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Por qué viajar en solitario una mujer negra es un acto radical | Georgina Lawton

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Solo travel puede ser liberador y reconstituyente, una oportunidad de presionar el botón de reinicio o un descanso para que vuelva a estar en contacto con usted mismo. Puede regresar a casa no solo con una comprensión más profunda de un lugar y su gente, sino de quién es usted, y sé por experiencia lo valioso que es eso.

A los 21, dejé Londres para vagar por el mundo solo durante más de un año. Recientemente había perdido a mi padre y gran parte de mi identidad, y viajar fue el medio con el que elegí repararme. Me balanceé con la samba en Río de Janeiro, comí comida callejera apetitosa en Vietnam y México, vagué por antiguas metrópolis en Marruecos y perdí días y algunas noches en encuentros románticos fugaces, divididos por el idioma pero unidos por el deseo.

Nadé con focas en las Islas Galápagos, caminé con rinocerontes blancos en Zimbabwe, me quemé por el sol en Manhattan (no estoy seguro de cómo sucedió), sufrí una intoxicación alimentaria debilitante en Nicaragua y casi me arrestan en Cuba.

Georgina Lawton en un mercado de alfombras en Fez, Marruecos.
Georgina en Fez, Marruecos

Pasar mi tiempo (y la mayor parte de mi dinero) en un período prolongado de viajes en solitario es la mejor decisión que he tomado. Me ayudó a unir las piezas de mí mismo, inspiró mi escritura y me recordó mi lugar en una diáspora global vibrante. También fue una cantidad ridícula de diversión.

He escuchado a muchas mujeres negras ofrecer protestas sobre por qué no deberíamos viajar solas, las cosas terribles que nos pueden pasar, lo que podríamos perder al dejar nuestros hogares. Y tengo la vacilación; Hay momentos en los que me he sentido nervioso o no me siento bienvenido en la carretera. Pero en su mayor parte, viajar en solitario me ha dado mucho más de lo que me ha quitado, y siempre me ha recordado mi poder en un mundo que tan a menudo sirve para hacerme, como mujer negra, sentirme pequeña e impotente.

Durante demasiado tiempo, a las mujeres negras se les ha dicho cómo vivir. Nos hemos visto obligados a existir en espacios que no fueron construidos pensando en nuestra comodidad, y como tal, hemos absorbido los perniciosos mitos sobre nuestros cuerpos, diciéndonos a nosotros mismos, «No, no puedo hacer eso» o «No, yo no perteneces aquí «. Se nos ha negado la autoría de nuestras historias de viajes y nos han rechazado o nos han dicho que nos vayamos a casa cuando nos atrevimos a exigir más de nuestro tiempo libre.

Pero, ¿qué pasaría si ignoraras a los detractores y los estereotipos? ¿Qué pasaría si, en lugar de esperar el permiso o permitir que el miedo dicte sus decisiones, se dijera a sí mismo: «Sí, es hora de que me vaya»? Estoy dispuesto a apostar que tendrás el mejor momento de tu vida.

Georgina, fotografiada con una tortuga gigante, en un viaje a las Islas Galápagos.
Georgina en un viaje a las Islas Galápagos

Para las mujeres negras, viajar en solitario tiene un significado profundo que tiene sus raíces en lo político y lo personal. Durante siglos, el movimiento de los cuerpos negros ha estado estrictamente controlado. Durante el brutal período de expansión colonial, los negros fueron sacados por la fuerza de los países africanos y caribeños y transportados por todo el mundo para el avance económico de las naciones europeas blancas. Los cuerpos negros eran simplemente una herramienta para la producción capitalista, un medio para un fin y, como tal, se nos negó el acceso a los viajes de placer.

El movimiento del cuerpo de la mujer negra fue (y sigue estando) fuertemente vigilado. En tiempos de servidumbre perseveramos, pero no podíamos viajar libremente ni por placer; tal concepto habría contradecido directamente el dominio colonial. Y a pesar de que este período ha terminado hace mucho tiempo, las mujeres negras han heredado un legado de suposiciones estrechas y sesgadas sobre nuestros cuerpos que nos impactan hoy.

El capitalismo neoliberal y la discriminación estructural continúan cargando a las mujeres negras más que a muchos otros grupos. Los sistemas por los que navegamos están manchados por la supremacía blanca y nunca han sido diseñados para nuestro autodescubrimiento o placer. Salir de este sistema opresivo a través de un merecido descanso o viajes de placer es en realidad bastante revolucionario. Por tanto, los viajes de mujeres negras pueden verse como un acto radical, una herramienta de rebelión, una alegoría de la emancipación que nos permite redefinir nuestra posición en el mundo.

Viajar siendo negro y mujer es cambiar y superar los legados de problemas de movilidad. Es disipar mitos que provienen de una historia de movimiento restringido. Es decir, «¡Nos vemos!» a toda una vida de contratiempos y luchas. Ahora, eso puede sonar como una carga pesada para una sola persona y no estoy insinuando que el camino hacia la igualdad racial se base en su decisión de visitar Venecia durante el fin de semana. Piense en ello como otra cosa que lo motive a reservar un viaje.

Por supuesto, el coronavirus nos está haciendo repensar el propósito y el placer de viajar en solitario. Es posible que se sienta más cómodo en su soledad y encuentre la idea de viajar solo un poco más atractiva. O tal vez haya terminado de trabajar desde casa y se haya dado cuenta de que la vida como nómada digital está a su alcance ahora que las oficinas se han vuelto remotas y la libertad de ubicación ya no está restringida a los autónomos.

Georgina Lawton prueba un puro durante un viaje a Cuba.
La hora del cigarro, en Cuba

Las mujeres negras que viajan por el mundo libremente y por placer es sin duda romper fronteras, más aún si logramos llevarlo a cabo en un mundo post-Covid cuando de repente la planificación extrema es vital para la seguridad. Y con el resurgimiento del movimiento Black Lives Matter y un discurso global más urgente sobre el tratamiento de los cuerpos negros, ahora es un momento emocionante (si no tremendamente impredecible) para agregar sus experiencias a un discurso impregnado de historia revolucionaria.

El movimiento Black Travel comenzó en 2013 como una conversación dirigida por las redes sociales centrada en una mayor visibilidad para los aventureros que no encajan en el molde tradicional. Desde entonces se ha generalizado, con marcas propiedad de negros como Travel Noire, Vamos también, Tastemakers África y Tribu viajera nómada ofreciendo contenido curado, viajes aspiracionales y turismo patrimonial, brindando a los consumidores negros y proveedores de viajes un asiento en la mesa mientras centramos nuestras historias.

Viajar solas por placer es un privilegio que más mujeres negras han podido disfrutar en los últimos años. Viajamos por el escapismo, la emoción y la alegría desenfrenada, por la diversión, la libertad y la comida. Viajamos porque tenemos la suerte de aventurarnos a lugares que nuestros padres nunca pudieron, de vivir los sueños y las intenciones de nuestros antepasados ​​y ser parte de una generación para la que la libre circulación finalmente es factible.

Viajamos para crear nuestras identidades personales, especialmente en espacios donde ser una mujer de color no acompañada se considera un tabú. Y entendemos, mejor que la mayoría, la responsabilidad y la conciencia relacionadas con nuestro movimiento. Viajamos por nosotros mismos, ante todo, pero unido a nuestros viajes está el potencial de reprender los estereotipos, romper moldes, rastrear raíces, fomentar la inclusión y retribuir. Viajamos porque podemos. Y eso en sí mismo es una razón suficiente para ir.

Este es un extracto editado de Las chicas negras toman el mundo, una guía de viajes para mujeres negras de Georgina Lawton, publicada por Hardie Grant



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