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NBA Daily: Desde el 17-32 hasta los playoffs, ¿a dónde van los Washington Wizards desde aquí?

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NBA Daily: La profundidad impulsa el cambio de rumbo de Washington


Si bien fue un viaje bastante accidentado, los Washington Wizards se aseguraron un lugar en los playoffs en la temporada 2020-21 a pesar de comenzar el año en 17-32. Se requirieron grandes movimientos en la fecha límite de cambios, una carrera de 17-6 para cerrar la temporada regular y una victoria en el Torneo Play-In, pero los Wizards lograron llegar a los playoffs y robar un juego a los 76ers de Filadelfia.

A pesar del tremendo final de la temporada, una pregunta siempre importante se cierne sobre la franquicia: ¿qué sigue?

El primer camino, basado en el crecimiento interno, es el más fácil de hacer para la oficina principal, pero podría dejar a la franquicia estancada con un techo de salida de primera ronda en el futuro previsible. No se equivoque, la carrera de los Wizards en la segunda mitad fue fenomenal. De las seis derrotas del equipo después de comenzar 17-32, solo una fue por más de cuatro puntos. Tres de esas pérdidas fueron por un punto. Aún más impresionante es el hecho de que todo sucedió sin Thomas Bryant o Deni Avdija, dos contribuyentes clave para el equipo que cayó durante la temporada.

La oficina central de Washington puede decidir que le gustó lo que vio de este grupo y ejecutarlo. No se puede negar que el enigma del centro del equipo se resolvería con el regreso de Bryant y Avdija mostró suficientes destellos para ser un jugador de calibre inicial en un equipo de playoffs. Agregue los próximos pasos de Rui Hachimura y Daniel Gafford a la ecuación, y hay un equipo formidable en ciernes.

«Somos jóvenes», dijo Russell Westbrook. «Es importante que [the young players] entender cómo es en los playoffs. Comprende cómo es estar en la pelea. Comprenda lo que es no tomarse las noches libres. Y eso es parte de mi trabajo, asegurarme de que estoy aquí para asegurarme de que eso se inculque en ellos … Con eso, todavía luchamos y nos metimos en los playoffs. Pero comprender la importancia de volver cada año mejor … es importante para nuestro grupo «.

Los Wizards también tienen la selección número 15 en el próximo draft, que se supone que es uno de los más profundos de los últimos años. El Pick No. 15 tiene una historia complicada en sí misma. En los últimos años, esa selección ha visto a jugadores como Adreian Payne, que ya no está en la liga, o Troy Brown Jr., a quién intercambiaron los Wizards este año. Por otro lado, Giannis Antetokounmpo y Kawhi Leonard ocuparon el puesto número 15 en la última década; y los Wizards podrían conseguir un colaborador instantáneo que se sumaría a un núcleo joven ya apilado.

Pero la lógica de ejecutar en gran parte el mismo equipo es defectuosa por varias razones. Por un lado, no hay garantía de que ninguno de los talentosos jugadores jóvenes de los que se jacta esta lista se convierta en una estrella terciaria para Washington. Hachimura es lo más parecido, y tuvo una serie de playoffs dominante con un promedio de 14.8 puntos y 7.2 rebotes por juego mientras disparaba al 61.7 por ciento desde la cancha, pero eso nunca es un hecho.

Además, la racha de Washington vio a casi todos los jugadores veteranos en la lista jugando a su mejor nivel y aún así no fue suficiente para estar cerca de molestar a los Sixers. Hay una brecha considerable entre los Wizards y los equipos superiores de los playoffs.

Como referencia sobre por qué correr del mismo equipo es una mala idea, no busque más allá del Miami HEAT 2016-17. Después de perder al ícono de la franquicia Dwyane Wade, el equipo comenzó 11-30 pero terminó el año con 41-41 y fue el noveno sembrado. Ese verano, el HEAT se ató con enormes contratos entregado a James Johnson, Dion Waiters y Kelly Olynyk. El equipo procedió a perderse los playoffs la temporada siguiente. Si bien el HEAT volvió a la forma de los playoffs poco después, Washington no puede darse el lujo de ser un equipo de gran mercado.

Si bien los Wizards tienen un espacio limitado en el tope salarial de todos modos, recompensar a jugadores como Robin Lopez, Raul Neto e Ish Smith con aumentos salariales después de sus fuertes campañas podría llevar a la mediocridad. Combine eso con una extensión de escala de novato que se avecina para Hachimura y decisiones a largo plazo sobre Bryant y el jugador de rol emergente Anthony Gill, y hay una hoja de límite inflada en el horizonte.

Y aunque Washington luchó admirablemente para llegar a los playoffs y la oficina principal fue agresiva al agregar talento para Bradley Beal esta temporada, puede que no sea suficiente para mantener a la estrella por mucho más tiempo. De hecho, Beal no quiso hablar sobre el tema luego de la salida del equipo en la primera ronda.

«Ni siquiera voy a pensar en eso o hablar de eso en este momento», dijo Beal cuando se le preguntó si Washington hizo lo suficiente para convencerlo de que se quedara. “Lo más importante para mí es que luchamos todo el año. No empezamos el año como queríamos. Fue frustrante para todos… Soy muy optimista y persevero a través de mucha adversidad y creo que lo hicimos como equipo.

“Para mí, creo que simplemente nos colocamos en la mejor posición para ganar… En su mayor parte, estaba feliz con eso. Estaba emocionado con el hecho de que competimos y nos dimos una oportunidad al final del año. Obviamente, todavía necesitamos mejorar. Tenemos mucho margen de mejora en todos los ámbitos. Pero a partir de ahora, no he pensado en nada de eso «.

Beal lo ha dado todo por Washington a lo largo de su carrera, pero no ha sido recompensado exactamente por su lealtad. Las adiciones de Westbrook y Gafford fueron pasos en la dirección correcta, pero la oficina principal no puede permitirse el lujo de ser complaciente esta temporada baja. Tenga en cuenta que ambos Beal y Westbrook tienen opciones de jugador para la temporada 2022-23. Eso significa que Washington tiene, a lo sumo, una temporada más para demostrar a sus estrellas que puede competir.

Eso significa que serán necesarios cambios en esta temporada baja, que podría comenzar con el cuerpo técnico. Ha habido rumores durante toda la temporada sobre una posible salida de Scott Brooks. Sin embargo, los jugadores parecen estar felices de tenerlo cerca.

«Hombre, fue increíble», dijo Westbrook. “Sabes, Scotty siempre ha estado cerca de mí a lo largo de mi carrera. Volver a conectar con él fue una bendición en general y este año lo convirtió en un gran trabajo. Hizo un trabajo que estoy bastante seguro de que la gente pensó que no podía hacer. Nos mantuvo juntos. Nos mantuvo animados. Nos mantuvo luchando. No recibe mucho crédito por eso, pero merece mucho crédito por ponernos en una posición para tener éxito … Estoy muy agradecido de tener un entrenador que cree y confía en mis habilidades ”.

Brooks parecía estar lleno de orgullo luego de la derrota de Washington por 4-1 ante los Sixers en los playoffs.

“Me encanta estar aquí”, dijo Brooks. “No hay ninguna decisión en mi mente. Me gusta aquí. He llegado a conocer a ted [Leonsis] y su familia y el grupo de propietarios. Y lo que vi en los primeros tres años y medio fue increíble. Cuando COVID-19 suspendió el juego, fue cuando vi de qué se trata la gran propiedad. Lo vi de primera mano, tomó todas las decisiones basadas en nuestro equipo, nuestros empleados, nuestra gente. Y de eso se trata una buena organización … No quisiera seguir adelante. Me gusta aquí. Yo amo esta ciudad.»

También existe la posibilidad de que los Wizards se involucren en la persecución de estrellas, lo que absolutamente tienen la capacidad de hacer a través del intercambio. Si hay una estrella descontenta que encaja con Beal y Westbrook, Washington tiene contratos más importantes para algunos de sus jugadores de rol, junto con varios activos jóvenes para incluir en posibles intercambios. Según los informes, el gerente general Tommy Sheppard no tiene miedo de lanzarse a las vallas.

«Tenemos que seguir agregando talento en todos los lugares que podamos, y creo que hemos demostrado que no tengo miedo de hacer grandes cambios ”, dijo Sheppard. Chase Hughes de NBC Sports Washington. «No tenemos miedo de salir y adquirir jugadores en los intercambios, para hacer lo que sea necesario».

Normalmente, Washington no parecería un gran destino para una estrella descontenta que busca ganar, pero la franquicia demostró que podía hacerlo con su creciente segunda mitad de la temporada regular.

Afortunadamente para Washington, esta temporada parece ser el año del mercado pequeño. De los equipos que quedan en los playoffs, cinco nunca han ganado la final. De los otros tres, el campeón más reciente es Filadelfia, que ganó por última vez en 1983. Agregue a eso la capacidad de jugar con dos estrellas de buena fe en Beal y Westbrook y Washington parece mucho más atractivo de lo que la mayoría podría pensar.

Incluso si el equipo no busca otra estrella, tiene múltiples vías para trabajar y construir alrededor de los bordes. Jugadores como Davis Bertans y Bryant tienen contratos negociables si es necesario, y más movimientos como el que llevó a Gafford a los Wizards podrían ser fructíferos. Sin embargo, hacer este tipo de movimientos no será el fin de todo para el equipo.

Durante la mayor parte de las últimas dos temporadas, incluso durante la carrera de playoffs, se sintió como si la rotación de Washington cambiara constantemente. Incluidos los jugadores que el equipo canjeó, los Wizards tenían aproximadamente 18 jugadores de rotación en total. Esto fue evidente en los playoffs más que en cualquier otro lugar cuando el equipo usó cuatro alineaciones iniciales diferentes en solo cinco juegos. Si los Wizards esperan dar un paso adelante, si las lesiones lo permiten, esto no puede volver a suceder.

Como se dijo anteriormente, parece que esta podría ser la última oportunidad para que Washington demuestre su valía ante Beal. Con varias decisiones críticas que tomar antes de finales de julio, la presión está oficialmente sobre Sheppard y los Wizards.





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