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Cómo se salvó la Eurocopa 2020

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Sevilla y San Petersburgo reemplazan a Bilbao y Dublín como sedes de la UEFA Euro 2020


Escrito por Tariq Panja

Si Aleksander Ceferin tiene algo que decir al respecto, nunca habrá otro campeonato europeo de fútbol como el que comienza esta semana. Y esa decisión no tiene nada que ver con el coronavirus.

Ceferin, el presidente del organismo rector del fútbol europeo, enumeró rápidamente los dolores de cabeza que surgieron con la organización del campeonato de este verano. Los partidos en 11 países, originalmente 13, significaron encontrar 11 ciudades y 11 estadios capaces de albergarlos. Significó crear equipos para administrar cada sitio y organizar docenas de hoteles para albergar a todos los que irían. Pero también significó navegar por jurisdicciones legales y fronteras lingüísticas, leyes fiscales y grandes políticas, así como políticas de fútbol, ​​valores monetarios y reglas de visas.

Y eso fue antes de que el coronavirus lo hiciera todo exponencialmente más difícil.

«No lo volvería a hacer», dijo Ceferin en una entrevista telefónica a fines del mes pasado.

Por primera vez en sus 61 años de historia, el Campeonato de Europa, que comienza el viernes con un partido entre Italia y Turquía en Roma, se juega a nivel continental. Contará con grandes jugadores y pequeñas multitudes, y ciudades anfitrionas tan distantes como Sevilla, España, cerca del extremo suroeste de la Península Ibérica, y Bakú, la capital de Azerbaiyán, ubicada en el Mar Caspio. Este último está más cerca de Teherán y Bagdad que de cualquiera de los otros 10 sitios del torneo.

Se desarrollará utilizando un horario que tuvo que ser lo suficientemente arreglado para garantizar que varios países jueguen la mayor parte de sus juegos en su tierra natal, pero lo suficientemente flexible como para que pueda cambiar según lo exijan los brotes de coronavirus y las restricciones de viaje. Significó llegar a un acuerdo con lo que significó en la práctica la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, a veces incluso antes de que Gran Bretaña estuviera segura, y encontrar soluciones después de que dos ciudades fueran despojadas de sus juegos en abril.

Y significó que pase lo que pase durante el próximo mes, sin importar cuántos goles se marquen, cuántos partidos emocionantes se jueguen, es seguro que solo habrá una sensación predominante para los organizadores cuando suene el silbato final el 11 de julio: el alivio.

«Es muy complicado», dijo Ceferin en un eufemismo de clase mundial, «y ahora es aún más complicado».

La idea de un campeonato europeo pancontinental fue una creación de Michel Platini (Fuente: Reuters)

Y nada de eso, se apresura a señalar, fue idea suya. La idea de un campeonato europeo pancontinental fue una creación de Michel Platini, el predecesor de Ceferin como presidente de la UEFA. Platini había propuesto la idea de una celebración a nivel europeo en 2012, después de que Turquía, el único postor para el evento de fútbol, ​​se negara a descartar también buscar los derechos de sede para los Juegos Olímpicos que se celebrarían en el mismo verano de 2020.

Ningún país, consideró la UEFA, podría llevar a cabo los Juegos Olímpicos y el Campeonato de Europa, un torneo de fútbol solo superado por la Copa del Mundo en audiencia y prominencia, en una estrecha sucesión. Repartir los euros, decidió Platini, podría difundir la alegría del evento, pero también serviría como una valiosa cobertura en caso de que Turquía tuviera que elegir entre los euros y los Juegos Olímpicos.

Para 2015, sin embargo, Platini se había ido, uno de los funcionarios del fútbol derrocado en un escándalo de corrupción. Pero su concepto siguió vivo. Cuando Ceferin fue elevado a la presidencia de la UEFA en 2016, decidió seguir adelante con el concepto de multinacional, que en ese momento había anunciado varias ciudades anfitrionas.

Si bien hubo algunos contratiempos (Bruselas se vio obligada a retirarse en 2017 después de que no podía garantizar que el estadio prometido estuviera listo), los organizadores creían que habían logrado lo que alguna vez pensaron que era una tarea de Sísifo. Para marzo de 2020, casi todo lo que necesitaba estar en su lugar estaba en su lugar, y el entusiasmo en torno al torneo comenzaba a crecer. Algunos patrocinadores habían activado sus promociones y los coleccionables, tarjetas y álbumes de pegatinas de la Eurocopa 2020 estaban en las tiendas.

Y luego la pandemia detuvo al mundo.

«Todo el mundo estuvo un poco perdido por un tiempo», dijo Martin Kallen, el director de la UEFA responsable del torneo, sobre la sensación cuando quedó claro que el torneo no se jugaría como estaba planeado. «‘¿Cómo vamos a hacer esto? ¿Cómo vamos a seguir adelante? ‘ No solo el fútbol, ​​estaba en todas partes de la sociedad. No sabíamos qué pasaría la semana que viene ”.

La cancelación, según Ceferin, habría sido un golpe financiero devastador, poniendo en peligro el futuro de algunas de las federaciones que dependen de los estipendios del organismo rector del fútbol europeo para su existencia.

«Si pospone, puede negociar y la pérdida es menor», dijo Ceferin. «Pero si dices, ‘No jugaremos en absoluto’, este es un gran impacto financiero».

Después de un par de semanas de evaluar sus opciones, que incluyeron plantear y luego descartar la posibilidad de organizar todo el torneo en Rusia o Inglaterra, y discusiones que involucraron a una vertiginosa variedad de socios, desde políticos hasta propietarios de estadios, patrocinadores y locutores, el arduo trabajo para salvar el mosaico multinacional comenzó de nuevo.

Las primeras llamadas fueron fáciles. Reprogramar el torneo para las mismas fechas un año después resolvió las preocupaciones de programación, y dado que se había enviado la mercancía con la marca Euro 2020, el nombre del torneo también se mantendría.

Para el otoño de 2020, de hecho, se decidió ceñirse lo más posible al plan original, con una garantía importante: incluso en medio de la pandemia, cada ciudad anfitriona tendría que tomar medidas para permitir que los fanáticos asistieran a los partidos.

El requisito parecía oneroso y provocó tensos intercambios entre la UEFA y los gobiernos nacionales y regionales. La decisión, dijeron los funcionarios, se tomó en parte por necesidad financiera: las proyecciones financieras de la UEFA para el torneo se han revisado a la baja en al menos 300 millones de euros ($ 366 millones), pero los organizadores también sintieron que el regreso de los fanáticos, incluso en capacidades reducidas, fue simbólicamente importante.

«Queremos volver a la normalidad en la vida, y queremos volver a la normalidad en los estadios de fútbol», dijo Kallen. Las multitudes en un gran evento como la Eurocopa, había decidido la UEFA, enviarían esa señal.

Sin embargo, con el virus enfurecido y varios países luchando con sus programas de vacunación, la demanda de multitudes en persona amenazó la capacidad de hospedaje de hasta cuatro ciudades.

Al final, solo dos ciudades perdieron. Dublín, donde los políticos siempre habían dicho que sería imposible jugar con los aficionados, fue el primero en irse. También fue el más fácil; Irlanda no se había clasificado para el torneo y la UEFA consideró poco probable que muchos aficionados asistieran a los juegos en Irlanda debido a las restricciones de viaje. Bilbao, en España, fue un asunto diferente.

Bilbao, la ciudad más grande de la región vasca, donde los sentimientos separatistas siguen siendo altos, siempre fue una elección extraña para la UEFA. El equipo nacional de España no ha jugado en la región desde 1967, y parece haber hecho la lista solo porque el presidente del fútbol español, que fue derrocado desde entonces, había impulsado su candidatura. Sin embargo, muchos del público aficionado al fútbol de la ciudad habían llegado finalmente a la idea de albergar a otros equipos, y los funcionarios locales agradecieron la oportunidad de convertirse en el centro de atención internacional.

Cuando los juegos se retiraron después de que la UEFA sintió que las condiciones requeridas para que los fanáticos asistieran nunca podrían cumplirse, los funcionarios locales furiosos atacaron públicamente la decisión y prometieron obtener una indemnización. Ceferin expresó su simpatía y sugirió que ambas ciudades podrían albergar eventos futuros, pero en unas semanas él y los organizadores tenían un nuevo incendio que apagar.

En la mañana de la final de la Liga de Campeones en mayo, los miembros de la jerarquía de la UEFA celebraron una reunión de emergencia en su hotel en Portugal después de enterarse de que las nuevas reglas en Escocia podrían obligar a todo un equipo a ponerse en cuarentena si incluso un solo jugador daba positivo allí.

Se tomó rápidamente la decisión de eliminar las bases de equipos en el país para la República Checa y Croacia. (Escocia ya había anunciado que entrenaría en Inglaterra). Pero dos días después, Escocia reveló que uno de sus jugadores había dado positivo. Él y seis compañeros de equipo se quedaron en casa de un amistoso en Holanda, pero su ausencia destacó otro cambio instituido este año en deferencia a la pandemia: los equipos han podido viajar con 26 jugadores en lugar de los 23 habituales.

Es posible que los desafíos tampoco hayan terminado. Hay ansiedad por un partido de cuartos de final programado para Múnich el 2 de julio, ya que uno de los participantes viajará desde Inglaterra, que está sujeto a nuevas y más estrictas reglas de viaje. (El juego aún podría moverse).

«Siempre tenemos que tener un plan, B, C o D», dijo Kallen, y señaló que la UEFA ahora tiene experiencia en adaptarse a circunstancias imprevistas después de adelantar la Liga de Campeones dos años seguidos con retraso.

Incluso los líderes de la UEFA han tenido que volver a calibrar sus planes de viaje: se dividirán en dos grupos de viaje para visitar las 11 ciudades anfitrionas, una encabezada por Ceferin y la otra por su principal adjunto, Theodore Theodoridis. Sus itinerarios se han planificado meticulosamente hasta el 21 de junio, una fecha clave que el primer ministro británico, Boris Johnson, ha destinado a «liberar» a Inglaterra de la mayoría de las restricciones restantes relacionadas con la pandemia en el contacto social.

Ceferin dijo que tenía planes de hablar con políticos británicos de alto nivel, incluido Johnson, antes del torneo, y que aún esperaba recibir el respaldo del gobierno británico para un estadio lleno para la final en el estadio de Wembley en Londres en julio.

«Creo que es posible», dijo Ceferin. «¿Por qué no?»



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