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‘En realidad estaba haciendo bromas’: un voluntario en el rescate de la cueva de Brecon Beacons de 54 horas

IFue cuando el mensaje de texto sugirió que los voluntarios llevaran un saco de dormir que el Dr. Peter Dennis se dio cuenta de que podría estar en lo que él cortésmente se refiere a una “operación prolongada”. Pero poco sabía que no regresaría a casa durante tres noches después de la misión de rescate más larga en la historia de Gales.

El ecologista de la Universidad de Aberystwyth había atendido la llamada el sábado pasado para unirse a la búsqueda de un espeleólogo herido en Brecon Beacons que había caído una milla en la red «intestinal» de 43,5 millas (70 km) de Ogof Ffynnon Ddu, que se traduce como Cueva de la Primavera Negra.

Los primeros médicos en la escena establecieron que era un trabajo de camilla: George Linnane, un espeleólogo experimentado, había sufrido lesiones en la pierna, la mandíbula y el pecho después de caer en las cavernas de Cwmdwr cuando un puente de roca cedió.

'Los accidentes ocurren': rescatista dice que la espeleología es segura después del incidente de Brecon Beacons - video
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Ir por la salida “fácil” y rápida no era una opción. «Fácil», en el mundo de la espeleología, implica «un rastreo largo y plano que tiene sólo 40 o 50 cm de diámetro en algunos lugares», explicó Dennis, un espeleólogo veterano que es presidente del British Cave Rescue Council.

El camino más largo fue. Si su día hubiera ido según lo planeado, Linnane, de 38 años, habría tardado unas tres horas en llegar a la superficie desde donde cayó. En cambio, un equipo de casi 300 voluntarios no remunerados de 10 equipos en todo el Reino Unido necesitó 54 horas para sacarlo mientras pasaban su camilla de mano en mano a través de espacios inimaginablemente reducidos.

«Calculamos que teníamos alrededor de un tercio de la capacidad de rescate de todos nuestros equipos en Gran Bretaña e Irlanda movilizados y trabajando en este rescate, lo que le da una indicación de la importancia del mismo», dijo Dennis.

El rescate, coordinado por South & Mid Wales Cave Rescue Team, requirió mucho pensamiento lateral. “Hubo un punto en el que nos enfrentamos con una pendiente húmeda y fangosa ligeramente cuesta abajo y sin puntos de apoyo. Parecía bastante complicado manejar con cuidado la camilla, así que un colega, Joel, gritó: ‘¡Pete, podemos hacer esto!’ ”, Recuerda Dennis. “Nos acostamos, Joel me puso las botas sobre los hombros y formamos una rampa humana por esta pendiente de barro y básicamente la camilla se deslizó sobre nuestras caras y pecho”.

Los equipos llevaron la camilla tres horas seguidas, intercambiando para combatir la fatiga y el frío. “Caen las cabezas, te cansas mucho. Es extremadamente agotador llevar la camilla sobre cascadas en cascada; imagínese llevar una carga pesada río arriba encima la superficie ”, dijo Dennis. La razón por la que se necesitaba tanta gente era para formar «una avenida» para pasar la camilla. Linnane está «en forma, pero es un chico grande, una especie de jugador de rugby», dijo Dennis.

Los rescatistas emergen de la entrada de la cueva después de tomar su turno para ayudar en el esfuerzo por traer de vuelta a George Linnane de la red de cuevas bajo Brecon Beacons.
Los rescatistas emergen de la entrada de la cueva después de tomar su turno para ayudar en el esfuerzo por traer de vuelta a George Linnane de la red de cuevas bajo Brecon Beacons. Fotografía: Gareth Phillips / The Guardian

En su segundo viaje bajo tierra, el domingo por la mañana, Dennis ayudó a llevar a Linnane a lo largo de una grieta, un pasaje alto y estrecho. “Tuvimos que girarlo 180 grados para presentarlo a un equipo de aparejos para que pudieran bajarlo por un acantilado. Fue muy complicado. Fue un trabajo duro levantar el pecho hasta la pared para que las piernas apuntaran hacia abajo «.

Linnane permaneció lúcido y de buen humor durante toda la prueba, dijo Dennis. “En realidad estaba haciendo bromas, lo que mostraba que estaba en un nivel superior al modo de supervivencia. Escuchaba lo que la gente decía y comentaba sobre eso. Eso es lo que nos llenó de optimismo de que era solo el tiempo que necesitábamos, y no que había una fecha límite crítica que superar «.

mapa de localización de Ogof Ffynnon Ddu

La víctima estaba rodeada de amigos, dijo Dennis. «Muchos lo conocían … había muchas personas que le decían quiénes habían llegado, personas que conocía, y le decían: ‘No te preocupes, George, te sacaremos'».

Linnane no debe sentirse culpable por el rescate, insistió Dennis. “Si se sentía culpable por eso, pronto le dirían que era una tontería, porque ese accidente, su pie en ese puente de roca, podría haberle sucedido a cualquier espeleólogo y él fue el desafortunado que puso su pie allí en ese momento en particular. . «

Eran las 8 pm del lunes cuando Linnane finalmente salió a la superficie, una ronda de aplausos resonó en la espesa niebla. Dennis celebró con una taza de té. Nada más fuerte: «Tuve que conducir a casa a las 11 de la noche».

Fuente

Publicado por notimundo

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