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¿El mejor de Texas? Un campeón amateur de Austin está agradecido de recordar a un héroe caído esta temporada.

¿El mejor de Texas? Un campeón amateur de Austin está agradecido de recordar a un héroe caído esta temporada.

¿El mejor de Texas? Un campeón amateur de Austin está agradecido de recordar a un héroe caído esta temporada.

En un estado que ha producido algunos de los mejores jugadores del juego: Ben Hogan, Byron Nelson, Babe Didrikson Zaharias, Ben Crenshaw, Tom Kite y Jordan Spieth, por nombrar algunos, se puede argumentar que uno de los mejores golfistas, si no lo mejor, en Texas, la historia sigue siendo relativamente desconocida, más reconocible para el campo de golf municipal de Austin que lleva su nombre que el potencial que mostró en menos de un cuarto de siglo.

Ciertamente, Morris Williams Jr.no construyó un currículum de carrera para compararse con los enumerados anteriormente, pero aquellos que lo vieron jugar antes de su trágica muerte a los 24 vieron algo especial, algo que no solo encarnaba la etiqueta del juego, sino la tenacidad necesaria. para convertirse en una superestrella.

Y Billy Clagett, un ícono de Austin que ha sido un golfista aficionado estrella en la capital del estado durante cuatro décadas y ganó el prestigioso Firecracker Open de la ciudad seis veces, no estaba dispuesto a dejar que el legado de Williams se quedara en el camino, especialmente a medida que los recién llegados continúan. corriente en el área.

No fue fácil, pero Clagett está agradecido este año de que sus esfuerzos finalmente hayan visto la luz.

Junto con otros, Clagett presentó con orgullo un nuevo monumento al héroe condecorado que ganó los títulos juveniles, amateur y abiertos de Texas, todo en un lapso de un año, lo que marca la única vez que se logró esa hazaña. Las piezas para el nuevo monumento se han ensamblado dentro del vestíbulo del campo de golf Morris Williams, que se encuentra a pocas millas del centro del centro de la ciudad en una de las comunidades más vibrantes del país.

¿El mejor de Texas? Un campeón amateur de Austin está agradecido de recordar a un héroe caído esta temporada.

Morris Williams Jr. ganó los títulos juveniles, amateur y abiertos de Texas, todos en un lapso de un año, la única vez que se logró esa hazaña. (Foto contribuida)

Clagett dijo en la inauguración del monumento que rastrear información sobre Williams no era una tarea sencilla.

“Cuando intentas obtener información, imágenes y texto de algo que sucedió hace 70 años, antes de los teléfonos celulares, antes de muchas fotografías, antes de los videos, antes de cualquier cosa, excepto la palabra impresa en la práctica y las llamadas telefónicas, es difícil, —Dijo Clagett. «Pero reunimos todo lo que pudimos y espero que siga así».

La historia de Williams comienza con su tocayo, Morris Williams Sr., quien originalmente trabajaba en la imprenta del periódico de la ciudad, el Austin American-Statesman. Cuando el editor de Statesman, Charlie Green, decidió que el periódico necesitaba a alguien para cubrir el creciente deporte, Williams ofreció sus servicios como una forma de maniobrar en el departamento editorial. Según numerosos informes, Williams asumió que sería un trabajo temporal, pero cuando se retiró 33 años después, era uno de los escritores de golf más destacados del estado. El nombre de la columna de Williams, «Fairways», se menciona en el restaurante del campo de golf: Fairways Cantina.

Su único hijo, Williams Jr., tomó el juego de inmediato, ya que la familia creció en E. 40th Street en Austin, frente a lo que ahora es Hancock Golf Course, una pista de nueve hoyos que luego serviría como hogar original. de Austin Country Club. Clagett asume que el juego de hierro con forma de láser de Williams provino de la ubicación de la familia, un área que le permitió practicar wedges todos los días.

Williams floreció cuando fue a la Universidad de Texas y trabajó con el famoso maestro y entrenador Harvey Penick. De hecho, Clagett dijo que Penick trató a Williams como a un hijo adoptivo y lo mencionó en su famosa serie de libros instructivos.

¿El mejor de Texas? Un campeón amateur de Austin está agradecido de recordar a un héroe caído esta temporada.

El entrenador de golf masculino de la Universidad de Texas, Harvey Penick junior, posa con Morris WIlliams Jr., uno de sus alumnos estrella. (Foto contribuida)

En cada recuerdo, se menciona a Williams como un alma bondadosa fuera del campo y un bulldog una vez que llegó al tee de salida. En el Southwest Conference Championship de 1950, Dan Jenkins, quien jugó en TCU y luego se convirtió en uno de los escritores de golf más venerados de la nación, se enfrentó a Williams en el partido decisivo en Colonial Country Club.

Añadiendo una dosis extra de intensidad al partido, el nueve veces ganador del Major Ben Hogan estuvo presente como espectador.

Con dos hoyos por jugar, parecía que había habido un partido parejo cuando Jenkins, en un irritable par 4, hizo algo de magia desde el rough, lanzando un tiro a través de los árboles a pocos centímetros para un birdie de tap-in.

Williams siguió sacando un hierro 7 para que el águila tomara la delantera. Jenkins hizo tres putts en el siguiente hoyo y los Longhorns fueron campeones.

Jenkins le dijo más tarde a un periodista antes de la inducción póstuma de Williams en el Salón de la Fama del Golf de Texas que “era uno de los más grandes aficionados jóvenes en la historia de Texas. Habría sido una gran estrella en el PGA Tour si hubiera vivido «.

¿El mejor de Texas? Un campeón amateur de Austin está agradecido de recordar a un héroe caído esta temporada.

El golfista del área de Austin Billy Clagett muestra una foto de Morris Williams Jr. en el nuevo monumento en el campo de golf Morris Williams. Williams Sr. fue un famoso escritor de golf para el Austin American-Statesman. Clagett jugó un papel decisivo en la construcción del nuevo monumento. (Foto de Tim Schmitt / Golfweek)

Pero mientras muchos de los que lo vieron jugar insistieron en que rivalizaría con cualquiera de los mejores jugadores del juego, Williams ingresó en la Fuerza Aérea antes de unirse al PGA Tour. En ese momento, los jugadores del Tour se ganaban la vida con modestia y Williams esperaba hacerse con unos ahorros antes de emprender una carrera profesional en el golf.

El 13 de septiembre de 1953, sin embargo, murió durante un vuelo de entrenamiento. El avión a reacción F-86 pilotado por el teniente Morris Williams Jr. se estrelló durante una práctica de artillería en la Base de la Fuerza Aérea Eglin en el oeste de Florida.

«Harvey Penick recibió la llamada de la Fuerza Aérea», explicó Clagett en una sala silenciosa durante la ceremonia. “Y Harvey fue quien le dio la noticia a Morris senior. Se ha dicho que cuando Harvey le dijo que se derrumbó en los brazos de Harvey. Tenía el corazón roto y murió en el 57, solo unos años después. Realmente nunca pudo superar la muerte de su hijo «.

Clagett espera que el nuevo monumento, que incluye fotos raras del equipo de golf de UT de 1949 y la casa de los Williams, ayude a educar a quienes juegan en el campo renovado.

«Espero que siga así», dijo Clagett. «Y quiero que todos los que estamos en esta sala seamos cuidadores».

Fuente

Publicado por notimundo

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