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¿Quién ganará la guerra mundial de fabricación de chips?

¿Quién ganará la guerra mundial de fabricación de chips?

Apenas pasa una semana sin informes de una nueva fábrica de semiconductores planificada en los Estados Unidos o Europa. En Alemania, Infineon quiere construir en Dresden y el fabricante de chips estadounidense Intel en Magdeburg. Y hay un rumor persistente de que TSMC de Taiwán también está considerando construir una planta en este país.

Joe Biden ya ha atraído con éxito a TSMC y Samsung de Corea a los EE. UU., donde están construyendo plantas de chips multimillonarias.

Los subsidios son la clave. La Ley de Reducción de la Inflación de la administración Biden tiene a su disposición 370.000 millones de dólares (352.000 millones de euros). Además, la Ley de Chips y Ciencia con un financiamiento total de $280 mil millones tiene como objetivo fortalecer a los EE. UU. en el campo de los semiconductores, promover la investigación y el desarrollo y crear centros regionales de alta tecnología.

¿Pueden las empresas tecnológicas de la UE resistir el atractivo de las subvenciones estadounidenses a largo plazo? ¿Es suficiente la Ley de chips de la UE, que se supone que tiene el mismo propósito con alrededor de 43 000 millones de euros? Con esos miles de millones, se supone que la participación de Europa en la producción mundial de chips se duplicará al 20% para 2030.

«Europa es campeona mundial en anuncios y no es buena en implementación», se quejó Andreas Gerstenmayer, máximo responsable del grupo tecnológico austriaco AT&S, a la Handelsblatt periódico a finales de noviembre. «La suma es demasiado pequeña para marcar una diferencia a escala global».

Se espera que la construcción de la nueva fábrica de chips de Intel en Magdeburg comience en la primera mitad de 2023 y que la producción entre en funcionamiento a fines de 2027.Imagen: Corporación Intel

Europa tiene una larga historia en la fabricación de chips.

Ya existe el temor en Europa de que empresas importantes se trasladen a EE. UU. y se salten Europa.

Es un temor que no comparte Marcus Gloger, un experto en la industria de Strategy&, el brazo de estrategia de la consultora PwC. Él piensa que las repetidas críticas de que Europa tiene solo alrededor del 10% de la producción mundial de chips no tienen en cuenta que el continente también tiene «conocimientos importantes y una fuerza laboral bien capacitada».

«Eso está completamente subestimado. Puedes tener fábricas en cualquier lugar. Pero necesitan personas capacitadas para estos trabajos», dijo Gloger a DW. “Gracias a la larga trayectoria de los semiconductores en Europa, se puede recurrir a varios centros donde se ha formado gente en esta área”, dijo.

Una foto de Marcus Gloger
Marcus Gloger cree que Europa sigue siendo un buen lugar para la investigación y producción de chipsImagen: Estrategia de PwC

Uno de estos lugares es el Centro Interuniversitario de Microelectrónica en Lovaina, Bélgica, donde incluso los competidores de Big Tech realizan investigaciones juntos. Hay otros grupos de semiconductores europeos, por ejemplo, alrededor de Munich, el llamado Silicon Saxony cerca de Dresde y la ciudad universitaria francesa de Grenoble.

Europa no solo tiene la Ley de Chips de la UE, también tiene el Fondo Europeo de Recuperación, que se ha fijado el mismo objetivo que la Ley de Reducción de la Inflación en los EE. UU. Toda esta gama de fondos de la UE de alrededor de 1,9 billones de euros estará disponible hasta 2030.

Respaldo de la Unión Europea

Fueron altos funcionarios y expertos de la Comisión Europea quienes hicieron campaña para que Europa se involucrara más en los chips de alta gama y la supercomputación. Para ellos, asegurar la soberanía digital es más importante que asegurar las cadenas de suministro, dijo Gloger. Porque cuanto más se avanza digitalmente en el Internet de las Cosas (IoT) o en la digitalización del estado y la sociedad a través de la inteligencia artificial (IA), se debe garantizar la soberanía tecnológica.

Dos de las cuatro supercomputadoras más poderosas del mundo ya están en Europa: en Bolonia, Italia y Finlandia. Y para 2024, la primera supercomputadora alemana a exaescala debería estar en funcionamiento en Jülich. Con más de 1000 petaflops, la supercomputadora llamada JUPITER tendrá el poder de cómputo de más de cinco millones de portátiles modernos. Otras supercomputadoras a exaescala seguirán en Munich y Stuttgart.

El área de Dresde aumenta la producción de chips

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Repartir dinero en efectivo no es suficiente

Según Gloger, la suposición de que las empresas se ubican donde obtienen más subsidios no es cierta. «Se necesita todo un ecosistema. No basta con construir una fábrica de chips. Se necesitan materiales e investigación, y toda una red de empresas».

En Big Tech, a los profesionales altamente calificados se les paga más o menos los mismos salarios en Europa, China y EE. que tengan opciones alternativas en Europa.

«Cuando los mejores se mudan a otro país o continente con sus familias, es importante que sepan que además de la empresa en la que comienzan, también hay otras en la región a las que cambiarse», dijo Gloger, un aspecto que a menudo es «No se toma lo suficientemente en serio».

Según Gloger, la investigación relevante también sería importante y es un área en la que Europa sigue liderando. En Alemania, por ejemplo, investigadores de los Institutos Fraunhofer y Max Plank marcaron el paso en el desarrollo de la Industria 4.0, mientras que los Institutos Leibniz y el Instituto Ferdinand Braun también son lugares de excelencia científica, dijo.

Alemania también brilla cuando se trata de clústeres de semiconductores. En Silicon Saxony, un grupo de microchips alrededor de Dresde, hay alrededor de 200 empresas que trabajan en el negocio de los semiconductores. Para los proveedores, esta infraestructura significa que pueden obtener soporte en minutos en lugar de días. Esta ayuda es fundamental, porque los retrasos en una fábrica de semiconductores pueden costarle a la empresa decenas de millones de euros.

Una representación de la ampliación prevista de la fábrica de chips de Infineon cerca de Dresde
Silicon Saxony es uno de los grupos de microchips más grandes de Europa, y la nueva fábrica de Infineon es su última adquisición.Imagen: Infineon

Pisando el acelerador en Europa

Europa tiene los cerebros, la investigación de vanguardia y los clústeres internacionales líderes en la industria de los semiconductores. Proveedores únicos como ASML en los Países Bajos, el grupo de óptica industrial Zeiss o el especialista en láser industrial Trumpf también están en Europa, al igual que los fabricantes de gases industriales y tecnología de salas limpias.

«Lo que falta es velocidad en la implementación. Nosotros en Europa tenemos que ser más valientes y más decididos en nuestras decisiones. Creo que tanto el gobierno alemán como la industria definitivamente pueden lograrlo», concluyó Gloger.

Este artículo apareció originalmente en alemán.

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Written by notimundo

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(EDITORIAL de Korea JoongAng Daily el 29 de noviembre)

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