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Más allá de la playa: descubra las atracciones menos concurridas de Cornualles

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miEn verano, las estrechas carreteras que conducen a Kynance Cove y Porthcurno se detienen bajo el peso de los turistas que se dirigen a las mismas playas «aisladas». Con los aparcamientos llenos y los bordillos también, los visitantes y los lugareños se calientan en sus autos estacionados. Se tocan los cuernos, se enfurecen los ánimos, se intercambian palabras y la paz que todos buscan se hace añicos.

Con este año listo para ser un año de vacaciones en casa, los honeypots habituales estarán más ocupados que nunca y probablemente habrá aún más pelea para encontrar un parche desocupado de arena dorada. Por lo tanto, si no quiere contribuir al problema del hacinamiento, o simplemente quiere evitar el enamoramiento, diríjase hacia el interior, hacia algunas de las gemas un poco menos conocidas de Cornualles.

Dirígete a un terreno más alto

Cornualles no es conocido por sus colinas; la más alta, Brown Willy en Bodmin Moor, se encuentra a solo 420 metros sobre el nivel del mar; sin embargo, a pesar de esto, algunos de los mejores sitios del condado se encuentran en terrenos elevados. Estos son tres de mis favoritos.

Desde la cima de la colina más occidental de Gran Bretaña continental, la Capilla Carn Brea, es posible ver las Islas Sorlingas en un día despejado. Dado que la colina en sí es el sitio de tumbas y túmulos neolíticos y de la edad del bronce, y con vistas a varios otros sitios neolíticos, este es el antiguo Cornualles en su forma más salvaje. Aparcar en el aparcamiento del National Trust y sigue el camino bien señalizado hasta la baliza.

El Basset Memorial en la colina Carn Brea.
El Basset Memorial en la colina Carn Brea. Fotografía: Stephen Worth / Alamy

Carn Brea en Redruth (que no debe confundirse con la Capilla Carn Brea) es el sitio de otro asentamiento neolítico. Sin embargo, mientras que Chapel Carn Brea es el punto de partida para aventuras en la historia antigua, Carn Brea de Redruth se encuentra en medio del distrito minero de estaño y cobre de Cornualles, que alguna vez estuvo en auge. En la cima de la colina está el Monumento Bassett, un tributo al famoso hijo minero de Camborne, Francis Bassett, y justo al lado se encuentra el castillo de Carn Brea de aspecto gótico (anteriormente el pabellón de caza de los Bassett y ahora un restaurante).

Desde aquí hay vistas de las costas norte y sur a través de un paisaje formado por la historia de la minería, con casas de máquinas. También puede ver Gwennap Pit, una de las muchas ofertas excéntricas del condado: un anfiteatro al aire libre formado por actividades mineras, que se convirtió en el pozo de predicación favorito de John Wesley. Carn Brea está rodeado por el Gran sendero Flat Lode, que sigue las líneas de un antiguo tranvía de la mina alrededor y a través de la colina, para vagar durante mucho tiempo entre los brezos y aulagas. Utilice el aparcamiento en la parte superior del pueblo de Carnkie y tome la pista hasta el castillo de Carn Brea.

Godolphin Hill con vistas al oeste de Cornualles.
Godolphin Hill con vistas al oeste de Cornualles. Fotografía: Paul Nash / Alamy

Dado que gran parte de St Ives estará fuera de los límites durante la cumbre del G7 (11-13 de junio), si desea una visión general a distancia de lo que está sucediendo allí, pruebe un par de binoculares decentes de las colinas Godolphin y Tregonning, que están a solo dos millas. lejos el uno del otro. Godolphin Hill ofrece impresionantes vistas sobre el oeste de Cornualles; en un día despejado se puede ver St Michael’s Mount y St Ives Bay, y desde la cima de Tregonning hay vistas a Carbis Bay, donde se llevará a cabo la acción principal del G7. Aparcar en el aparcamiento del National Trust en Godolphin (reserva imprescindible).

Busque los jardines más pequeños

Si bien las colas para los Jardines Perdidos de Heligan y el Proyecto Edén serán particularmente largas este año, los jardines más pequeños de Cornualles (algunos de los cuales están cerca de sus parientes famosos) ofrecen una escapada más pacífica.

Pedn Billy es un jardín de 12 acres en el río Helford, al lado de los paraísos subtropicales de Trebah y Glendurgan, los cuales también merecen una visita. Pedn Billy es uno de varios jardines pequeños en el programa de jardines abiertos de Cornwall Wildlife Trust, que se ejecuta entre junio y septiembre. Tiene su propia playa privada y bosques antiguos, y un ambiente más relajado e íntimo que los jugadores más grandes. Al visitarlo, estará apoyando el trabajo del Trust, protegiendo la vida silvestre en Cornwall y sus alrededores. La entrada a la mayoría de los jardines abiertos cuesta £ 5.

Fotografía aérea de los jardines de Pedn Billy hasta el río Helford
Los jardines de Pedn Billy se extienden hasta el río Helford. Fotografía: Charlie Newlands / Alamy

Otro de los jardines más bonitos de Cornualles se encuentra a tiro de piedra del castillo de Tintagel. Glen de St Nectan es una joya que se pasa por alto con una cascada de 18 metros, senderos por el bosque y valles sombreados, una pequeña ermita y un cenador que parece sacado de la Tierra Media. Es un sitio cargado de atmósfera, con la ermita excavada en las rocas, el ambiente celta de pilas de hadas (pequeñas pilas de piedras apiladas) y árboles colgados con cintas (adultos £ 5.95, niños £ 4.70).

Lleva a los Alpes de Cornualles

Menos conocido que el patrimonio minero de estaño y los sitios antiguos de Cornualles es Clay Country, los pueblos y el campo alrededor de St Austell. Las duras puntas de arcilla blanca y verde, el despojo de la industria de la arcilla china, le dan al área su apodo, y los Alpes de Cornualles merecen ser explorados.

Cualquier otro año recomendaría una visita al Kneehigh Theatre’s Asylum, la enorme carpa en la que la icónica compañía de teatro representó algunas de sus legendarias actuaciones. Lamentablemente, la semana pasada Kneehigh anunció que la compañía se está liquidando, aunque su legado perdura en parte a través de los servicios gratuitos. Aplicación Walk With Me, una serie de caminatas guiadas por la historia que incluyen Clay Country y la finca exterior de Eden.

Cada una de las caminatas va acompañada de una serie de historias cortas en audio inspiradas en las personas que habitan la zona, que son fantásticas, conmovedoras y divertidas a partes iguales, con un pie en la verdad y el otro en la ficción. Las historias se reproducen solas a medida que alcanza las marcas de GPS en la ruta.

Encuentra una alternativa al camino de la costa

Chun Quoit, túmulo neolítico en el Camino de Tinner
Chun Quoit, túmulo neolítico en el Camino de Tinner Fotografía: Matt Whorlow / Alamy

La sección de Cornualles del South West Coast Path es uno de los senderos para caminar más transitados del condado, y sus 330 millas han recibido un golpe especial durante el bloqueo. Pero hay muchas alternativas impresionantes fuera de la costa.

Camino de los santos es una ruta de 27 millas desde Padstow en la costa norte hasta Fowey en el sur. La mayoría de los caminantes lo hacen en dos o tres días, aunque es posible completar la caminata en secciones más pequeñas, o simplemente elegir las mejores partes, como el tramo entre Lanivet y Luxulyan. Como era de esperar con una antigua ruta de peregrinación, hay muchas iglesias a lo largo del camino, que son buenos puntos de parada. Aunque la ruta está marcada con marcadores de cruz celta, todavía no siempre es obvio de inmediato qué ruta tomar, por lo que se recomienda una planificación cuidadosa.

El camino de Tinner, entre St Just y St Ives, está repleto de sitios antiguos, y al navegar por la escarpada costa norte y cruzar los páramos altos, encontrará los antiguos círculos de piedra, tejas y menhires por los que se conoce a West Penwith, incluido el de 5.000 años -el viejo Chûn Quoit y el distintivo Mên-an-Tol agujereado. Esta pista ha sido recorrida desde la edad del bronce y se nota en las callejuelas hundidas y caminos trillados. Sus 29 kilómetros están mejor señalizados y son más cortos que el Camino del Santo, y se puede recorrer en un solo día, aunque, de nuevo, muchos optan por hacerlo por tramos. Comience la caminata en Priest’s Cove, Cape Cornwall.

Para más paseos tanto por el interior como por la costa, el Aplicación iWalkCornwall tiene más de 250 caminatas que se pueden descargar a £ 2.99 por caminata.

Y si quieres una playa

Portreath pueblo y playa.
Portreath pueblo y playa. Fotografía: Getty Images

Sin un bote o kayak, puede ser difícil encontrar una playa vacía y escondida en Cornualles este verano, pero hay algunos lugares secretos en playas conocidas que otros pueden haber pasado por alto.

Durante los siglos XVIII y XIX, hubo una locura un tanto excéntrica por crear baños al aire libre: pozas de marea cortadas en las rocas en las que los bañistas podían experimentar el poder curativo del agua de mar fría. Varios de estos se pueden encontrar en Portreath en la costa norte. Los baños de Lady Basset son un conjunto de siete piscinas de marea artificiales, todas a diferentes alturas para atrapar la marea que cae. Si no le apetece enfrentarse a las olas y las corrientes de la costa norte de Cornualles, estos elegantes baños ofrecen una forma diferente de experimentar la costa y se pueden disfrutar con un cóctel durante la marea baja.

Los baños de Lady Basset son geniales si desea sentarse y admirar la vista desde su propio baño de roca personal, aunque no son lo suficientemente grandes para nadar. Si le apetece nadar en el mar sin meterse en el mar, varias playas de Cornualles cuentan con piscinas costeras , incluso en Bude y Mousehole, y el hermoso lido art deco, Jubilee Pool en Penzance. Una de ellas, la piscina de marea de Chapel Rock, se encuentra a unas pocas millas de la costa de Portreath, en Perranporth. La mayoría de los visitantes permanecen en la arena, aunque se dirigen a la roca con la bandera de St Piran en blanco y negro para encontrar esta piscina escondida.

Y si está decidido a encontrar su parche de arena dorada, mientras que la playa de Perranporth directamente frente a la ciudad se agita en temporada alta, siempre encontrará rincones tranquilos si se aleja de la ciudad a lo largo de las tres millas de arena. Las playas de Cornualles tienden a recompensar a los decididos y conscientes de la marea, por lo que a menudo hay un lugar tranquilo a la vuelta de la esquina.

Wyl Menmuir es el autor de Fox Fires (Salt Publishing), que está disponible en la librería The Guardian



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