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Es poco probable que la historia perdone el belicismo de Donald Rumsfeld en Irak

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El nombre de Donald Rumsfeld siempre estará asociado con el mayor fiasco militar en la historia de Estados Unidos, la invasión de Irak en 2003 en busca de armas de destrucción masiva inexistentes, junto con el uso generalizado de la tortura que ha afectado a la reputación de Estados Unidos desde entonces.

No son solo las malas decisiones que tomó como secretario de Defensa por las que se recordará a Rumsfeld, sino también sus esfuerzos por encubrir hechos inconvenientes que no se alineaban con su versión de la realidad.

Documentos aparecidos después de la invasión que demostró que Rumsfeld era bastante consciente de los enormes agujeros en la inteligencia sobre las armas de destrucción masiva iraquíes, pero constantemente presentó las afirmaciones al público como si fueran certezas de hierro fundido.

También restó importancia a la creciente insurgencia contra la ocupación liderada por Estados Unidos después de la caída de Saddam Hussein, descartando el colapso de la ley y el orden en Bagdad con la frase despreocupada “pasan cosas”, que lo perseguiría por el resto de su vida.

Su renuencia a prestar atención a las advertencias que no encajaban con su visión del mundo, alienó a los generales y las bases militares. Su insistencia en que no había una amenaza seria en Irak contribuyó al hecho de que el ejército estadounidense estaba conduciendo en Humvees ligeramente blindados un año después de la invasión.

En noviembre de 2006, el Tiempos del ejército tomó la inusual medida de pedir su dimisión.

«Rumsfeld ha perdido credibilidad con el liderazgo uniformado, con las tropas, con el Congreso y con el público en general», dijo un editorial. “Su estrategia ha fallado y su capacidad de liderazgo está comprometida. Y aunque la culpa de nuestros fracasos en Irak recae en el secretario, serán las tropas las que carguen con la peor parte «.

Cuando George W. Bush nombró a Rumsfeld secretario de Defensa en 2001, se pensó ampliamente que él y su compañero veterano de la administración de Gerald Ford, Dick Cheney, serían una influencia moderadora sobre un presidente inexperto e ideológico.

Sin embargo, después de los ataques del 11 de septiembre, Rumsfeld y Cheney, junto con el adjunto de Rumsfeld, Paul Wolfowitz, emergieron como belicistas radicales impulsados ​​por el miedo a los peores escenarios con poca o ninguna base en la realidad, en particular la idea de que Saddam estaba aliado con todos. -Qaida, tenía armas químicas y biológicas, y estaba a punto de construir ojivas nucleares.

Rumsfeld se hizo famoso por sus reflexiones filosóficas sobre la distinción entre «conocidos conocidos, desconocidos conocidos y desconocidos desconocidos». Lo que no mencionó fue que casi toda la inteligencia de las armas de destrucción masiva iraquí encajaba en la segunda y tercera categoría.

En septiembre de 2002, el director de inteligencia del Estado Mayor Conjunto reportó que: «Nos ha costado mucho estimar las incógnitas … Tenemos un conocimiento del 0% al 75% sobre varios aspectos de su programa».

«Esto es grande», dijo Rumsfeld en un comentario adjunto al informe, pero no tuvo ningún impacto en la certeza de sus continuas afirmaciones. En enero de 2003, declaró que Saddam “tiene grandes arsenales de armas químicas y biológicas no contabilizadas, incluyendo VX, sarín, gas mostaza, ántrax, botulismo y posiblemente viruela”.

«Y tiene un programa activo para adquirir y desarrollar armas nucleares», dijo Rumsfeld.

Frustrado por el fracaso de la comunidad de inteligencia de Estados Unidos para presentar informes que confirmaran sus creencias, Rumsfeld lanzó un mecanismo paralelo de recopilación de inteligencia en el Pentágono que fue fuertemente influenciado por exiliados iraquíes liderados por Ahmed Chalabi.

Esos mismos exiliados también ayudaron a convencer a Rumsfeld, Wolfowitz y Cheney de que las fuerzas estadounidenses serían aclamadas como liberadoras después de la caída de Saddam, sentando las bases para el establecimiento de la democracia iraquí. En retrospectiva, Rumsfeld se mostró alegremente optimista sobre el conflicto. En noviembre de 2002, admitió que no sabía si tomaría cinco días, cinco semanas o cinco meses, y agregó que «ciertamente no va a durar más que eso».

Rumsfeld inició la participación de Estados Unidos en «técnicas mejoradas de interrogatorio», ahora ampliamente reconocidas como que incluyen la tortura, con la misma confianza. En un garabato característicamente conciso en un memorando sobre técnicas a finales de 2002, preguntó por qué la permanencia de pie obligatoria debería limitarse a cuatro horas mientras permanecía de pie en su escritorio durante ocho a diez horas.

Otro legado de Rumsfeld que continúa agobiando al gobierno de Estados Unidos dos décadas después es la Bahía de Guantánamo, que argumentó en ese momento era «el peor lugar» para mantener a sospechosos de terrorismo y cautivos en el campo de batalla fuera del alcance de las protecciones legales de Estados Unidos. Las sucesivas administraciones han tratado de cerrar el campo de prisioneros, lo que se ha convertido en una vergüenza y un obstáculo para que se haga justicia a las víctimas del 11 de septiembre. El uso de la tortura durante la detención ha contaminado las pruebas, lo que ha impedido que se inicie el juicio de los principales acusados.

En sus memorias, Rumsfeld aceptó a regañadientes que cometió «algunas declaraciones erróneas» en una de sus afirmaciones sobre los sitios de armas de destrucción masiva iraquíes y dijo que estaba «sorprendido y preocupado» al enterarse después del hecho sobre los extremos a los que habían llegado los interrogadores estadounidenses. Describió los abusos en la prisión de Abu Ghraib en Bagdad como la hora más oscura de su carrera en el Pentágono.

Presentó esos excesos como fallas técnicas en lugar de resultados inevitables de sus políticas. Es poco probable que la historia sea tan indulgente.



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