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Los tardígrados entre los experimentos científicos que SpaceX enviará a la Estación Espacial Internacional de la NASA

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Los tardígrados son animales microscópicos que habitan en el agua y son capaces de sobrevivir en entornos hostiles tanto en la Tierra como en el espacio, y los científicos dicen que esta capacidad podría ayudar a proteger a los astronautas.


Los tardígrados son animales microscópicos que habitan en el agua y son capaces de sobrevivir en entornos hostiles tanto en la Tierra como en el espacio, y los científicos dicen que esta capacidad podría ayudar a proteger a los astronautas.

También conocidos como osos de agua, las criaturas se incluirán en la 22a misión de reabastecimiento de carga de SpaceX a la Estación Espacial Internacional que se lanzará no antes del 3 de junio y llevará una variedad de experimentos científicos.

Los miembros a bordo de la estación espacial estudiarán a los tardígrados con la esperanza de identificar genes específicos involucrados en su adaptación y supervivencia en entornos de alto estrés.

La carga útil también incluirá algodón, chips de tejido y calamares para ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo la microgravedad afecta la resistencia de las plantas, la formación de cálculos renales y las relaciones simbióticas entre los animales.

Toda la investigación científica tiene la tarea de descubrir nuevas formas de mejorar el cuerpo humano tanto para los astronautas en el espacio como para los que están aquí en la Tierra.

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Los tardígrados son animales microscópicos que habitan en el agua y son capaces de sobrevivir en entornos hostiles tanto en la Tierra como en el espacio, y los científicos dicen que esta capacidad podría ayudar a proteger a los astronautas.

Aunque SpaceX está listo para llevar un tesoro de bienes científicos a la ISS, algunos pueden sentir que los tardígrados son los más emocionantes.

Estos diminutos animales nos han cautivado desde que fueron descubiertos por el zoólogo alemán Johann August Ephraim Goeze en 1773, quien los llamó ositos de agua.

Se ha demostrado que los tardígrados son prácticamente imposibles de matar: se pueden congelar, hervir, triturar e incluso eliminar con radiación.

Y seguirán sobreviviendo como si nada les hubiera pasado.

Las criaturas se incluirán en la 22a misión de reabastecimiento de carga de SpaceX a la Estación Espacial Internacional que se lanzará no antes del 3 de junio, que llevará una variedad de experimentos científicos (en la foto se muestra una misión de reabastecimiento anterior).

Las criaturas se incluirán en la 22a misión de reabastecimiento de carga de SpaceX a la Estación Espacial Internacional que se lanzará no antes del 3 de junio, que llevará una variedad de experimentos científicos (en la foto se muestra una misión de reabastecimiento anterior).

La NASA espera identificar los genes de los tardígrados que lo protegen de los entornos hostiles con la esperanza de proteger mejor a los astronautas de los factores estresantes del espacio.

La NASA espera identificar los genes de los tardígrados que lo protegen de los entornos hostiles con la esperanza de proteger mejor a los astronautas de los factores estresantes del espacio.

Estas poderosas habilidades han llamado la atención de la NASA, que espera identificar los genes que la protegen de entornos hostiles con la esperanza de proteger mejor a los astronautas de los factores estresantes del espacio.

El investigador principal Thomas Boothby dijo: “Los vuelos espaciales pueden ser un entorno realmente desafiante para los organismos, incluidos los humanos, que han evolucionado a las condiciones de la Tierra.

«Una de las cosas que estamos realmente interesados ​​en hacer es comprender cómo los tardígrados sobreviven y se reproducen en estos entornos y si podemos aprender algo sobre los trucos que están utilizando y adaptarlos para proteger a los astronautas».

El experimento analizará un genoma previamente conocido del tardígrado, con el objetivo de identificar genes necesarios para la adaptación y supervivencia en entornos de alto estrés.

Los tardígrados no serán el único animal vivo en la carga útil, ya que estarán acompañados de un calamar bobtail inmaduro.  Los astronautas a bordo de la ISS examinarán los efectos de los vuelos espaciales en las interacciones químicas y moleculares entre los microbios beneficiosos y sus huéspedes animales.

Los tardígrados no serán el único animal vivo en la carga útil, ya que estarán acompañados de un calamar bobtail inmaduro. Los astronautas a bordo de la ISS examinarán los efectos de los vuelos espaciales en las interacciones químicas y moleculares entre los microbios beneficiosos y sus huéspedes animales.

También para el viaje al laboratorio en órbita hay un ultrasonido portátil, llamado Butterfly IQ Ultrasound, que se analizará para ver cómo funciona en microgravedad.

También para el viaje al laboratorio en órbita hay un ultrasonido portátil, llamado Butterfly IQ Ultrasound, que se analizará para ver cómo funciona en microgravedad.

«Los hallazgos de este estudio se pueden aplicar para comprender los factores de estrés de los seres humanos en el entorno espacial y la identificación de contramedidas», compartió la NASA en un comunicado.

Los tardígrados no serán el único animal vivo en la carga útil, ya que estarán acompañados de un calamar bobtail inmaduro.

Los astronautas a bordo de la ISS examinarán los efectos de los vuelos espaciales sobre las interacciones químicas y moleculares entre los microbios beneficiosos y sus huéspedes animales.

El calamar bobtail, Euprymna scolopes, es un modelo animal que los científicos utilizan para estudiar las relaciones simbióticas entre dos especies.

Esta investigación tiene la tarea de determinar si el vuelo espacial altera la relación mutuamente beneficiosa, lo que podría apoyar el desarrollo de medidas de protección y mitigación para preservar la salud de los astronautas en misiones espaciales de larga duración.

Los científicos esperan que este experimento descubra las complejas interacciones entre los animales y los microbios beneficiosos, incluidas las vías nuevas y novedosas que utilizan los microbios para comunicarse con los tejidos animales.

El experimento final en la carga útil estudiará el algodón, que tiene un gen que le permite prosperar en sequías y otras condiciones estresantes.

El experimento final en la carga útil estudiará el algodón, que tiene un gen que le permite prosperar en sequías y otras condiciones estresantes.

Esto también podría usarse para identificar formas de proteger y mejorar estas relaciones para mejorar la salud humana y el bienestar en la Tierra también.

El investigador principal de UMAMI, Jamie Foster, dijo: ‘Los animales, incluidos los humanos, dependen de nuestros microbios para mantener un sistema digestivo e inmunológico saludable.

¿Qué experimentos está enviando SpaceX a la ISS?

Tardígrados: Identificar el gen que les ayuda a sobrevivir en condiciones adversas.

Los científicos esperan que este gen pueda usarse para proteger mejor a los astronautas.

Algodón: Definir qué factores ambientales y genes controlan el desarrollo de las raíces en ausencia de gravedad.

Los hallazgos podrían ayudar a descubrir métodos agrícolas para plantas en medio del cambio climático.

Calamar: Determinar si el vuelo espacial altera la relación de beneficio mutuo.

Esto podría apoyar el desarrollo de medidas de protección y mitigación para preservar la salud de los astronautas en misiones espaciales de larga duración.

Virutas de tejido: Comprender cómo se forman los cálculos renales en microgravedad.

Este experimento tiene como objetivo no solo ayudar a los astronautas, sino también a quienes padecen cálculos renales en la Tierra.

Ultrasonido: Se probará un ultrasonido portátil en microgravedad para recopilar comentarios de la tripulación.

Este dispositivo podría ser utilizado por astronautas que viajen a Marte y necesiten atención médica.

“No entendemos completamente cómo los vuelos espaciales altera estas interacciones beneficiosas. El experimento UMAMI utiliza un calamar bobtail que brilla en la oscuridad para abordar estos importantes problemas de salud animal ‘.

También para el viaje al laboratorio en órbita hay un ultrasonido portátil, llamado Butterfly IQ Ultrasound, que se analizará para ver cómo funciona en microgravedad.

La investigación recopila comentarios de la tripulación sobre la facilidad de manejo y la calidad de las imágenes de ultrasonido, incluida la adquisición, visualización y almacenamiento de imágenes.

Kadambari Suri, gerente de integración de la demostración de tecnología Butterfly iQ, dijo: « Este tipo de tecnología comercial lista para usar podría proporcionar capacidades médicas importantes para futuras misiones de exploración más allá de la órbita terrestre baja, donde no se dispone de soporte terrestre inmediato ».

La prueba del ultrasonido podría ser vital para las misiones a Marte, ya que los astronautas no tendrán dispositivos médicos tradicionales en caso de una emergencia.

Se sabe que el espacio causa estragos en el cuerpo humano, desde la pérdida de densidad ósea hasta el sistema inmunológico deprimido, pero la NASA ha descubierto otro efecto: los cálculos renales.

Los cálculos renales, a menudo dolorosos y debilitantes, han sido durante mucho tiempo una seria preocupación para los astronautas, quienes los han reportado más de 30 veces después del vuelo.

Para comprender mejor las causas de la formación, los científicos están enviando a la tripulación de la ISS chips de tejido que componen un modelo de células renales en 3D, que controlará los cambios mientras se encuentre en microgravedad.

Este experimento es una asociación entre el Laboratorio Nacional de EE. UU. De la ISS y el Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales (NCATS) de los Institutos Nacionales de Salud, cuyo objetivo no solo es ayudar a los astronautas, sino también a quienes padecen cálculos renales en la Tierra.

El investigador principal Ed Kelly dijo: ‘Con este estudio, esperamos identificar biomarcadores o’ firmas ‘de cambios celulares que ocurren durante la formación de cálculos renales.

‘Esto puede conducir a nuevas intervenciones terapéuticas. La razón para realizar este estudio en la estación espacial es que los microcristales se comportan de una manera similar a lo que sucede en nuestros propios riñones, lo que significa que permanecen suspendidos en los tubos del chip renal y no se hunden hasta el fondo, como lo hacen en los laboratorios de la Tierra. .

El experimento final en la carga útil estudiará el algodón, que tiene un gen que le permite prosperar en sequías y otras condiciones estresantes.

Enfocando el algodón mejorado a través del cultivo en órbita (TICTOC) se estudia cómo la estructura del sistema de raíces afecta la resiliencia de las plantas, la eficiencia del uso del agua y el secuestro de carbono durante la fase crítica del establecimiento de las plántulas.

Los patrones de crecimiento de las raíces dependen de la gravedad, y TICTOC podría ayudar a definir qué factores ambientales y genes controlan el desarrollo de las raíces en ausencia de la gravedad.

El investigador principal Simon Gilroy dijo: «Esperamos revelar características de la formación del sistema de raíces que los criadores y científicos pueden apuntar para mejorar características como la resistencia a la sequía o la absorción de nutrientes, ambos factores clave en los impactos ambientales de la agricultura moderna».

Una mejor comprensión de los sistemas de raíces del algodón y la expresión genética asociada podría permitir el desarrollo de plantas de algodón más robustas y reducir el uso de agua y pesticidas.

EXPLICADO: LA ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL DE $ 100 MIL MILLONES SE SIENTA 250 MILLAS SOBRE LA TIERRA

La Estación Espacial Internacional (ISS) es un laboratorio de ciencia e ingeniería de $ 100 mil millones (£ 80 mil millones) que orbita a 250 millas (400 km) sobre la Tierra.

Ha sido atendido permanentemente por tripulaciones rotativas de astronautas y cosmonautas desde noviembre de 2000.

Las investigaciones realizadas a bordo de la ISS a menudo requieren una o más de las condiciones inusuales presentes en la órbita terrestre baja, como baja gravedad u oxígeno.

Los estudios de la ISS han investigado la investigación humana, la medicina espacial, las ciencias de la vida, las ciencias físicas, la astronomía y la meteorología.

La agencia espacial estadounidense, Nasa, gasta alrededor de $ 3 mil millones (£ 2,4 mil millones) al año en el programa de la estación espacial, un nivel de financiación respaldado por la administración Trump y el Congreso.

Un comité de la Cámara de Representantes de EE. UU. Que supervisa a la NASA ha comenzado a analizar si extender el programa más allá de 2024.

Alternativamente, el dinero podría usarse para acelerar las iniciativas espaciales humanas planificadas hacia la Luna y Marte.



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