre los contratados por St Ann se encontraba Joshua Becherer, quien renunció a la policía de St. Louis en 2017 después de ser arrestado bajo sospecha de agresión doméstica por apuntar con un rifle cargado a la cara de una mujer y amenazar con matarla. Otros contratados por el departamento incluyen a un oficial de St. Louis que azotó con pistola a una niña de 12 años y luego mintió sobre las circunstancias, y otro que disparó a un colega negro que no llevaba uniforme en circunstancias que indicaban discriminación racial.

Entre los colegas de Brown en la oficina de detectives de St. Ann se encontraba un oficial que abandonó la fuerza de St. Louis después de ser acusado de usar una pistola paralizante contra un hombre esposado que yacía en el suelo.

El año pasado, la policía de St Ann emitió una declaración en respuesta al informe St Louis Post-Dispatch, que afirma que el 95% de los residentes de la ciudad tienen una visión positiva del departamento.

“Personal del departamento de policía de St Ann; los agentes de policía, los despachadores y los agentes penitenciarios pasan por un proceso de contratación minucioso y riguroso que es justo, pero estricto, de modo que estemos empleando a las mejores personas y cumpliendo con todas las pautas federales y de Missouri ”, dijo.



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