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Will Zalatoris, dispuesto a disparar 74, en su lugar dispara 61 para escalar la tabla de clasificación de AmEx

Will Zalatoris, dispuesto a disparar 74, en su lugar dispara 61 para escalar la tabla de clasificación de AmEx

Mientras Will Zalatoris navegaba por el Nicklaus Tournament Course el viernes en PGA West, una línea familiar se repitió en su cabeza. Era de uno de sus instructores, Josh Gregory: Si quieres disparar 64, debes estar dispuesto a disparar 74.

Zalatoris prestó atención a ese consejo y algo más: disparó 61.

“Tienes que arriesgarte”, dijo Zalatoris, cuya ronda de 11 bajo par, que empató el mejor de su carrera, lo catapultó a compartir el tercer puesto con 12 bajo par, dos golpes detrás del líder de The American Express, Patrick Cantlay. «Si vas a disparar y ser agresivo en los pares 5, debes estar dispuesto, como lo hice hoy, a golpear uno en el agua».

El segundo tiro enjuagado en el par 5 15el hoyo, el sexto hoyo del día de Zalatoris, fue la única mancha en una ronda magistral del tejano de 25 años, quien anotó 12 birdies, incluidos siete seguidos para terminar. El birdie final de esa deslumbrante carrera llegó en el noveno par 4, donde Zalatoris resbaló con el pie derecho mientras intentaba hacer un corte fuerte desde el tee y en su lugar bloqueó su tiro en una calle adyacente. Se recuperó muy bien, pegando hierro 6 desde 212 yardas a 15 pies y fallando en el putt.

“Algo así como la guinda del pastel”, dijo Zalatoris con una sonrisa.

Todo eso después de un día sin pastel y pocas sonrisas. En la primera ronda del jueves, Zalatoris había anotado solo un par de birdies en La Quinta Country Club, uno de los campos más fáciles de cada temporada en el PGA Tour, y comprensiblemente se estaba pateando a sí mismo.

“Estaba frustrado con mi actitud ayer”, dijo Zalatoris. “Pensé que estaba tratando de acertar un número en un campo de golf que sabía que podía superar con mi distancia, y acertar 1 bajo con dos birdies fue bastante decepcionante. Conecté malos drives en todos los pares 5, y ayer conecté 10 greens en un campo de golf de 7,000 yardas, y con mi distancia, quiero decir, nunca hago eso”.

Zalatoris atribuyó su primera ronda del nuevo año a la «oxidación mental» y a jugar demasiado apretado o demasiado a la defensiva. Tampoco es que tuviera mucho impulso.

En 17 aperturas en todo el mundo después de terminar segundo en el Masters en abril pasado, Zalatoris registró solo dos top 10, aunque buenos, T-8 en el PGA Championship y WGC-FedEx St. Jude, y falló cinco cortes, incluido un retiro en The Abierto con una lesión en la espalda baja.

Puntuaciones de campo completo de The American Express

“La actitud que tuve ayer fue un poco la actitud que mantuve durante los últimos tres meses de la temporada en los que realmente estaba forzando las cosas y tratando de hacer cosas cuando en realidad los primeros seis meses del año pasado solo estaba jugando al golf. y se sumó a un gran golf”, dijo Zalatoris. “Creo que solo trato de disparar números todos los días, tratando de forzar a los birdies cuando en realidad no tenía que hacerlo. La otra parte, también, es que tenía tantas ganas de ganar que, en todo caso, estaba cometiendo errores el jueves, el viernes tratando de no cometer errores y luego cometiendo errores porque estaba haciendo eso”.

Caso en cuestión: Zalatoris retrocedió hasta el jueves cuando se enfrentó a un pin izquierdo metido en el par-3 12 de La Quinta.el agujero. Con el viento soplando a 10 mph por la izquierda y no del todo cómodo con las yardas, Zalatoris fue demasiado seguro y encontró el búnker correcto. Luego saltó a 8 pies, falló el putt y se alejó con un bogey frustrante.

“La realidad es que si fui tras esa bandera y la jalé en el búnker izquierdo, de todos modos estaba haciendo ‘4’”, explicó, “así que también podrías darte una oportunidad”.

Las mejores tomas de la Ronda 2 de The American Express

En los últimos meses, Zalatoris se ha apoyado en Gregory y su psicólogo deportivo, el Dr. Michael Lardon, para ayudar a Zalatoris a recuperar la forma que lo llevó al No. 27 en el ranking mundial; ahora es el No. 37. Gregory le ha dicho a Zalatoris que tome más oportunidades y ser más agresivo, especialmente en eventos de birdie-fest como The AmEx. Lardon ha enfatizado la importancia de jugar con «dinero de la casa», que es lo que hizo Zalatoris en la primera mitad de la temporada pasada después de obtener una membresía temporal especial y luego bloquear su tarjeta, pero aún no ser elegible para los Playoffs de la FedExCup.

“Después de Augusta, pensé que mis expectativas y mi mentalidad cambiaron un poco”, continuó Zalatoris. “Como dije, ahí era donde realmente estaba tratando de ganar torneos, honestamente estaba trabajando demasiado duro, trabajé hasta lesionarme, y sabía que ahí era donde necesitaba dar un paso atrás. Entonces, pensé que realmente los primeros seis meses fueron increíbles, lo fue, aprendí mucho jugando tan bien y estando en la contienda, pero los últimos seis meses realmente gané mucho más de no forzarlo y rondas de tiro”.

Zalatoris, que falló solo dos greens y necesitó solo 24 putts el viernes, ahora tiene un par de 61 en sus últimas 13 rondas oficiales del Tour. Entonces, a pesar de que también posee dos MC y un T-54 durante ese mismo lapso, sigue enfocado en lo positivo.

“Está ahí”, dijo, “solo necesito mantener esta actitud en el futuro”.

No temas disparar 74 y Zalatoris puede encontrarse levantando su primer trofeo del Tour el domingo.

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Publicado por notimundo

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