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Los casos de Omicron parecen alcanzar su punto máximo en los EE. UU., pero las muertes continúan aumentando

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Los nuevos casos de coronavirus han comenzado a disminuir a nivel nacional, lo que indica que el pico alimentado por omicron que infectó a decenas de millones de estadounidenses, llenó hospitales y rompió récords finalmente comenzó a ceder.

Más y más estados han superado un pico en los nuevos casos en los últimos días, a medida que se han extendido destellos de progreso desde un puñado de ciudades del este a gran parte del país. Hasta el viernes, el país promediaba unos 720.000 casos nuevos por día, frente a los 807.000 de la semana pasada. Las nuevas admisiones hospitalarias por coronavirus se han estabilizado.

Incluso cuando surgen datos esperanzadores, la amenaza nunca ha pasado. Estados Unidos continúa identificando muchas más infecciones por día que en cualquier aumento anterior, y algunos estados en el oeste, el sur y las Grandes Llanuras todavía están experimentando aumentos bruscos. Muchos hospitales están llenos. Y las muertes continúan aumentando, con más de 2100 anunciados la mayoría de los días.

Pero después de un mes de tasas extraordinarias de crecimiento de casos, largas colas en los centros de pruebas y despliegues militares para reforzar las unidades de cuidados intensivos con poco personal, la disminución del recuento de casos nuevos ofreció una sensación de alivio a los estadounidenses cansados ​​​​del virus, especialmente en el noreste y partes del país. Upper Midwest, donde las tendencias eran más alentadoras. Después de otra ronda de enmascaramiento o agacharse, algunos estaban considerando cómo sería la vida si las condiciones continuaran mejorando.

“Especialmente después de esta ola, el nivel de agotamiento en la ciudad de Nueva York no se puede exagerar y el nivel de entumecimiento es bastante significativo”, dijo Mark D. Levine, presidente del condado de Manhattan. Agregó: “Lo que tenemos que hacer ahora no es fingir que COVID ha desaparecido, sino manejarlo hasta el punto en que no interrumpa nuestra vida”.

En los estados donde los nuevos casos han comenzado a disminuir, las disminuciones hasta ahora han sido rápidas y pronunciadas, reflejando en gran medida los rápidos ascensos que comenzaron a fines de diciembre. Esos patrones se han parecido a los observados en Sudáfrica, el país cuyos científicos advirtieron al mundo sobre el omicron y el primer lugar en documentar un gran aumento de la variante. Los nuevos casos en Sudáfrica han caído un 85 % desde su pico de mediados de diciembre, a unos 3500 casos por día desde un máximo de 23 400, aunque siguen por encima de los niveles observados en las semanas previas a la consolidación de omicron.

Los científicos dijeron que seguía siendo una pregunta abierta si omicron marcó la transición del coronavirus de una pandemia a un virus endémico menos amenazante, o si futuras oleadas o variantes introducirían una nueva ronda de tumulto.

“Es importante que la gente no diga: ‘Oh, se acabó’”, dijo Aubree Gordon, investigadora de salud pública de la Universidad de Michigan. “No terminará hasta que volvamos a la calma. Todavía no hemos llegado”.

En Nueva York, los casos están disminuyendo considerablemente incluso cuando las muertes continúan aumentando, y cada día se anuncian más muertes que en cualquier otro momento desde los primeros meses de la pandemia. Alrededor de Cleveland y en Washington, DC, se anuncian menos de la mitad de las nuevas infecciones cada día que a principios de enero. Y en Illinois y Maryland, las hospitalizaciones y los casos han comenzado a disminuir.

“Estamos muy alentados por nuestra situación de mejora sustancial”, dijo el jueves el gobernador Larry Hogan de Maryland, “pero los próximos 10 días o dos semanas serán realmente críticos”.

Más estados en más regiones continúan mostrando signos de mejora, con Colorado, Florida, Luisiana, Massachusetts y Pensilvania entre los que ahora informan varios días de disminución sostenida de casos.

Pero el progreso aún no es universal.

Los informes de nuevas infecciones continúan creciendo en Dakota del Norte, que tiene un promedio de cuatro veces más casos por día que a principios de enero, y en Alabama, donde las hospitalizaciones se han duplicado aproximadamente en las últimas dos semanas. Utah tiene un promedio de 11 veces más casos por día que hace un mes, y las hospitalizaciones han alcanzado niveles récord.

“Como hemos visto con delta y aumentos repentinos anteriores, se presenta en estos picos y ondas, donde una parte de los EE. UU. se ve afectada y otra parte se ve afectada después”, dijo Syra Madad, investigadora de salud pública de enfermedades infecciosas en la ciudad de Nueva York. . “Vamos a ver eso con omicron. Incluso con un declive, viene con una cola muy larga”.

En Kansas, donde las tasas diarias de casos aumentaron un 50 % en las últimas dos semanas, la gobernadora Laura Kelly anunció el viernes que los hospitales de Asuntos de Veteranos aceptarían pacientes que generalmente no son elegibles para recibir atención porque otras instalaciones estaban sobrecargadas.

“Estamos en un punto de inflexión con la variante omicron, y la tensión en nuestros hospitales está afectando a nuestros trabajadores de la salud y pacientes, todo mientras el virus continúa propagándose rápidamente en nuestras comunidades”, dijo Kelly en un comunicado.

Aún así, hay una «esperanza renovada» de que el final de la pandemia podría estar a la vista, dijo el Dr. Bruce Vanderhoff, director del Departamento de Salud de Ohio, en una conferencia de prensa el jueves.

Pero a lo largo de casi dos años de la pandemia, el país ha celebrado momentos de esperanza antes, solo para sentirse decepcionado por otra ola: cuando el primer aumento en los casos retrocedió, cuando se autorizaron las vacunas, cuando parecía estar a punto de llegar un «verano de vacunas caliente». horizonte.

“Necesitamos estar muy atentos a lo que sucede a nivel internacional”, dijo Judith Persichilli, comisionada de salud en Nueva Jersey, donde las tasas de casos están cayendo rápidamente y donde las morgues temporales erigidas al comienzo del ataque de omicron nunca tuvieron que usarse. “Lo que sea que esté sucediendo en el exterior eventualmente aterriza en nuestras costas, y aterriza primero en Nueva York y Nueva Jersey”.

Parte de la alarma inicial sobre el omicron, que se detectó por primera vez alrededor del Día de Acción de Gracias y se propagó rápidamente por todo el mundo, ha disminuido a medida que la investigación mostró que la variante tiende a causar una enfermedad menos grave que las formas anteriores del virus. Las personas vacunadas, especialmente aquellas que han recibido inyecciones de refuerzo, tienen muchas menos probabilidades de tener resultados graves, aunque las infecciones intercurrentes son comunes. Los datos publicados el viernes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades mostraron que las vacunas de refuerzo tienen una efectividad del 90 % contra la hospitalización con omicron.

Aun así, más estadounidenses con el virus están hospitalizados que en cualquier otro punto de la pandemia, aunque hasta ahora las muertes se han mantenido por debajo de los niveles máximos observados hace un año. Y los datos de casos públicos no incluyen a muchas personas que dan positivo en las pruebas caseras.

Las pruebas en el hogar se han vuelto difíciles de encontrar, aunque los estadounidenses ahora también pueden solicitar una cantidad limitada de esas pruebas al Servicio Postal. Ahora se requiere que las aseguradoras privadas cubran el costo de ocho pruebas por persona cada mes.

No ha habido retorno a las órdenes de quedarse en casa impuestas a principios de la pandemia, aunque han surgido nuevas restricciones en algunos lugares. Algunas escuelas y universidades han hecho la transición a la instrucción en línea, ya sea como precaución o debido a brotes importantes. El cierre de escuelas debido al virus alcanzó su punto máximo a principios de enero, con millones de niños afectados por cierres de distritos y cuarentenas en las aulas. Desde entonces, las interrupciones han disminuido, según Burbio, una empresa de seguimiento de datos.

Innumerables estadounidenses han ajustado sus rutinas en las últimas semanas, evitando salidas innecesarias a medida que aumentaban los casos.

“El momento de esto en un lugar como Cleveland ha sido malo”, dijo Marc R. Kotora, propietario de Gust Gallucci Co., una tienda de comestibles y proveedora de alimentos para restaurantes que suele ver un gran repunte en el negocio durante las fiestas. “Debido a la variante omicron, tuvimos muchas cancelaciones de personas que querían que ayudáramos a atender sus fiestas, y varios restaurantes a los que les vendemos cerraron durante algunas semanas”.

En Chicago, donde a principios de este mes entró en vigencia un mandato de vacunación para comidas en interiores y algunas otras actividades, los funcionarios dijeron que podrían eliminar ese requisito en los próximos meses si las condiciones continúan mejorando. El condado de Cook, que incluye a Chicago, tiene un promedio de 8.000 casos por día, frente a los 12.000 de principios de mes.

“En junio, mi esperanza es que estemos en un buen lugar”, dijo la Dra. Allison Arwady, comisionada de salud pública de la ciudad. “Pero, ¿podría haber otra variante? ¿Dónde podríamos estar? No puedo estar seguro.

En Nueva Jersey, donde los casos nuevos se redujeron un 60 % en las últimas dos semanas, los hospitales han reanudado más servicios ambulatorios y cirugías electivas en los últimos días a medida que la carga del virus comenzó a disminuir. Algunas instalaciones también han recuperado áreas que se reservaron para acomodar camas para pacientes con COVID-19 desbordados.

“Todos han sido tan resistentes”, dijo Melissa Zak, directora de enfermería de los hospitales Virtua Memorial y Virtua Willingboro, en el sur de Nueva Jersey. “Pero realmente me preocupa cuánto puede durar esta resiliencia si no continúa disminuyendo”.

Aún así, después de dos años de observar aumentos y reflujos de casos, y con los científicos advirtiendo que el virus se volverá endémico, algunas personas tuvieron cuidado de no ser demasiado optimistas sobre los datos más recientes.

“COVID-19 parece estar cambiando rápidamente todo el tiempo ahora”, dijo Ari Glockner, estudiante de la Universidad Case Western Reserve en Cleveland. Agregó: «No sabemos cómo será dentro de cinco años, pero apostaría a que todavía vamos a lidiar con eso de manera bastante consistente».



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Publicado por notimundo

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