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Cuando un campeón de boxeo negro venció a la ‘Gran Esperanza Blanca’, se desató el infierno

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Cuando un campeón de boxeo negro venció a la 'Gran Esperanza Blanca', se desató el infierno


Un audaz campeón negro de peso pesado estaba programado para defender su título contra un boxeador blanco en Reno, Nevada, el 4 de julio de 1910. Fue catalogado como «la pelea del siglo».

La lucha fue vista como un referéndum sobre la superioridad racial, y todo el infierno estaba a punto de estallar en los Estados Unidos divididos racialmente.

Jack Johnson, el hombre negro, venció decisivamente a James Jeffries, apodado «la Gran Esperanza Blanca». El triunfo de Johnson se encendió enfrentamientos sangrientos y violencia entre negros y blancos en todo el país, dejando quizás dos docenas de muertos, casi todos negros, y cientos de heridos y arrestados.

“Ningún evento produjo una violencia racial tan generalizada hasta el asesinato del Dr. Martin Luther King, Jr., cincuenta y ocho años después”, escribió Geoffrey C. Ward en su biografía de Johnson, “Oscuridad imperdonable. «

La victoria de Johnson, en el deporte más varonil, contradecía las afirmaciones de supremacía racial de los blancos y demostró que los negros ya no estaban dispuestos a aceptar el dominio blanco. Los blancos no estaban dispuestos a ceder su poder. La historia tiene un sonido familiar hoy, ya que Estados Unidos sigue siendo un país profundamente dividido por la raza.

Empecé mi libro, «De Jack Johnson a LeBron James: deportes, medios y la línea de color, ”Con Johnson porque las consecuencias de las secuelas de la pelea afectarían las relaciones raciales en los deportes y en Estados Unidos durante décadas.

Las tropas federales abandonan Nueva Orleans en abril de 1877, cuando finaliza la Reconstrucción.
AJ Bennett en el periódico ilustrado de Frank Leslie, a través de la Biblioteca del Congreso

Un telón de fondo de hostilidad racial

Nacido en 1878 en Galveston, Texas, Johnson creció mientras comenzaba la era de Jim Crow en la historia de Estados Unidos. El año anterior, Rutherford B. Hayes se convirtió en presidente después de prometer a tres ex estados confederados – Carolina del Sur, Florida y Luisiana – que retiraría a las tropas federales, que habían protegido la medida de igualdad racial que los negros comenzaban a lograr.

Cuando las fuerzas federales se fueron, los blancos privaron de sus derechos a los votantes negros y aprobaron leyes de segregación, que se hicieron cumplir por medios legales e ilegales, incluidos brutalidad policial y linchamientos. Periodistastambién buscó mantener el orden social preservando los mitos sobre la supremacía blanca.

La carrera de boxeo de Johnson desafió esos mitos. Envió a un luchador blanco tras otro y se burló tanto del luchador como de la multitud. Era descarado y arrogante y no intentó mostrar ninguna deferencia a los blancos. Corrió por las ciudades en autos llamativos, vestía ropa cara, pasaba su tiempo con jugadores y prostitutas, y salía con mujeres blancas, lo que el sociólogo y comentarista negro WEB Du Bois consideraba “actos innecesariamente alienantes. «

Preparando una batalla racial

Johnson ganó el título de peso pesado al derrotar fácilmente al campeón defensor Tommy Burns en 1908. El novelista Jack London, escribiendo en el New York Herald, escribió sobre la «matanza desesperada» de Burns por parte de Johnson y, al igual que otros periodistas, pidió al ex campeón James Jeffries que viniera. fuera de la jubilación y «borrar esa sonrisa del rostro de Johnson. «

Jeffries anunció al mundo que «Recuperar el campeonato de peso pesado para la raza blanca.. » Se convirtió en el «Gran Esperanza Blanca. «

El Chicago Defender, un periódico negro, dijo que Jeffries y Johnson «resolverían la discutida cuestión de la supremacía». The Daily News en Omaha, Nebraska, informó que una victoria de Jeffries restauraría superioridad a la raza blanca.

Antes de la pelea, había señales de que los blancos temían una pérdida de Jeffries, y que esta pérdida no se limitaría al ring de boxeo, sino que tendría ramificaciones para toda la sociedad.

The New York Times advirtió: «Si gana el negro, miles y miles de sus ignorantes hermanos malinterpretarán su victoria «. El mensaje era claro: si Jeffries ganaba, se demostraría la superioridad blanca, pero si perdía, los blancos seguirían siendo superiores.

https://www.youtube.com/watch?v=BnMJL36_oCs
Imágenes de la pelea entre Johnson y Jeffries.

Buscando retener el poder

Después de que Johnson derrotó fácilmente a Jeffries, Los Angeles Times reforzó la supremacía blanca y dijo a los negros: «No apuntes demasiado la nariz. No hinches demasiado el pecho. No se jacte demasiado. No se envanezca. … Tu lugar en el mundo es lo que fue. No estás en un lugar más alto, no mereces una nueva consideración y no obtendrás ninguna «. Casi un siglo después, el periódico se disculpó por ese editorial de 1910.

En respuesta a la violencia, muchas ciudades prohibieron una película de la pelea que se proyectará en los cines. En 1912, el Congreso, citando la misma película, aprobó la Ley Sims, prohibiendo el transporte de lucha películas sobre fronteras estatales.

Al hacerlo, impidió que los blancos y negros vieran a Johnson golpear a un hombre blanco. El historiador Jeffrey Sammons dice, “de muchas maneras, Johnson representó a los ‘malos n…’ que los blancos estaban tan dispuestos a desfilar como un ejemplo de por qué los negros deben permanecer en su lugar.‘”

Un torrente de violencia

Ningún boxeador blanco podría derrotar a Johnson en el ring, por lo que el Estados Unidos blanco trabajó para derrotarlo fuera del ring. Johnson fue arrestado en 1912 y cargado con violar la Ley Mann, que hizo ilegal el transporte de mujeres a través de las fronteras estatales «con el propósito de prostitución o libertinaje, o para cualquier otro propósito inmoral». El sirvió 10 meses en prisión federal.

Pero era mucho más que un hombre. «Ya no era el respetuoso y oscuro que pedía, sombrero en mano, el permiso de massa, Johnson era visto como el prototipo del negro independiente que actuaba como le placía y no aceptaba ningún obstáculo a su conducta», escribió Randy Roberts en «Papa Jack, ”Su biografía de Johnson. «Como tal, Johnson se transformó en un símbolo racial que amenazaba el orden social de Estados Unidos».

Los blancos respondieron al triunfo de Johnson usando la violencia para mantener a los negros en su lugar por todos los medios. Cuando los trabajadores negros de la construcción celebraron la victoria de Johnson cerca de la ciudad de Uvalda, Georgia, los blancos comenzaron a disparar. Mientras los negros intentaban escapar hacia el bosque, los blancos los persiguieron, matando a tres e hiriendo a cinco. Roberts escribió.

Tales escenas fueron repetido en todo el país, según informes de los medios locales.

Cuando un hombre negro en Houston expresó su alegría por el resultado de la pelea, un hombre blanco «se cortó la garganta de oreja a oreja». Otro hombre negro en Wheeling, West Virginia, que conducía un automóvil caro, como era conocido por Johnson, fue sacado de su automóvil por una turba y linchado. Una turba blanca en la ciudad de Nueva York prendió fuego a una vivienda negra y luego bloqueó la entrada a evitar que los ocupantes se escapen.

La portada de un periódico que muestra noticias sobre el resultado de la pelea y la violencia resultante
El Leavenworth Times en Kansas el 5 de julio de 1910 publicó noticias de la victoria de Johnson y la violencia racial en todo el país.
Leavenworth Times a través del Museo Histórico del Condado de Harvey

El mundo del deporte responde

El castigo de Johnson sirvió como advertencia para los negros durante la era de Jim Crow. Atletas negros, por talentosos que sean, ya sea el velocista Jesse Owens o el boxeador Joe Louis, se les advirtió que tenían que ser el «tipo correcto» de persona negra, alguien que conocía su lugar y no desafiaba el status quo racial.

En aquellos deportes en los que no se prohibió a los negros y, en cambio, se les permitió competir a regañadientes con y contra los blancos, hubo ataques violentos contra los atletas negros. Jack Trice, un jugador de fútbol de Iowa State, murió a causa de las heridas del ataque que sufrió en un partido contra la Universidad de Minnesota en 1923.

El final de la línea de color del béisbol profesional en la línea de 1946 fue posible solo porque Jackie Robinson prometió que lo haría. no responder a los epítetos racistas y abuso físico para que fuera aceptable para la América blanca.

En la década de 1960, la América blanca le enseñó a Muhammad Ali, a quien muchos consideraban el «tipo equivocado» de atleta negro, la lección que una vez le había enseñado a Jack Johnson. Ali, un musulmán descarado que se negó a ceder a las demandas de la supremacía blanca, fue condenado por evasión del servicio militar obligatorio por negarse a ingresar en las fuerzas armadas. Fue despojado de su título de peso pesado y sentenciado a prisión.

Otros atletas negros, como los velocistas Tommie Smith y John Carlos, jugador de béisbol Curt Flood y futbolista Colin Kaepernick, todos fueron castigados y condenados al ostracismo por desafiar la supremacía blanca.

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