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El hielo marino del Ártico alcanza un mínimo anual, pero no tan bajo como en los últimos años

El hielo marino en el Océano Ártico ha alcanzado su extensión mínima después de la temporada de deshielo del verano, y la cobertura no es tan baja como en los últimos años, dijeron científicos el miércoles.

El Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de la Universidad de Colorado dijo que lo más probable es que se haya alcanzado el mínimo el jueves y estimó la extensión total del hielo de este año en 1,82 millones de millas cuadradas, o 4,72 millones de kilómetros cuadrados.

Ese es el duodécimo total más bajo desde que comenzó la detección por satélite del Ártico en 1979 y aproximadamente un 25% más que el año pasado.

En un comunicado, Mark Serreze, director del centro, describió este año como un «alivio» para el hielo marino del Ártico, ya que las condiciones más frías y tormentosas llevaron a un menor derretimiento. En particular, una zona persistente de aire más frío y de baja presión sobre el mar de Beaufort al norte de Alaska redujo la velocidad de fusión allí.

El total es un recordatorio de que el clima es naturalmente variable y que la variabilidad a veces puede superar los efectos del cambio climático. Pero la tendencia general a la baja del hielo marino del Ártico continúa, ya que la región se calienta más del doble de rápido que otras partes del mundo. El mínimo récord se estableció en 2012, y los resultados de este año son aproximadamente un 40% más altos que eso.

Pero el total de este año sigue siendo casi 600.000 millas cuadradas por debajo del mínimo promedio de 1981 a 2010. E incluyendo este año, los mínimos de los últimos 15 años son los 15 más bajos desde 1979. Es más, el mínimo relativamente alto parece haberse ganado a expensas de un hielo más grueso de varios años, que permanece cerca de sus totales más bajos en el registro satelital.

Robbie Mallett, un investigador de hielo marino en el University College London que no está afiliado al Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo, dijo que había dos elementos en la variabilidad natural que podrían afectar el hielo marino. Uno es la temperatura. Pero el otro, dijo, era «cómo se prepara el hielo cada invierno para que se derrita».

El invierno pasado, dijo Mallett, los vientos llevaron una gran cantidad de hielo más grueso y antiguo hacia el oeste desde el norte de Groenlandia hasta el Beaufort y un mar vecino, el Chukchi. Este verano, ese hielo más grueso se adelgazó, pero la mayor parte no se derritió por completo. “Empaquetamos el mar de Beaufort y el mar de Chukchi con este hielo resistente de varios años, y lo resistió hasta el final”, dijo. «Y ese fue un resultado positivo».

Pero el adelgazamiento o el derretimiento completo del hielo marino más grueso del Ártico (ahora hay aproximadamente una cuarta parte de lo que había hace cuatro décadas) es preocupante.

Cuanto más delgado se vuelve el hielo marino, más luz solar deja pasar al agua debajo, lo que puede afectar los ecosistemas marinos y generar aún más calor a medida que más energía del sol se absorbe y se reemite en forma de calor.

Y dado que el hielo del primer año, al ser más delgado, es más propenso a derretirse por completo, ya que reemplaza al hielo más antiguo, la región en general se vuelve más susceptible a derretirse. Muchos científicos esperan que el Ártico pueda quedar libre de hielo en los veranos dentro de una o dos décadas.

Mallett dijo que cuando el espesor del hielo marino se mida con un radar satelital este invierno, “sospecho que veremos, quizás no un espesor récord, pero un espesor promedio bajo para todo el Océano Ártico.

«Ciertamente, hay más de un diagnóstico para la salud del Ártico», dijo. «La extensión es solo una, pero el grosor y la edad también están disminuyendo».

Mallett, que sigue de cerca la extensión del hielo marino, dijo que con el flujo de hielo de varios años hacia los mares de Beaufort y Chukchi, entre otros factores, había esperado que el total de este año fuera «un poco más alto» que la caída a largo plazo. sugeriría la tendencia. «Pero resulta que era mucho más alto», dijo.

El viento hacia el oeste de hielo más antiguo desde el norte de Groenlandia el invierno pasado puede ser una continuación de un patrón preocupante que se notó en 2020.

El área normalmente está tan llena de hielo persistente de varios años que se la conoce como la «última área de hielo», donde, incluso cuando el hielo desaparece por completo en los veranos árticos, se ha pensado que quedará suficiente hielo para servir de refugio a las poblaciones polares. osos y otros animales salvajes dependientes del hielo.

Pero el año pasado, un rompehielos de investigación alemán en una expedición de un año encontró poco hielo grueso mientras viajaba por el área. Y un estudio sugirió que los patrones de viento variables, junto con el adelgazamiento y el derretimiento del hielo inducidos por el calentamiento, habían llevado a que gran parte del hielo más grueso saliera del área.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.



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Publicado por notimundo

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