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Un fósil de MIL MILLONES de años ‘eslabón perdido’ en la evolución de la vida

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El fósil ha sido llamado Bicellum Brasieri y llena un vacío entre el surgimiento de la vida unicelular y la 'Explosión Cámbrica' hace 600 millones de años, que vio una gran diversificación.


¿Es ESTE el eslabón perdido en la evolución de los animales? Un fósil de MIL MILLONES de años descubierto en las Tierras Altas de Escocia revela una nueva perspectiva sobre la transición de organismos unicelulares a criaturas multicelulares

  • Primer organismo conocido con dos tipos de células encontradas en un fósil encontrado en Escocia
  • El fósil se ha llamado Bicellum Brasieri y tiene alrededor de mil millones de años.
  • Pinta una imagen de cómo la vida proliferó desde organismos unicelulares simplistas hasta la miríada de fauna actual.

Un fósil de mil millones de años desenterrado en las Tierras Altas de Escocia está siendo aclamado como un «eslabón perdido» crucial en la evolución de la vida, según una nueva investigación.

El fósil fue encontrado en Loch Torridon y revela un organismo que es más complejo que una criatura unicelular, pero que no es verdaderamente multicelular.

Ocupa un nicho arqueológico y arroja luz sobre cómo las formas de vida más primitivas evolucionaron hacia la miríada de fauna que vemos hoy.

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El fósil ha sido llamado Bicellum Brasieri y llena un vacío entre el surgimiento de la vida unicelular y la ‘Explosión Cámbrica’ hace 600 millones de años, que vio una gran diversificación.

Se cree que el fósil es el ejemplo más antiguo conocido de un organismo que contiene dos tipos de células distintos.

La vida unicelular, llamada procariotas, apareció por primera vez en la Tierra hace casi cuatro mil millones de años, cuando el planeta y el Sistema Solar estaban en su infancia.

El fósil ha sido llamado Bicellum Brasieri y llena un vacío entre el surgimiento de la vida unicelular y la ‘Explosión Cámbrica’ hace 600 millones de años, que vio una gran diversificación.

En este momento, los niveles de oxígeno en la atmósfera se dispararon, lo que condujo a una enorme proliferación en el número de especies vivas.

El tiempo entre estos eventos se conoce como la era Proterozoica, y se sabe poco al respecto.

El autor principal del estudio, el profesor Charles Wellman, de la Universidad de Sheffield, dijo: “Los orígenes de la multicelularidad compleja y el origen de los animales se consideran dos de los eventos más importantes en la historia de la vida en la Tierra.

Nuestro descubrimiento arroja nueva luz sobre ambos.

«Hemos encontrado un organismo esférico primitivo formado por una disposición de dos tipos de células distintos, el primer paso hacia una estructura multicelular compleja, algo que nunca antes se había descrito en el registro fósil.

«El descubrimiento de este nuevo fósil nos sugiere que la evolución de los animales multicelulares se produjo al menos hace mil millones de años y que los primeros eventos anteriores a la evolución de los animales pueden haber ocurrido en agua dulce como lagos en lugar del océano».

El fósil fue encontrado en Loch Torridon (en la foto) y revela un organismo que es más complejo que una criatura unicelular, pero que no es verdaderamente multicelular.

El fósil fue encontrado en Loch Torridon (en la foto) y revela un organismo que es más complejo que una criatura unicelular, pero que no es verdaderamente multicelular.

Marca un momento clave en el que las bacterias se volvieron capaces de realizar la fotosíntesis y la reproducción sexual, lo que sentó las bases de gran parte de la vida actual.

Bicellum se encontró en rocas alrededor de Loch Torridon, un punto de acceso para encontrar los restos conservados de una plétora de animales.

Se cree que los organismos extintos que alguna vez vivieron en el fondo de los lagos dieron lugar a algas verdes y plantas terrestres.

El coautor principal, el profesor Paul Strother, del Boston College en Massachusetts, dijo: “Los biólogos han especulado que el origen de los animales incluía la incorporación y reutilización de genes anteriores que habían evolucionado antes en organismos unicelulares.

«Lo que vemos en Bicellum es un ejemplo de un sistema genético de este tipo, que implica la adhesión y la diferenciación celular de células que pueden haberse incorporado al genoma animal 500 millones de años después».

El fósil se describe en su totalidad en Current Biology.

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